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Batalla de antietam

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los Batalla de antietam (también conocido como el Batalla de Sharpsburg, particularmente en el sur), peleó el 17 de septiembre de 1862, cerca de Sharpsburg, Maryland, y Antietam Creek, como parte de la Campaña de Maryland, fue la primera gran batalla en la Guerra Civil estadounidense que tuvo lugar en suelo del norte. Fue la batalla más sangrienta de un día en la historia de Estados Unidos, con casi 23,000 bajas.1 Más estadounidenses fueron asesinados en esta campaña de un día que en la Guerra Revolucionaria, la Guerra de 1812, la Guerra Hispanoamericana y la Guerra Mexicana combinadas.2

Después de perseguir al general confederado Robert E. Lee en Maryland, el general mayor del ejército de la Unión George B. McClellan lanzó ataques contra el ejército de Lee, en posiciones defensivas detrás de Antietam Creek. Al amanecer del 17 de septiembre, el cuerpo del mayor general Joseph "Fighting Joe" Hooker montó un poderoso asalto en el flanco izquierdo de Lee. Los ataques y los contraataques se extendieron por el maizal de Miller y los combates se arremolinaban alrededor de la Iglesia Dunker, que estaba situada en la cima de una pequeña colina de cima plana. Los asaltos sindicales contra Sunken Road eventualmente perforaron el centro confederado, pero la ventaja federal no fue seguida. Al final del día, el cuerpo del mayor general Ambrose Burnside finalmente entró en acción, cruzando el puente de piedra sobre Antietam Creek y enrollando a la derecha confederada. En un momento crucial, la división del mayor general Ambrose Pierce Hill llegó desde Harpers Ferry y contraatacó, conduciendo de regreso a Burnside y salvando el día. Aunque superaron en número a dos a uno, Lee confió toda su fuerza, mientras que McClellan envió menos de las tres cuartas partes de su ejército, lo que permitió a Lee luchar contra los federales hasta detenerse. Durante la noche, ambos ejércitos consolidaron sus líneas. A pesar de las bajas paralizantes, Lee continuó escaramuzando con McClellan durante todo el 18 de septiembre, mientras retiraba a sus heridos al sur del río.3

A pesar de tener una superioridad numérica, los ataques de McClellan no lograron lograr la concentración de masa, lo que le permitió a Lee contrarrestar moviendo fuerzas para enfrentar cada desafío e indignar al presidente Lincoln en Washington. A pesar de las amplias fuerzas de reserva que podrían haberse desplegado para explotar los éxitos localizados, McClellan no pudo destruir el ejército de Lee. Sin embargo, la invasión de Lee a Maryland terminó y pudo retirar su ejército de regreso a Virginia sin la interferencia del cauteloso McClellan. Aunque la batalla no fue tácticamente concluyente, tuvo un significado único como una victoria suficiente para darle al presidente Abraham Lincoln la confianza para anunciar su Proclamación de Emancipación. También desalentó a las grandes potencias europeas, como Francia e Inglaterra, de apoyar a la Confederación y quizás alteró el curso de la guerra.4

Antecedentes y la campaña de Maryland

Campaña de Maryland, acciones del 3 de septiembre al 15 de septiembre de 1862. ██ Confederate ██ Union

El ejército de Lee del norte de Virginia, 45,000 hombres, había ingresado al estado de Maryland luego de su reciente victoria en Second Bull Run. La estrategia de Lee era buscar nuevos suministros y reclutas de la frontera, estado esclavo de Maryland, que tenía considerables bolsas de simpatizantes confederados, y afectar la opinión pública antes de las próximas elecciones en el norte. (Al final resultó que, el impacto social de las acciones de Lee se mezcló de otra manera; Marylanders no fue tan completamente conquistado por los sonidos de Maryland, mi Maryland de las bandas del Ejército del Norte de Virginia como lo hubiera esperado Lee, y la débil victoria estratégica del Ejército del Potomac en Antietam disminuyó cualquier éxito que Lee pudiera haber tenido para ganarse los corazones y las mentes de la gente de Maryland). Lee buscó atacar en el norte para aumentar los recursos de su ejército. Algunos políticos confederados, incluido Jefferson Davis, creían que la posibilidad de reconocimiento extranjero para la Confederación se fortalecería con una victoria militar en suelo del norte; Tal victoria podría obtener el reconocimiento y el apoyo financiero de Gran Bretaña y Francia, aunque no hay evidencia de que Lee pensara que el Sur debería basar sus planes militares en esta posibilidad. McClellan se movió junto a Lee para proteger la capital de la Unión de la invasión.56

