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Mary Anning

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Mary Anning (21 de mayo de 1799 - 9 de marzo de 1847) fue uno de los primeros coleccionistas de fósiles británicos y paleontólogo. Se le atribuye el descubrimiento de muchos fósiles, incluido el primer espécimen de Ictiosauro, el primer espécimen casi completo de Plesiosaurus, el primer hallazgo británico de un fósil del reptil volador Perodactylus macronyx, el pez sin mandíbula Dapedium politum, el pterosaurio Dimorphodon y el pez fósil Squaloraja entre otros.

La suya es una historia notable. Comenzando como una joven sin educación, en la pobreza, rodeada de calamidades familiares, sin educación formal, y en un mundo en el que las mujeres no eran admitidas en las sociedades científicas, se convirtió en una paleontóloga líder, avanzando mucho en el campo y gradualmente ganó reconocimiento internacional. y el respeto y la admiración de sus compañeros. Sin embargo, fueron otros los que estudiaron y publicaron formalmente en sus especímenes, a menudo sin ningún reconocimiento de que fue ella quien descubrió los fósiles.

Los descubrimientos de Mary confrontaron la creencia de su tiempo de que la Tierra tenía solo miles de años, lo que proporciona evidencia de que la Tierra era mucho más antigua. Si bien esta comprensión de los fósiles antiguos hizo que muchos abandonaran la iglesia, Mary Anning descubrió que su fe ayudó, en lugar de obstaculizar, su progreso científico.

Vida temprana

Mary Anning nació el 21 de mayo de 1799 en Lyme Regis, un pequeño pueblo costero en el Canal de la Mancha en la esquina suroeste de Dorset, un condado en Inglaterra. Había unas 1.450 personas viviendo en Dorset en ese momento (Quinsey 2008). Aunque sus padres debían tener al menos diez hijos, solo ella y su hermano Joseph sobrevivieron a la infancia. En esos días, aproximadamente la mitad de los niños menores de cinco años murieron, generalmente de sarampión y viruela.

Los padres de Mary Anning eran Richard y Molly Anning. Richard Anning se había mudado a Lyme desde Colyton en Devon. A los 27 años, estaba en Blandford, donde se casó con Mary Moore el 8 de agosto de 1793. Al regresar a Lyme, la pareja vivió en una casa construida en el puente de la ciudad y asistió a la Iglesia Congregacional local, donde se bautizaron a sus hijos. . Poco después de su matrimonio, nació una hija Mary. Le siguió una segunda hija, Martha, que murió casi de inmediato, luego un hijo Joseph, en 1796. Un segundo hijo Henry murió cuando era un bebé a principios de 1798. El horror golpeó hacia el final del año, en Navidad, cuando Mary, la hija mayor, murió quemada en su casa, ya sea sentada demasiado cerca del fuego o cayéndose en él.

Cuando nació otra hija el siguiente mes de mayo, se le dio el nombre de su hermana muerta, Mary, que también era el nombre de su madre. Este fue el Mary Anning que iba a ganar fama como buscador de fósiles. Al menos otros cuatro niños siguieron: Henry, 1801; Percival, 1803; Elizabeth, 1804; y Richard, 1809. Todos murieron dentro de un par de años de nacimiento, dejando solo dos hijos sobrevivientes, Joseph y Mary.

Las condiciones durante gran parte de la vida temprana de Mary fueron difíciles, incluida una hambruna que se produjo poco después de su nacimiento. En un momento, una mafia, liderada por su padre, atacó varias fincas y un molino en un esfuerzo por terminar con el aumento de precios y el hambre masiva. Sin embargo, nadie fue condenado por un delito, porque nadie en Lyme testificaría contra los acusados ​​(Quinsey 2008).

La propia Mary Anning fue marcada por una vida inusual a la edad de 15 meses cuando el 19 de agosto de 1800, un rayo en la aldea atrapó a cuatro personas a la intemperie. Su enfermera, la Sra. Haskins, y dos adolescentes se refugiaron de una fuerte lluvia debajo de un olmo. Cuando fue alcanzado por un rayo, todos menos Mary fueron asesinados.

