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Historia de la Unión Soviética (1927-1953)

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Desarrollo estalinista

Planificación

En el Decimoquinto Congreso del Partido Comunista de la Unión Soviética en diciembre de 1927, Josef Stalin atacó a la izquierda expulsando a Leon Trotsky y sus partidarios del partido y luego moviéndose contra la derecha abandonando la Nueva Política Económica de Vladimir Lenin, que había sido defendida por Nikolai Bujarin y Alexei Ivanovich Rykov. Advirtiendo a los delegados de un cerco capitalista inminente, enfatizó que la supervivencia y el desarrollo solo podrían ocurrir al perseguir el rápido desarrollo de la industria pesada. Stalin comentó que la Unión Soviética estaba "cincuenta o cien años por detrás de los países avanzados" (Estados Unidos, Francia, Alemania, Reino Unido, etc.) y, por lo tanto, debe reducir "esta distancia en diez años". En un presagio quizás inquietante de la Segunda Guerra Mundial, Stalin declaró: "O lo hacemos o seremos aplastados".

Para supervisar la transformación radical de la Unión Soviética, el partido, bajo la dirección de Stalin, estableció Gosplan (la Comisión Estatal de Planificación General), una organización estatal responsable de guiar la economía socialista hacia la industrialización acelerada. En abril de 1929, Gosplan publicó dos borradores conjuntos que comenzaron el proceso que industrializaría la nación principalmente agraria. Este informe de 1.700 páginas se convirtió en la base del primer Plan Quinquenal para la Construcción Económica Nacional, o Piatiletka pidiendo la duplicación del stock de capital soviético entre 1928 y 1933.1

Cambiando de la Nueva Política Económica de Lenin o NEP, el primer Plan Quinquenal estableció la planificación central como la base de la toma de decisiones económicas, haciendo hincapié en la industrialización rápida y pesada. Comenzó el rápido proceso de transformar una nación en gran parte agraria compuesta por campesinos en una superpotencia industrial. En efecto, los objetivos iniciales fueron sentar las bases para un futuro crecimiento económico exponencial.

El nuevo sistema económico presentado por el primer plan quinquenal implicaba una serie complicada de arreglos de planificación. El plan se centró en la movilización de recursos naturales para construir la base industrial pesada del país al aumentar la producción de carbón, hierro y otros recursos vitales. A un alto costo humano, este proceso fue en gran medida exitoso, forjando una base de capital para el desarrollo industrial más rápidamente que cualquier país en la historia.

Industrialización en la práctica

Cartel soviético temprano: el humo de las chimeneas es el aliento de la Rusia soviética

La movilización de recursos por la planificación estatal aumentó la base industrial del país. De 1928 a 1932, la producción de arrabio, necesaria para el desarrollo de una infraestructura industrial previamente inexistente, aumentó de 3,3 millones a 10 millones de toneladas por año. El carbón, el producto integral que alimenta las economías modernas y la industrialización estalinista, aumentó exitosamente de 35.4 millones a 75 millones de toneladas, y la producción de mineral de hierro aumentó de 5.7 millones a 19 millones de toneladas. Varios complejos industriales como Magnitogorsk y Kuznetsk, las plantas de automóviles de Moscú y Gorki (ahora Nizhny Novgorod), las plantas de maquinaria pesada de los Urales y Kramatorsk, y las plantas de tractores de Jarkov, Stalingrado y Cheliabinsk fueron construidas o en construcción.

Basado en gran medida en estas cifras, el plan de producción industrial a cinco años se cumplió en un 93.7 por ciento en solo cuatro años, y se superaron los objetivos de la industria pesada, alcanzando el 108 por ciento de la meta. En diciembre de 1932, Stalin declaró que el plan era un éxito para el Comité Central, ya que los aumentos en la producción de carbón y hierro impulsarían el desarrollo futuro.

Aunque sin duda marcó un tremendo salto en la capacidad industrial, el Plan Quinquenal fue extremadamente duro para los trabajadores industriales; Las cuotas eran extremadamente difíciles de cumplir, ya que requerían que los mineros establecieran jornadas laborales de 16 a 18 horas. El incumplimiento de las cuotas a veces resultó en cargos de traición. Las condiciones de trabajo eran malas e incluso peligrosas. Según algunas estimaciones, 127,000 trabajadores murieron entre 1928 y 1932. Debido a la asignación de recursos para la industria, la disminución de la productividad desde la colectivización y otras consideraciones políticas, se produjo una hambruna.