Mientras el Ejército de Potomac de los 90,000 hombres de McClellan se movía para interceptar a Lee, soldados de la Unión (cabo Barton W. Mitchell y primer sargento John M. Bloss78 de la 27ª Infantería Voluntaria de Indiana) descubrió una copia extraviada de los planes de batalla detallados de la Orden Especial 191 del ejército de Lee, cerca de Fredericksburg, Maryland, envuelta alrededor de tres cigarros. La orden indicaba que Lee había dividido su ejército y dispersado geográficamente porciones (a Harpers Ferry, West Virginia para asegurar la fábrica de armas y las líneas ferroviarias, y a Hagerstown, Maryland para asegurar que los ferrocarriles aquí también estuvieran controlados de manera segura), haciendo que cada uno estuviera sujeto al aislamiento y derrota en detalle si McClellan podría moverse lo suficientemente rápido. McClellan esperó unas 18 horas antes de decidir aprovechar esta inteligencia y posicionar sus fuerzas en base a ella, desperdiciando así una oportunidad para derrotar a Lee decisivamente. Una vez más, había estimado que su enemigo era mucho más numeroso de lo que realmente era, aunque con los planes de batalla completos de Lee en la mano.9

Hubo dos compromisos importantes en la campaña de Maryland antes de la gran batalla de Antietam: la captura del mayor general Thomas J. "Stonewall" Jackson de Harpers Ferry y el asalto de McClellan a través de las montañas Blue Ridge en la batalla de South Mountain. El primero fue significativo porque una gran parte del ejército de Lee estuvo ausente desde el comienzo de la batalla de Antietam, atendiendo a la rendición de la guarnición de la Unión; esto último porque las fuertes defensas confederadas en dos pasos a través de las montañas retrasaron el avance de McClellan lo suficiente como para que Lee concentrara el resto de su ejército en Sharpsburg después de que intentara acercarse al ejército confederado el 14 de septiembre.10

Fuerzas opositoras

Confederado

El ejército del general Robert E. Lee del norte de Virginia se organizó en dos grandes cuerpos de infantería.11

El Primer Cuerpo, bajo el mando del General de División James Longstreet, consistió en las divisiones de:

  • General de División Lafayette McLaws (brigadas de Brig. Gens. Joseph B. Kershaw, Howell Cobb, Paul J. Semmes y William Barksdale).
  • General de División Richard H. Anderson (brigadas de Cols. Alfred Cumming, W.A. Parham y Carnot Posey, y Brig. Gens. Lewis A. Armistead, Roger A. Pryor y Ambrose R. Wright).
  • Bergantín. Gen. David R. Jones (brigadas de Brig. Gens. Robert A. Toombs, Thomas F. Drayton, Richard B. Garnett, James L. Kemper y Cols. Joseph T. Walker y George T. Anderson).
  • Bergantín. Gen. John G. Walker (brigadas del Coronel Van H. Manning y Brig. Gen. Robert Ransom, Jr.).
  • Bergantín. Gen. John Bell Hood (brigadas de Cols. William T. Wofford, Evander M. Law y Brig. Gen. Nathan G. "Shanks" Evans).

El Segundo Cuerpo, bajo el mando del General de División Thomas J. "Stonewall" Jackson, consistió en las divisiones de:

  • Bergantín. Gen. Alexander R. Lawton (brigadas del coronel Marcellus Douglass, general de brigada Jubal A. Early, coronel James A. Walker y general de brigada Harry T. Hays).
  • General de División A.P. Hill (las Brigadas de la División de la Luz del Brig. Gens. Lawrence O'Bryan Branch, Maxcy Gregg, James J. Archer y William Dorsey Pender, y los Cols. John M. Brockenbrough y Edward L. Thomas).
  • Bergantín. Gen. John R. Jones (brigadas de Cols. A.J. Grigsby, E.T.H. Warren, Bradley T. Johnson y Brig. Gen. William E. Starke).
  • General de División D.H. Hill (brigadas de Brig. Gens. Roswell S. Ripley, Robert E. Rodes, Samuel Garland, Jr., George B. Anderson y el Coronel Alfred H. Colquitt).