Hallazgo de fósiles

El padre de Mary, Richard, era un ebanista que complementaba sus ingresos al extraer las camas fósiles de los acantilados costeros cerca de Lyme Regis, y luego vendía sus hallazgos a los turistas. Muchas veces se le unió Mary, y de él aprendió a recolectar, limpiar, pulir y exhibir los fósiles para la venta. Sin embargo, Richard murió en 1810 de tuberculosis, a la edad de 44 años. Mary tenía 11 años en ese momento. Con su muerte, la familia quedó sin apoyo. Mary y su hermano Joseph comenzaron a recolectar fósiles a tiempo completo en un esfuerzo por obtener algunos ingresos.

La recolección de fósiles estaba de moda a fines del siglo XVIII y principios del siglo XIX, al principio como un pasatiempo similar a la recolección de sellos, pero se transformó gradualmente en una ciencia a medida que se entendió la importancia de los fósiles para la geología y la biología. Anning atendió al lado comercial del campo, vendiendo sus hallazgos. Pronto forjó relaciones dentro de la comunidad científica, cuya pasión por los fósiles se convirtió en una fuente importante de ingresos para ella.

Rhomaleosaurus cramptoni encontrado por AnningElenco de Plesiosaurus macrocephalus encontrado por Mary Anning, Museo Nacional de Historia Natural, París

La causa de esta conexión fue uno de los primeros descubrimientos de Anning, el esqueleto de un ictiosaurio, en 1811, unos meses después de la muerte de su padre. Hay informes contradictorios, pero se cree que su hermano había descubierto el cráneo de lo que parecía ser un gran cocodrilo un año antes. Al principio no se encontró el resto del esqueleto, pero Mary lo localizó después de que una tormenta arrasó una parte del acantilado que lo contenía. Este fue el primer esqueleto completo de un ictiosaurio descubierto, aunque no el primer fósil de ictiosaurio, ya que el género había sido descrito en 1699 a partir de fragmentos descubiertos en Gales. Sin embargo, fue un hallazgo importante, y pronto se describió en el Transacciones de la Royal Society. Anning tenía 12 años en el momento de su descubrimiento. Luego pasó a encontrar otras dos especies distintas de Ictiosaurio.

A la edad de 14 años, en 1813, Mary recibió su primer libro de geología de una mujer de la ciudad, para quien haría mandados, y Mary se convirtió en una ávida lectora de todo lo que podía aprender sobre geología y paleontología. También estudió y diseccionó animales modernos para aprender más sobre ellos. Eventualmente obtendría un conocimiento que superó a muchos paleontólogos (Quinsey 2008). Como diría Lady Harriat Silvester en su diario (Quinsey 2008):

"Lo extraordinario de esta joven es que se ha familiarizado con la ciencia de que, en el momento en que encuentra algún hueso, sabe a qué tribu pertenecen. Sin duda, es un maravilloso ejemplo de favor divino: que esta pobre e ignorante la niña debería ser tan bendecida, ya que al leer y aplicar ha llegado a ese grado de conocimiento como para tener la costumbre de escribir y hablar con profesores y otros hombres inteligentes sobre el tema, y ​​todos reconocen que ella comprende más de la ciencia que nadie más en este reino ".

A medida que su reputación creció, Anning llamó la atención de Thomas Birch, un rico coleccionista de fósiles. Perturbado por la pobreza de Mary y su familia, organizó la venta de su propia colección de fósiles, cuyo producto (unas £ 400) se entregó a los Annings. Poniendo una posición financiera segura (aunque algo austera) por primera vez en una década, Mary continuó con su recolección de fósiles incluso después de que su hermano obtuvo empleo como tapicero.