El uso del trabajo forzoso y el desarrollo de campos de trabajo forzado para "reeducar" a cualquier persona considerada "burguesa" también comenzó durante este tiempo. El llamado "Archipiélago Gulag" utilizó a los reclusos de los campos de trabajo como recursos prescindibles. Desde 1921 hasta 1954, durante el período de industrialización forzada guiada por el estado, se alega que al menos 3,7 millones de personas fueron condenadas por crímenes contrarrevolucionarios, incluidos 0,6 millones condenados a muerte, 2,4 millones condenados a campos de trabajo forzado y 0,7 millones sentenciado a expatriación.

Colectivización

En noviembre de 1928, el Comité Central decidió implementar la colectivización forzada de los campesinos. Esto marcó el final de la NEP, que había permitido a los campesinos vender sus excedentes en el mercado abierto. La requisa de granos se intensificó y los campesinos se vieron obligados a renunciar a sus parcelas privadas de tierra y propiedad, a trabajar para granjas colectivas y a vender sus productos al estado a un precio bajo establecido por el estado.

Dados los objetivos del primer Plan Quinquenal, el estado buscó un mayor control político de la agricultura, con la esperanza de alimentar las áreas urbanas en rápido crecimiento y exportar granos, una fuente de divisas necesarias para importar las tecnologías necesarias para la industrialización pesada.

Para 1936, aproximadamente el noventa por ciento de la agricultura soviética estaba colectivizada. En muchos casos, los campesinos se opusieron amargamente a este proceso y con frecuencia sacrificaron a sus animales en lugar de entregarlos a granjas colectivas. El estado instituyó una política de liquidación del kulaks como una clase. El termino kulak se refería a campesinos más prósperos, algunos de los cuales podían emplear a otros campesinos. Sin embargo, cualquiera que se opusiera a la colectivización podría considerarse un kulak. El plan formulado por Stalin a fines de 1929 alentó a los campesinos a entregar los kulaks para obtener una recompensa, en un esfuerzo por dividir y conquistar al campesinado al convertir al más exitoso entre ellos en un enemigo común. Estos kulaks fueron ejecutados o reasentados por la fuerza a Siberia, donde una gran parte fue enviada a "reeducación" en campos de trabajos forzados.

La colectivización condujo a una caída previsiblemente catastrófica en la productividad agrícola, que no recuperó el nivel de NEP hasta 1940. La agitación asociada con la colectivización fue particularmente severa en Ucrania, y en las regiones contiguas del Volga, muy ucranianas, donde Stalin empleó una política deliberada de matar de hambre a los ucranianos. para obligarlos a someterse a la autoridad de Moscú. Se estima que el número de personas que murieron en las hambrunas es de entre tres y 10 millones solo en Ucrania. El número real de víctimas se disputa amargamente hasta el día de hoy.

Cambios en la sociedad soviética

Avalado por la Constitución de la URSS en 1924, el emblema estatal de la Unión Soviética (arriba) fue un martillo y una hoz que simboliza la alianza de la clase trabajadora y el campesinado. Las espigas de trigo estaban entrelazadas en una banda escarlata con la inscripción en los idiomas de las 15 repúblicas sindicales: "¡Trabajadores de todos los países, uníos!" El grano representaba la agricultura soviética. Una estrella de cinco puntas, que simboliza la solidaridad de la Unión Soviética con los revolucionarios socialistas en los cinco continentes, fue dibujada en la parte superior del emblema.

Las políticas industriales de Stalin mejoraron en gran medida los niveles de vida de la mayoría de la población urbana, aunque la disminución de los niveles de mortalidad resultantes de las políticas estalinistas disminuyó el logro.

El desempleo había sido un problema durante la época del zar e incluso bajo la NEP, pero no fue un factor importante después de la implementación del programa de industrialización de Stalin. El empleo aumentó enormemente; Para 1923 se esperaban 3,9 millones de nuevos empleos por año, pero en realidad la cifra era de 6,4 millones. En 1937, el número aumentó una vez más, a unos 7,9 millones, y en 1940 fue de 8,3 millones. Entre 1926 y 1930, la población urbana aumentó en 30 millones. La movilización de recursos para industrializar la sociedad agraria creó una necesidad de mano de obra. Se iniciaron numerosos proyectos ambiciosos, que suministraban materias primas no solo para armas militares sino también para bienes de consumo.