Las unidades restantes eran el Cuerpo de Caballería, bajo el mando del General de División J.E.B. Stuart y la artillería de reserva, comandada por Brig. General William N. Pendleton. El Segundo Cuerpo se organizó con artillería unida a cada división, en contraste con el Primer Cuerpo, que reservó su artillería a nivel de cuerpo.

Unión

Lincoln con McClellan y el personal después de la batalla. Figuras notables (desde la izquierda) son 5. Alexander S. Webb, Jefe de Gabinete, V Cuerpo; 6. McClellan ;. 8. Dr. Jonathan Letterman; 10. Lincoln; 11. Henry J. Hunt; 12. Fitz John Porter; 15. Andrew A. Humphreys; 16. Capt. George Armstrong Custer.

El Ejército del Potomac del mayor general George B. McClellan, reforzado por unidades absorbidas por el Ejército de Virginia de John Pope, incluía seis cuerpos de infantería.12

El I Cuerpo, bajo el mando del general de división Joseph Hooker, consistía en las divisiones de:

  • Bergantín. General Rufus King (brigadas del Coronel Walter Phelps y Brig. Gens. Abner Doubleday, Marsena R. Patrick y John Gibbon).
  • Bergantín. Gen. James B. Ricketts (brigadas del Brig. Gen. Abram Duryée, Col. William A. Christian y Brig. Gen. George L. Hartsuff).
  • Bergantín. Gen. George G. Meade (brigadas de Brig. Gen. Truman Seymour y Col. Thomas F. Gallagher).

El II Cuerpo, bajo el mando del General de División Edwin V. Sumner, consistía en las divisiones de:

  • Mayor general Israel B. Richardson (brigadas del general de brigada John C. Caldwell, general de brigada Thomas F. Meagher y coronel John R. Brooke).
  • General de División John Sedgwick (brigadas de Brig. Gens. Willis A. Gorman, Oliver O. Howard y Napoleon J.T. Dana).
  • Bergantín. Gen. William H. French (brigadas del Brig. Gen. Nathan Kimball, Col. Dwight Morris, y Brig. Gen. Max Weber).

El V Cuerpo, bajo el mando del mayor general Fitz John Porter, consistía en las divisiones de:

  • General de División George W. Morell (brigadas del coronel James Barnes, general de brigada Charles Griffin y coronel T.B.W. Stockton).
  • Bergantín. Gen. George Sykes (brigadas del teniente coronel Robert C. Buchanan, el mayor Charles S. Lovell y el coronel Gouverneur K. Warren).
  • Bergantín. Gen. Andrew A. Humphreys (brigadas del general de brigada. Erastus B. Tyler y el coronel Peter H. Allabach).

El VI Cuerpo, bajo el mando del general de división William B. Franklin, consistía en las divisiones de:

  • Mayor general Henry W. Slocum (brigadas del coronel Alfred T.A. Torbert, coronel Joseph J. Bartlett y general de brigada John Newton).
  • General de División William F. "Baldy" Smith (brigadas de Brig. Gens. Winfield S. Hancock y William T. H. Brooks y el Coronel William H. Irwin).
  • Una división del IV Cuerpo al mando del mayor general Darius N. Couch (brigadas de brig. Gens. Charles Devens, Jr., Albion P. Howe y John Cochran).

El IX Cuerpo, bajo el mando del general de división Ambrose E. Burnside, consistía en las divisiones de:

  • Bergantín. Gen. Orlando B. Willcox (brigadas de Cols. Benjamin C. Christ y Thomas Welsh).
  • Bergantín. Gen. Samuel D. Sturgis (brigadas de Brig. Gens. James Nagel y Edward Ferrero).
  • Bergantín. Gen. Isaac P. Rodman (brigadas de Cols. Harrison S. Fairchild y Edward Harland).
  • División Kanawha, bajo Brig. Gen. Jacob D. Cox (brigadas de Cols. Hugh Ewing y George Crook).

El XII Cuerpo, bajo el mando del general de división Joseph K. Mansfield, consistía en las divisiones de:

  • Bergantín. Gen. Alpheus S. Williams (brigadas de Brig. Gens. Samuel W. Crawford y George H. Gordon).
  • Bergantín. General George S. Greene (brigadas del teniente coronel Héctor Tyndale, coronel Henry J. Stainrook y coronel William B. Goodrich).
  • División de caballería del bergantín. General Alfred Pleasonton (brigadas del mayor Charles J. Whiting y Cols. John F. Farnsworth, Richard H. Rush, Andrew T. McReynolds y Benjamin F. Davis).