Su siguiente gran descubrimiento fue un verdadero primer esqueleto de un plesiosaurio en 1821. El fósil que encontró fue descrito posteriormente, por William Conybeare como Plesiosaurus dolichodeirus y es el espécimen tipo (holotipo) de la especie, que es la especie tipo del género. Encontró un "espécimen sin igual" de Dapedium politum, un pez con aletas radiadas, como se describe en 1828. Descubrió un importante fósil de un pterosaurio, un Pterodactylus macronyx (más tarde renombrado por Richard Owen Dimorphodon macronyx), el primero encontrado fuera de Alemania y considerado el primer esqueleto completo.

Esos fueron los tres hallazgos que dejaron su huella en la historia, pero ella continuó coleccionando por el resto de su vida, haciendo muchas otras contribuciones a la paleontología temprana. Su éxito y un creciente reconocimiento de sus habilidades llevaron a varios de los científicos más famosos de su tiempo a visitarla y obtener ideas de ella, como Louis Agassiz y Richard Owen. Sin embargo, muchos de los que publicaron hallazgos sobre sus descubrimientos fósiles no pudieron reconocerla. Por ejemplo, mientras Louis Agassiz honró a Mary Anning por ayudar a descubrir los secretos de los peces prehistóricos, Richard Owen describió el hallazgo de Annings de Plesiosaurus macrocephalus a la Sociedad Geológica de Londres sin mencionarla por su nombre (Quinsey 2008).

Vida social, religiosa y posterior.

Los Annings fueron disidentes, un cuerpo religioso que se separó y no estuvo de acuerdo con la Iglesia Anglicana o la Iglesia de Inglaterra. Comenzó a asistir a la Escuela Dominical de Disidentes alrededor de su octavo cumpleaños, y aprendió a leer y escribir allí (Quinsey 2008). Finalmente, cambió su fe del disenso a la Iglesia establecida (Goodhue 2005).

Su viaje religioso incluyó una fascinación con la pintura de Benjamin West Cristo rechazado y una sofisticación en la interpretación bíblica. También se consoló en la Biblia frente a las llamadas cercanas, cuando escapó por poco de la muerte, como cuando toneladas de rocas cayeron a su alrededor mientras recogía fósiles en la base de los montículos de la playa y su perro Trey estaba a su lado y estaba asesinado (Quinsey 2008). Se dice que su piedad no obstaculizó, sino que mejoró, su progreso científico (Goodhue 2005). Muchos salían de la iglesia con el descubrimiento de fósiles antiguos, ya que estaba minando su fe, basada en una interpretación literal de la Biblia, pero María seguía siendo devota.

Mary Anning nunca se casó. Murió de cáncer de mama el 9 de marzo de 1847 en Lyme Regis.

Impacto

Ventana de Mary Anning, Iglesia de San MiguelLápida de Mary Anning y su hermano, Joseph

Tomados en conjunto, los descubrimientos de Mary Anning se convirtieron en pruebas clave de extinción. Hasta su época, se creía ampliamente que los animales no se extinguieron; cualquier rareza encontrada se explicaba como que todavía vivía en algún lugar de una región inexplorada de la tierra. La naturaleza extraña de los fósiles encontrados por Anning dio un duro golpe contra este argumento, y preparó el escenario para una comprensión real de la vida en las primeras edades geológicas.

Durante un tiempo después de su muerte, Mary cayó en la oscuridad pero, en las últimas décadas, ha sido redescubierta. Después de su muerte, se leyó un elogio en la Sociedad Geológica, algunos de los cuales contribuyeron posteriormente a una vidriera en su memoria, en la iglesia parroquial de San Miguel Arcángel, ya que la Sociedad no la eligió como miembro durante su toda la vida. La inscripción dice: "Esta ventana es sagrada para la memoria de Mary Anning de esta parroquia, quien murió el 9 de marzo de 1847 y es erigida por el vicario y algunos miembros de la Sociedad Geológica de Londres en conmemoración de su utilidad en la promoción de la ciencia de la geología, como también de Su benevolencia del corazón y la integridad de la vida."(Representa el obras corporales de misericordia, en otras palabras, alimentar a los hambrientos, dar de beber a los sedientos, vestir a los desnudos, refugiar a las personas sin hogar, visitar a los prisioneros y visitar a los enfermos).