Las plantas de automóviles de Moscú y Gorki produjeron automóviles que el público podría utilizar, aunque no necesariamente, y la expansión de la producción de plantas pesadas y acero hizo posible la fabricación de un mayor número de automóviles. La producción de automóviles y camiones, por ejemplo, alcanzó los doscientos mil en 1931.2

Debido a que los trabajadores industriales necesitaban educación, el número de escuelas aumentó. En 1927, 7.9 millones de estudiantes asistieron a 118,558 escuelas. Este número aumentó a 9.7 millones de estudiantes y 166,275 escuelas para 1933. Además, para 1933 se construyeron y funcionaron 900 departamentos especializados y 566 instituciones.3 La generación nacida durante el gobierno de Stalin fue la primera generación casi enteramente alfabetizada. Se enviaron ingenieros al extranjero para aprender tecnología industrial, y cientos de ingenieros extranjeros fueron traídos a Rusia por contrato.

El desarrollo estalinista también contribuyó a los avances en la atención médica, que aumentaron enormemente la vida útil del ciudadano soviético típico y la calidad de vida. Las políticas de Stalin otorgaron al pueblo soviético acceso universal a la atención médica y la educación, creando efectivamente la primera generación libre del miedo al tifus, el cólera y la malaria. La aparición de estas enfermedades se redujo a un número récord, aumentando la esperanza de vida por décadas.

Las mujeres soviéticas bajo Stalin también fueron la primera generación de mujeres capaces de dar a luz en la seguridad de un hospital, con acceso a atención prenatal. También se mejoraron los enlaces de transporte, ya que se construyeron muchos ferrocarriles nuevos. Los trabajadores que excedieron sus cuotas, llamaron Stakhanovites después de uno de esos trabajadores ejemplares, recibió muchas recompensas por su trabajo. De este modo, podían darse el lujo de comprar los bienes producidos en masa por la economía soviética en rápida expansión.

El ateísmo y la iglesia ortodoxa rusa

Aunque la libertad de expresión religiosa fue declarada formalmente por uno de los primeros decretos del gobierno revolucionario en enero de 1918, tanto la Iglesia como sus seguidores fueron fuertemente perseguidos y profundamente desfavorecidos. Antes de la Revolución Rusa de 1917, había unas 54,000 parroquias en funcionamiento y más de 150 obispos. Muchos jerarcas religiosos huyeron del país durante la revolución y la guerra civil que siguió. Durante las décadas de 1920 y 1930, la mayoría de los edificios de la iglesia fueron demolidos, quemados o convertidos en edificios seculares; más de cincuenta mil sacerdotes fueron ejecutados o enviados a campos de trabajo (gran parte de esto se llevó a cabo durante las Grandes Purgas de 1936 a 1937). Para 1939, había menos de cien parroquias en funcionamiento y solo cuatro obispos.

Las grandes purgas

Durante el período de 11 años entre 1927 y 1938, Stalin reclamó un poder casi absoluto. Utilizando el asesinato de Sergei Kirov en 1934 (del que se sospecha que Stalin orquestó) como pretexto, Stalin lanzó las Grandes Purgas contra sus presuntos opositores políticos e ideológicos, especialmente los viejos cuadros y el rango y el archivo del Partido Bolchevique. Trotsky ya había sido expulsado del partido en 1927, exiliado a Kazajstán en 1928, y luego expulsado de la URSS por completo en 1929. Stalin usó las purgas para destruir política y físicamente a sus rivales formales (y antiguos aliados), acusando a Zinoviev y Kamenev de orquestar el asesinato de Kirov y planear derrocar a Stalin. En última instancia, aquellos supuestamente involucrados en este hecho y otras conspiraciones sumaron decenas de miles. Con el fin de explicar los accidentes industriales, la escasez de producción y otras fallas del régimen de Stalin, varios antiguos bolcheviques y altos miembros del partido a menudo fueron acusados ​​de conspiración y sabotaje. Las medidas utilizadas contra la oposición y la sospecha de oposición iban desde el encarcelamiento en campos de trabajo (Gulags) hasta la ejecución y el asesinato (incluidos Trotsky y su hijo Lev Sedov). El período entre 1936 y 1937 a menudo se llama Gran terror en el que miles de personas fueron asesinadas o encarceladas. Stalin tiene fama de haber firmado personalmente cuarenta mil órdenes de muerte de presuntos opositores políticos.