Batalla

Descripción de la batalla de Antietam.

Cerca del pueblo de Sharpsburg, Lee desplegó sus fuerzas disponibles detrás de Antietam Creek a lo largo de una cresta baja, comenzando el 15 de septiembre. Era una posición defensiva efectiva, aunque no inexpugnable. El terreno proporcionó una excelente cobertura para los soldados de infantería, con cercas de rieles y piedras, afloramientos de piedra caliza, y pequeños huecos y zanjas. El arroyo a su frente era solo una barrera menor, con un ancho de 60 a 100 pies (18-30 m), y era flexible en algunos lugares y cruzado por tres puentes de piedra cada uno a una milla (1.5 km) de distancia. También era una posición precaria porque la retaguardia confederada estaba bloqueada por el río Potomac y solo había un punto de cruce, el Boteler's Ford, en caso de que fuera necesario retirarse. Y el 15 de septiembre, la fuerza bajo el mando inmediato de Lee consistía en no más de 18,000 hombres, solo un tercio del tamaño del ejército federal.13

Las dos primeras divisiones de la Unión llegaron la tarde del 15 de septiembre y la mayor parte del resto del ejército tarde esa noche. Aunque un ataque inmediato de la Unión en la mañana del 16 de septiembre habría tenido una ventaja abrumadora en número, la precaución característica de McClellan y su creencia de que Lee tenía más de 100,000 hombres lo llevaron a retrasar su ataque por un día. Esto les dio a los confederados más tiempo para preparar posiciones defensivas y permitió que el cuerpo de Longstreet llegara desde Hagerstown y el cuerpo de Jackson, menos la división de A.P. Hill, desde Harpers Ferry. Jackson defendió el flanco izquierdo (norte), anclado en el Potomac, Longstreet el flanco derecho (sur), anclado en el Antietam, una línea de aproximadamente 4 millas (6 km) de largo. (A medida que avanzaba la batalla y Lee cambiaba de unidad, los límites de estos cuerpos se superponían considerablemente).

En la tarde del 16 de septiembre, McClellan ordenó al I Corps de Hooker que cruzara Antietam Creek y explorara las posiciones enemigas. La división de Meade atacó cautelosamente a los confederados bajo Hood cerca de East Woods. Después de la oscuridad, el fuego de artillería continuó mientras McClellan continuaba posicionando a sus tropas. El plan de McClellan era abrumar el flanco izquierdo del enemigo. Llegó a esta decisión debido a la configuración de puentes sobre el Antietam. El puente inferior (que pronto se llamaría Puente Burnside) estaba dominado por posiciones confederadas en los acantilados que lo dominaban. El puente del medio, en el camino de Boonsboro, fue objeto de fuego de artillería desde las alturas cerca de Sharpsburg. Pero el puente superior estaba a 2 millas (3 km) al este de los cañones confederados y podía cruzarse con seguridad. McClellan planeó comprometer más de la mitad de su ejército al asalto, comenzando con dos cuerpos, apoyados por un tercero, y si es necesario un cuarto. Tenía la intención de lanzar un ataque de diversión simultáneo contra la derecha confederada con un quinto cuerpo, y estaba preparado para atacar el centro con sus reservas si cualquiera de los ataques tuvo éxito.14 La escaramuza en East Woods sirvió para señalar las intenciones de McClellan a Lee, quien preparó sus defensas en consecuencia. Cambió a los hombres a su flanco izquierdo y envió mensajes urgentes a sus dos comandantes que aún no habían llegado al campo de batalla: Lafayette McLaws con dos divisiones y A.P. Hill con una división.

Los planes de McClellan estaban mal coordinados y mal ejecutados. Emitió a cada uno de sus comandantes subordinados solo las órdenes para su propio cuerpo, no órdenes generales que describieran todo el plan de batalla. El terreno del campo de batalla dificultaba que esos comandantes supervisaran los eventos fuera de sus sectores, y la sede de McClellan estaba a más de una milla en la parte trasera (en la casa de Philip Pry, al este del arroyo), lo que le dificultaba el control. El cuerpo separado. Por lo tanto, la batalla progresó al día siguiente como esencialmente tres batallas separadas, en su mayoría descoordinadas: mañana en el extremo norte del campo de batalla, mediodía en el centro y tarde en el sur. Esta falta de coordinación y concentración de las fuerzas de McClellan anuló casi por completo la ventaja de dos a uno que disfrutaba la Unión y permitió a Lee cambiar sus fuerzas defensivas para enfrentar cada ofensiva, produciendo una serie de estancamientos entre los dos ejércitos en el campo de batalla.