Algunos creen que el viejo trabalenguas "Vende conchas marinas a la orilla del mar" ha sido escrito sobre Mary Anning.

En 2005, se creó un "facsímil" de Mary Anning en el Museo de Historia Natural como uno de varios personajes notables de la galería para patrullar sus exhibiciones. Por lo tanto, se encuentra entre otras luminarias, incluidas Carl Linnaeus, Dorothea Bate y William Smith.

El escritor John Fowles en "La mujer del teniente francés" (Capítulo 8) señala: "Una de las desgracias más graves de la paleontología británica es que, aunque muchos científicos de la época usaron sus hallazgos para establecer su propia reputación, ningún tipo nativo tiene el nombre anningii."

Referencias

  • Akins, J. 1999. Mary Anning y el dragón del mar. Farrar Straus Giroux. ISBN 0374348405.
  • Luego. 1828. Otro descubrimiento por Mary Anning de Lyme. Un ejemplar sin igual de Dapedium politum, un pez antediluviano. Diario de Salisbury y Winchester 108:5599 2.
  • Anholt, L. 2006. Stone Girl Bone Girl: La historia de Mary Anning. Frances Lincoln Publishers. ISBN 1845077008.
  • Brown, D. 2003. Rare Treasure: Mary Anning y sus notables descubrimientos. Houghton Mifflin. ISBN 0618310819.
  • Clarke, N. J. 1998. Mary Anning 1799-1847: una breve historia. Publicaciones de Clarke (Nigel J). ISBN 0907683576.
  • Cole, S. 2005. El dragón en el acantilado: una novela basada en la vida de Mary Anning. iUniverse. ISBN 0595350747.
  • Day, M. 1995. Dragón en las rocas: una historia basada en la infancia de la primera paleontóloga, Mary Anning. Maple Tree Press. ISBN 1895688388.
  • Fradin, D. B. 1997. Mary Anning: The Fossil Hunter (Niños notables). Silver Burdett Press. ISBN 0382394879.
  • Goodhue, T.W.2002. Huesos curiosos: Mary Anning y el nacimiento de la paleontología (Grandes científicos). Greensboro, Carolina del Norte: Morgan Reynolds. ISBN 1883846935.
  • Goodhue, T.W.2004. Fossil Hunter: The Life and Times of Mary Anning (1799-1847). Bethesda: Academica. ISBN 1930901550.
  • Goodhue, T. W. 2005. Mary Anning: El fosilista como exegeta. Esfuerzo 29 (1): 28-32. PMID 15749150. Consultado el 18 de octubre de 2008.
  • Lienhard, J. H. n.d. N ° 863: Mary Anning. Motores de nuestro ingenio. Consultado el 18 de octubre de 2008.
  • Norman, D. B. 1999. Mary Anning y sus tiempos: El descubrimiento de la paleontología británica (1820-1850). Tendencias Ecol. Evol. 14 (11): 420-421. PMID 10511714. Consultado el 18 de octubre de 2008.
  • Pierce, P. 2006. Jurassic Mary: Mary Anning y los monstruos primitivos. Sutton ISBN 0750940395.
  • Quinsey, D. 2008. Biografía de Mary Anning. Descubriendo fósiles. Consultado el 18 de octubre de 2008.
  • Tickell, C. 1996. Mary Anning de Lyme Regis. Museo Lyme Regis Philpot. ISBN 0952766205.
  • Torrens, H. 1995. Mary Anning (1799-1847) de Lyme: la mayor fosilista que el mundo haya conocido. Revista Británica de Historia de la Ciencia 25: 257-284.
  • Walker, S. M. 2000. Mary Anning: Cazadora de fósiles. Carolrhoda Books. ISBN 1575054256.

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