Durante este período, la práctica de arresto masivo, tortura y encarcelamiento o ejecución sin juicio se convirtió en algo común para cualquier persona sospechosa por la policía secreta de oponerse al régimen de Stalin. los Narodny Komissariat Vnutrennikh Del, NKVD, o el Comisario del Pueblo para Asuntos Internos, estimó que 681,692 personas fueron asesinadas entre 1937 y 1938 (aunque muchos historiadores piensan que esto fue un recuento bajo), y millones de personas fueron transportadas a campos de trabajo del Gulag.

Varios juicios de exhibición, conocidos como los Juicios de Moscú, se llevaron a cabo en Moscú para servir como ejemplos de los juicios que se esperaba que los tribunales locales llevaran a cabo en otras partes del país. Hubo cuatro juicios clave de 1936 a 1938: el Juicio de los Dieciséis (diciembre de 1936), el Juicio de los Diecisiete (enero de 1937), el juicio de los generales del Ejército Rojo, incluido el Mariscal Tukhachevsky (junio de 1937) y el Juicio del Veintiuno (incluido Nikolai Ivanovich Bukharin) (marzo de 1938).

A pesar de la constitución aparentemente progresista de Stalin, promulgada en 1936, el poder del partido estaba en realidad subordinado a la policía secreta, que Stalin utilizó junto con la creación de un culto a la personalidad para asegurar su dictadura a través del terror estatal.

La gran guerra patriótica

Pacto con Hitler y la traición

La invasión nazi sorprendió al ejército soviético sin preparación. Esto se debió en parte al agotamiento del núcleo de oficiales superiores (se estima que cuarenta mil) en las Grandes Purgas de 1936-1938. Para asegurar la influencia soviética sobre Europa del Este, así como las relaciones económicas abiertas con Alemania, el gobierno de Stalin negoció el Pacto Molotov-Ribbentrop (llamado así por los dos ministros de Asuntos Exteriores) con Adolf Hitler. Este pacto de no agresión entre la Unión Soviética y la Alemania nazi, así como el Acuerdo comercial germano-soviético, se firmó el 23 de agosto de 1939. Un apéndice secreto del pacto entregó el este de Polonia, Letonia, Estonia y Finlandia a la URSS y el oeste de Polonia y Lituania a la Alemania nazi. La Alemania nazi invadió Polonia el 1 de septiembre; la URSS hizo lo mismo el 17 de septiembre. Después de la anexión del este de Polonia en 1939, miles de oficiales del ejército polaco, incluidos reservistas, fueron ejecutados durante la primavera de 1940 en el bosque de Katyn, en lo que se conoció como la masacre de Katyn.

Con Polonia dividida entre dos potencias, la Unión Soviética presentó sus demandas territoriales a Finlandia para una parte menor del Istmo de Carelia, una base naval en Hanko, Finlandia y algunas islas en el Golfo de Finlandia. Finlandia rechazó las demandas, por lo que el 30 de noviembre, la Unión Soviética invadió Finlandia, desencadenando la Guerra de Invierno. A pesar de superar a las tropas finlandesas en más de 50: 1, la guerra resultó vergonzosamente difícil para el Ejército Rojo. Aunque el final de la Guerra de Invierno le dio a la Unión Soviética el control de varias áreas fronterizas estratégicamente importantes, particularmente aquellas al norte inmediato de Leningrado, la guerra provocó una protesta internacional. El 14 de diciembre de 1939, la Unión Soviética fue expulsada de la Liga de las Naciones.

El 22 de junio de 1941, Hitler rompió el pacto de no agresión e invadió la Unión Soviética utilizando un plan conocido como Operación Barbarroja.

Usando sus contactos dentro del partido nazi alemán, el espía del NKVD Richard Sorge pudo descubrir la fecha y hora exactas de la invasión alemana planificada. Esta información fue transmitida a Stalin, pero fue ignorada, a pesar de la advertencia no solo de Sorge, sino también de Winston Churchill. Aparentemente, Stalin se negó a creer que Hitler rompiera el tratado.