Mañana

Asaltos por el I Cuerpo, 5:30 a 7:30 a.m.

La batalla comenzó al amanecer (alrededor de las 5:30 a.m.) el 17 de septiembre con un ataque en la autopista de peaje de Hagerstown por parte del Cuerpo de la Unión I bajo Joseph Hooker. El objetivo de Hooker era la meseta en la que se sentaba la Iglesia Dunker, un modesto edificio encalado perteneciente a una secta local de bautistas alemanes. Hooker tenía aproximadamente 8,600 hombres, poco más que los 7,700 defensores de Stonewall Jackson, y esta ligera disparidad fue más que compensada por las fuertes posiciones defensivas de los confederados.15 La división de Abner Doubleday se movió a la derecha de Hooker, la de James Ricketts se movió a la izquierda hacia East Woods, y la división de Reservas de Pensilvania de George Meade se desplegó en el centro y ligeramente hacia atrás. La defensa de Jackson consistió en las divisiones bajo Alexander Lawton y John R. Jones en línea desde West Woods, a través de la autopista de peaje, y a lo largo del extremo sur del campo de maíz de Miller. Cuatro brigadas se mantuvieron en reserva dentro de West Woods.16

Cuando los primeros hombres de la Unión emergieron de North Woods y entraron en Cornfield, estalló un duelo de artillería. El fuego confederado era de las baterías de artillería de caballos debajo de Jeb Stuart al oeste y cuatro baterías debajo del coronel Stephen D. Lee en el terreno elevado al otro lado del lucio desde la Iglesia Dunker hacia el sur. El fuego de regreso de la Unión fue de nueve baterías en la cresta detrás de North Woods y cuatro baterías de rifles Parrott de 20 libras, 2 millas (3 km) al este de Antietam Creek. La conflagración causó grandes bajas en ambos lados y fue descrita por el Coronel Lee como "Infierno de artillería".17

Al ver el destello de las bayonetas confederadas ocultas en el campo de maíz, Hooker detuvo su infantería y sacó cuatro baterías de artillería, que dispararon proyectiles y cartuchos sobre las cabezas de la infantería federal, cubriendo el campo. La artillería y el fuego de los rifles desde ambos lados actuaron como una guadaña, cortando los tallos de maíz y los hombres por igual.

Primera Brigada de Pensilvania de Meade, bajo Brig. El general Truman Seymour comenzó a avanzar a través de East Woods e intercambió disparos con la brigada del coronel James Walker de las tropas de Alabama, Georgia y Carolina del Norte. Cuando los hombres de Walker forzaron la espalda de Seymour, ayudado por el fuego de artillería de Lee, la división de Ricketts entró en el campo de maíz, también para ser destruida por la artillería. Bergantín. La brigada del general Abram Duryée marchó directamente a las voleas de la brigada de Georgia del coronel Marcellus Douglass. Aguantando fuego pesado desde un alcance de 250 yardas y sin obtener ninguna ventaja debido a la falta de refuerzos, Duryée ordenó una retirada.16

Los refuerzos que Duryée había esperado: brigadas bajo Brig. El general George L. Hartsuff y el coronel William A. Christian tuvieron dificultades para llegar a la escena. Hartsuff fue herido por un proyectil, y Christian desmontó y huyó hacia atrás aterrorizado. Cuando los hombres se reunieron y avanzaron hacia el Campo de Maíz, se encontraron con el mismo fuego de artillería e infantería que sus predecesores. Cuando los números superiores de la Unión comenzaron a decir, la Brigada "Tigre" de Luisiana bajo Harry Hays entró en la refriega y obligó a los hombres de la Unión a regresar a East Woods. Las bajas recibidas por la 12ª Infantería de Massachusetts, 67 por ciento, fueron las más altas de cualquier unidad ese día.18 Los Tigres fueron derrotados cuando los federales sacaron una batería de rifles de artillería de 3 pulgadas y los arrojaron directamente al campo de maíz, un fuego en blanco que mató a los Tigres, que perdieron 323 de sus 500 hombres.19

... el fuego más mortal de la guerra. Los rifles se disparan en las manos de los soldados, las cantimploras y las mochilas están acribilladas con balas, los muertos y los heridos caen en decenas.
-Capitán Benjamin F. Cook, de la 12ª Infantería de Massachusetts, en el ataque de los Tigres de Luisiana en el campo de maíz.

Mientras que el campo de maíz permaneció sumido en un estancamiento sangriento, los avances federales a unos cientos de metros hacia el oeste tuvieron más éxito. Bergantín. La cuarta brigada de la división de Doubleday de Gen. John Gibbon (recientemente llamada Brigada de Hierro) avanzó por la autopista de peaje, dejando a un lado a los hombres de Jackson. Fueron detenidos por una carga de 1.150 hombres de la brigada de Starke, nivelando fuego pesado desde 30 yardas de distancia. Después de que Starke fue mortalmente herido y expuesto a feroces disparos de la Brigada de Hierro, la brigada Confederada se retiró.20 El avance de la Unión en la Iglesia Dunker se reanudó y cortó una gran brecha en la línea defensiva de Jackson, que estuvo a punto de colapsar. Aunque el costo era elevado, el cuerpo de Hooker estaba haciendo progresos constantes.

Los refuerzos confederados llegaron justo después de las 7 a.m. Las divisiones bajo McLaws y Richard H. Anderson llegaron después de una marcha nocturna desde Harpers Ferry. Alrededor de las 7:15, el general Lee movió a la brigada de George T. Anderson de Georgia del flanco derecho del ejército para ayudar a Jackson.

A las 7 a.m., la división de Hood de 2,300 hombres avanzó por West Woods y empujó a las tropas de la Unión nuevamente a través del Campo de Maíz. Los tejanos atacaron con especial ferocidad porque cuando los llamaron desde su posición de reserva se vieron obligados a interrumpir el primer desayuno caliente que habían tenido en días. Fueron ayudados por tres brigadas de la división de D.H. Hill que llegaron desde la Granja Mumma, al sureste del Campo de Maíz, y por la brigada de Jubal Early, empujando a través de West Woods desde la Granja Nicodemus, donde habían estado apoyando la artillería de caballos de Jeb Stuart. Sin embargo, los hombres de Hood cargaron con la peor parte de los combates y pagaron un alto precio, 60 por ciento de bajas, pero pudieron evitar que la línea defensiva se derrumbara y reprimieron al I Cuerpo. Cuando un compañero le preguntó dónde estaba su división, Hood respondió: "Muerto en el campo".21

Los hombres de Hooker también habían pagado mucho pero sin lograr sus objetivos. Después de dos horas y 2.500 bajas, regresaron a donde comenzaron. El campo de maíz, un área de aproximadamente 250 yardas de profundidad y 400 yardas de ancho, era una escena de destrucción indescriptible. Se estimó que el campo de maíz cambió de manos no menos de 15 veces en el transcurso de la mañana.22 Hooker pidió el apoyo de los 7.200 hombres del XII Cuerpo de Mansfield.

... cada tallo de maíz en el norte y la mayor parte del campo fue cortado tan cerca como podría haberse hecho con un cuchillo, y los confederados asesinados yacían en filas exactamente como habían estado en sus filas unos momentos antes.
-Comandante. Gen. Joseph HookerAsaltos del XII Cuerpo, de 7:30 a 9:00 a.m.

La mitad de los hombres de Mansfield eran reclutas crudos, y Mansfield también era inexperto, habiendo tomado el mando solo dos días antes. Aunque era un veterano de 40 años de servicio, nunca había dirigido un gran número de soldados en combate. Preocupado de que sus hombres se dispararían bajo fuego, los hizo marchar en una formación que se conocía como "columna de compañías, cerrada en masa", una formación agrupada en la que un regimiento estaba formado a diez filas de profundidad en lugar de las dos normales. Cuando sus hombres entraron en East Woods, presentaron un excelente objetivo de artillería, "un objetivo casi tan bueno como un granero". El mismo Mansfield fue derribado por la bala de un francotirador y murió más tarde en el día. Alpheus Williams asumió el mando temporal del XII Cuerpo.23