En general, se creía que incluso después de la invasión, Stalin se negó a creer que la Alemania nazi había roto el tratado. Sin embargo, nueva evidencia muestra que Stalin mantuvo reuniones con una variedad de figuras militares y del gobierno soviético de alto rango, incluidos Vyacheslav Molotov (Comisario del Pueblo para Asuntos Exteriores), Semyon Timoshenko (Comisario del Pueblo para la Defensa), Georgy Zhukov (Jefe de Estado Mayor del Ejército Rojo) , Nikolai Gerasimovich Kuznetsov (Comandante de los distritos militares del Cáucaso del Norte y del Báltico) y Boris Shaposhnikov (Comisario Adjunto del Pueblo para la Defensa). Con todo, el primer día del ataque, Stalin mantuvo reuniones con más de 15 miembros individuales del gobierno soviético y el aparato militar.

Las tropas nazis llegaron a las afueras de Moscú en diciembre de 1941. En la batalla de Stalingrado en 1942-1943, después de perder aproximadamente 1 millón de hombres en los combates más sangrientos de la historia, el Ejército Rojo pudo recuperar la iniciativa. Debido a la falta de voluntad de los japoneses para abrir un segundo frente en Manchuria, los soviéticos pudieron llamar a docenas de divisiones del Ejército Rojo desde el este de Rusia. Estas unidades fueron fundamentales para cambiar el rumbo, porque la mayoría de sus cuerpos de oficiales habían escapado de las purgas de Stalin. Las fuerzas soviéticas pronto pudieron recuperar su territorio perdido y derrotaron a su enemigo.

Análisis del esfuerzo de guerra soviético

La fuerte industrialización contribuyó a la victoria en tiempos de guerra de la Unión Soviética sobre la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial (conocida en la antigua URSS como la Gran Guerra Patriótica). El Ejército Rojo revocó la expansión oriental nazi (aunque dependía en gran medida de la ayuda de préstamos y arrendamientos de los Estados Unidos y el Reino Unido), lo que provocó que la guerra en el Frente Oriental girara en la Batalla de Stalingrado. Los alemanes nunca se recuperaron después de que su intento de revertir su fortuna en la Batalla de Kursk fuera aplastado.

Aunque la Unión Soviética estaba recibiendo ayuda y armas de los Estados Unidos, su producción de materiales de guerra fue mayor que la de la Alemania nazi debido al rápido crecimiento de la producción industrial soviética durante los años de entreguerras. El segundo Plan Quinquenal elevó la producción de acero a 18 millones de toneladas y el carbón a 128 millones de toneladas. Antes de ser interrumpido, el tercer Plan Quinquenal produjo no menos de 19 millones de toneladas de acero y 150 millones de toneladas de carbón. La producción industrial de la Unión Soviética ayudó a detener el avance inicial de la Alemania nazi y les despojó de su ventaja. Según Robert L. Hutchings, "difícilmente se puede dudar de que si hubiera habido una acumulación más lenta de la industria, el ataque habría tenido éxito y la historia mundial habría evolucionado de manera muy diferente".

A pesar del hecho de que los soviéticos finalmente expulsaron a los invasores nazis a través de un número superior de soldados y armamentos, estaban mal preparados para la guerra y sufrieron enormes bajas en los primeros años. Algunos historiadores interpretan la falta de preparación de la Unión Soviética como un defecto en la planificación económica de Stalin. David Shearer, por ejemplo, argumenta que había "una economía de comando administrativo" pero no era "una planeada". Se sostiene comúnmente que el estado caótico de la Politburó debido a las Grandes Purgas resultó en la falta de preparación para la invasión alemana nazi.

Fin de la guerra y sus secuelas

Al marcar la victoria de la Unión Soviética, un soldado levanta la bandera soviética sobre el Reichstag alemán en la capital nazi, Berlín

Los soviéticos fueron los más afectados por la Segunda Guerra Mundial porque Occidente no pudo abrir un segundo frente terrestre en Europa hasta la invasión de Italia y el Día D. Aproximadamente 28 millones de soviéticos, incluidos 17 millones de civiles, fueron asesinados en la "Operación Barbarroja", la invasión de la Unión Soviética por la Alemania nazi. Los civiles fueron detenidos y quemados o fusilados en muchas ciudades conquistadas por los nazis. Muchos sienten que, dado que los nazis consideraban a los eslavos como "infrahumanos", este fue un asesinato en masa con objetivos étnicos. Sin embargo, las poblaciones locales también se vieron afectadas por la retirada del ejército soviético, al que se le ordenó seguir una política de "tierra quemada". A las tropas soviéticas en retirada se les ordenó destruir la infraestructura civil y los suministros de alimentos para que las tropas nazis alemanas no pudieran usarlos.