Los nuevos reclutas de la Primera División de Mansfield no progresaron contra la línea de Hood, que fue reforzada por las divisiones de D.H. Hill bajo Colquitt y McRae. Sin embargo, la 2da División del XII Cuerpo, bajo George Sears Greene, se abrió paso a través de los hombres de McRae, quienes huyeron bajo la creencia errónea de que estaban a punto de quedar atrapados por un ataque de flanco. Esta violación de la línea obligó a Hood y sus hombres, superados en número, a reagruparse en West Woods, donde habían comenzado el día.18 Greene pudo llegar a la Iglesia Dunker, el objetivo original de Hooker, y le quitó las baterías a Stephen Lee. Las fuerzas federales mantuvieron la mayor parte del terreno al este de la autopista de peaje.

Hooker intentó reunir los restos dispersos de su I Cuerpo para continuar el asalto, pero un francotirador confederado vio al conspicuo caballo blanco del general y disparó a Hooker a través del pie. El mando de su I Cuerpo recayó en el general Meade, ya que el subordinado principal de Hooker, James B. Ricketts, también había sido herido. Pero con Hooker eliminado del campo, no quedaba ningún general con la autoridad para reunir a los hombres de los Cuerpos I y XII. Los hombres de Greene fueron atacados por West Woods y se retiraron de la Iglesia Dunker.

En un esfuerzo por girar el flanco izquierdo confederado y aliviar la presión sobre los hombres de Mansfield, a las 7:20 a.m. se ordenó al Cuerpo de Sumner II enviar dos divisiones a la batalla. La división de 5.400 hombres de Sedgwick fue la primera en vadear el Antietam, y entraron en East Woods con la intención de girar a la izquierda y obligar a los confederados al sur al IX Cuerpo de Ambrose Burnside. Pero el plan salió mal. Se separaron de la división de William H. French, y a las 9 a.m. Sumner imprudentemente lanzó el ataque de división en masa sin reconocimiento adecuado. Fueron asaltados por tres lados, y en menos de media hora se detuvo su impulso con más de 2.200 bajas.18

Las acciones finales en la fase matutina de la batalla fueron alrededor de las 10 a.m., cuando dos regimientos del XII Cuerpo avanzaron, solo para ser confrontados por la división de John G. Walker, recién llegado de la derecha confederada. Lucharon en el área entre el campo de maíz en West Woods, pero pronto los hombres de Walker fueron obligados a retroceder por dos brigadas de la división de Greene, y las tropas federales tomaron algo de terreno en West Woods.

Después de solo cinco horas de lucha, la fase matutina terminó con bajas en ambos lados de casi 13,000, incluidos dos comandantes del cuerpo de la Unión.24

Mediodía

Asaltos por los Cuerpos XII y II, de 9 a.m. a 1 p.m.

A medio día, la acción se desplazó al centro de la línea confederada. Sumner había acompañado el ataque matutino de la división de Sedgwick, pero otra de sus divisiones, bajo francés, perdió contacto con Sumner y Sedgwick y se dirigió inexplicablemente hacia el sur. Ansioso por tener la oportunidad de ver el combate, French encontró escaramuzas en su camino y ordenó a sus hombres que avanzaran. Para entonces, el ayudante de Sumner (e hijo) localizó a French, describió la terrible lucha en West Woods y transmitió una orden para que desviara la atención de los confederados atacando su centro.25

French se enfrentó a la división de D.H. Hill. Hill comandaba a unos 2.500 hombres, menos de la mitad del número de franceses, y tres de sus cinco brigadas habían sido destruidas durante el combate de la mañana. Este sector de la línea de Longstreet era teóricamente el más débil. Pero los hombres de Hill estaban en una posición defensiva fuerte, sobre una cresta gradual, en una carretera hundida desgastada por años de tráfico de carretas, que formaban una trinchera natural.26

French lanzó una serie de asaltos del tamaño de una brigada contra los improvisados ​​petos de Hill alrededor de las 9:30 a.m. La primera brigada en atacar, en su mayoría tropas inexpertas al mando de Brig. El general Max Weber fue rápidamente abatido por un fuerte disparo de rifle (ninguno de los lados desplegó artillería en este punto). El segundo ataque, más reclutas en bruto bajo el mando del coronel Dwight Morris, también fue objeto de fuertes disparos, pero logró contraatacar un contraataque de la Brigada de Robert Rodes de Alabama. El tercero, bajo Brig. El general Nathan Kimball incluyó a tres regimientos veteranos, pero también cayeron al fuego desde el camino hundido. La división francesa sufrió 1.750 bajas (de sus 5.700 hombres) en menos de una hora.27

Llegaron refuerzos a ambos lados y, a las 10:30 a.m., Robert E. Lee envió su división de reserva final, unos 3.400 hombres bajo el mando del general de división Richard H. Anderson, para reforzar la línea de Hill y extenderla hacia la derecha, preparando un ataque. eso envolvería el flanco izquierdo de French. Pero al mismo tiempo, los 4.000 hombres de la división del mayor general Israel B. Richardson llegaron a la izquierda de Francia. Esta fue la última de las tres divisiones de Sumner, que McClellan había retenido en la retaguardia mientras organizaba sus fuerzas de reserva.28 Las nuevas tropas de Richardson dieron el primer golpe.

Liderando el cuarto ataque del día contra el camino hundido fue la Brigada Irlandesa de Brig. General Thomas F. Meagher. A medida que avanzaban con banderas verdes esmeraldas ondeando en la brisa, un capellán del regimiento, el Padre William Corby, cabalgaba de un lado a otro por el frente de la formación gritando palabras de absolución condicional prescritas por la Iglesia Católica Romana para aquellos que estaban a punto de morir. (Corby realizó un servicio similar en Gettysburg en 1863.) La mayoría de los inmigrantes irlandeses perdieron a 540 hombres en voleas pesadas antes de que se les ordenara retirarse.29

El general Richardson envió personalmente a la brigada de Brig. El general John C. Caldwell entró en combate alrededor del mediodía (después de que le dijeron que Caldwell estaba en la parte trasera, detrás de un pajar), y finalmente la situación cambió. La división Confederada de Anderson había sido de poca ayuda para los defensores después de que el general Anderson fue herido al comienzo de la lucha. También se perdieron otros líderes clave, incluidos George B. Anderson (sin relación) y el general John B. Gordon del 6to Alabama. (Gordon recibió cuatro heridas graves en la pelea, una de las cuales le atravesó las mejillas. Se quedó inconsciente, boca abajo en la gorra, y luego les dijo a sus colegas que debería haberse asfixiado con su propia sangre, excepto por el acto de un yanqui no identificado , que anteriormente había hecho un agujero en su gorra, lo que permitió que la sangre se drenara).30 Rodes resultó herido en el muslo pero aún estaba en el campo. Estas pérdidas contribuyeron directamente a la confusión de los siguientes eventos.

Les estábamos disparando como ovejas en un corral. Si una bala no alcanzaba la marca al principio, era probable que golpeara la otra orilla, retrocediera y la tomara en segundo lugar.
Sargento de la 61a Nueva York31

Cuando la brigada de Caldwell avanzó alrededor del flanco derecho de los confederados, el coronel Francis C. Barlow y 350 hombres de la 61 ° y 64 ° Nueva York vieron un punto débil en la línea y se apoderaron de una loma al mando de la carretera hundida. Esto les permitió obtener fuego de enfilada en la línea Confederada, convirtiéndola en una trampa mortal. Al intentar dar la vuelta para enfrentar esta amenaza, el teniente coronel James N. Lightfoot, que había sucedido al inconsciente John Gordon, malinterpretó una orden del general Rodes. Lightfoot ordenó a sus hombres que se acercaran y marcharan, una orden que los cinco regimientos de la brigada pensaban que también se les aplicaba. Las tropas confederadas se dirigieron hacia Sharpsburg, perdiendo su línea.

Los hombres de Richardson estaban en persecución cuando la artillería en masa reunida apresuradamente por el general Longstreet los hizo retroceder. Un contraataque con 200 hombres liderados por D.H. Hill rodeó el flanco izquierdo federal cerca de la carretera hundida, y aunque fueron empujados hacia atrás por una feroz carga del quinto New Hampshire, esto provocó el colapso del centro. De mala gana, Richardson ordenó a su división que volviera a caer al norte de la cresta frente a la carretera hundida. Su división perdió alrededor de 1,000 hombres. El coronel Barlow resultó gravemente herido y Richardson mortalmente herido.32 Winfield S. Hancock asumió el comando de división. Aunque Hancock tendría una excelente reputación futura como comandante de división y de cuerpo, el inesperado cambio de mando minó el impulso del avance federal.33

The Bloody Lane en 2005.<>

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