Durante la guerra, los nazis confiscaron Leningrado durante casi dos años y medio. Si bien las cifras exactas son imposibles, las estimaciones de víctimas soviéticas oscilan entre 20 y 28 millones, con aproximadamente dos tercios debido al hambre o la exposición.

Después de la guerra, la Unión Soviética continuó ocupando y dominando Europa del Este como una "zona de amortiguación" para proteger a Rusia de otra invasión del oeste. Rusia había sido invadida tres veces en los 150 años anteriores a la Guerra Fría, durante las Guerras Napoleónicas, la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial.

Los soviéticos estaban decididos a castigar a las personas que creían que estaban colaborando con Alemania durante la guerra. Millones de polacos, letones, georgianos, ucranianos y otras minorías étnicas fueron deportados a los gulags en Siberia. Stalin también envió a todos los soldados rusos que habían sido llevados cautivos por Alemania a campos de trabajo aislados en Siberia. Esto se hizo para castigar a los prisioneros de guerra soviéticos que habían sido reclutados para luchar junto a los alemanes en el ejército de Vlasov, pero también para minimizar cualquier idea contrarrevolucionaria a la que pudieran haber estado expuestos mientras estaban en cautiverio.

La guerra fria

Expansión y dominación soviéticas en Europa del Este

Desde finales de 1944 hasta 1949, grandes sectores del este de Alemania quedaron bajo la ocupación de la Unión Soviética. El 2 de mayo de 1945, la capital, Berlín, fue tomada, mientras que más de 15 millones de alemanes fueron retirados del este de Alemania y empujados hacia el centro de Alemania (más tarde llamada República Democrática Alemana RDA) y Alemania occidental (más tarde llamada República Federal de Alemania FRG) . Los rusos, ucranianos, polacos, checos, etc. fueron trasladados a tierras alemanas.

Los intentos soviéticos de consolidación y dominación en Europa del Este fueron consistentes con las políticas más antiguas de la Rusia imperial. Obteniendo los territorios de la Polonia de entreguerras, que inicialmente no se logró militarmente, y los Estados bálticos a través del Pacto Molotov-Ribbentrop, los soviéticos se negaron a ceder terreno en los acuerdos posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Además, el país se expandió a los territorios de Prusia Oriental (Óblast de Kaliningrado), la RSS de Ucrania (Óblast de Zakarpatia) y el norte de Bucovina (Óblast de Chernivtsi) a través de un tratado de 1947 impuesto a la Rumania comunista. Después de la posguerra, la Unión Soviética consideraba los territorios de los países liberados del nazismo por el ejército soviético como su esfera natural de influencia. Se instalaron regímenes comunistas pro soviéticos de línea dura en Polonia, Rumania, Checoslovaquia, Hungría y Bulgaria, a menudo en contra de la voluntad de esas poblaciones, tal como se expresó en las elecciones populares.

El colapso de la paz de posguerra

Cuando la guerra terminó en Europa el 8 de mayo de 1945, las tropas soviéticas y occidentales (estadounidenses, británicas y francesas) se enfrentaron a lo largo de una línea en el centro de Europa, desde Lübeck hasta Triest. Aparte de algunos ajustes menores, este sería el "telón de acero" de la famosa formulación de Winston Churchill, y el origen de la Guerra Fría. El acuerdo negociado en Yalta entre las Potencias Aliadas en la práctica parece haber ratificado un acuerdo de que ambas partes mantendrían su esfera de influencia y que ninguna de las partes usaría la fuerza para expulsar a la otra. Los soviéticos pudieron utilizar un anillo de espías bien organizado en los Estados Unidos para obtener ventajas críticas durante las reuniones con representantes de Gran Bretaña y los Estados Unidos. Varios de los asesores y miembros del gabinete del presidente Roosevelt, sin saberlo, informaban regularmente sus actividades a los manejadores de NKVD.

Aún así, Stalin vio el resurgimiento de Alemania y Japón como las principales amenazas de Rusia, no los Estados Unidos. En ese momento, las perspectivas de un frente angloamericano contra la URSS parecían escasas desde el punto de vista de Stalin. Los asesores económicos de Stalin, como Eugen Varga, predijeron erróneamente una crisis de sobreproducción en la posguerra en los países capitalistas que culminaría en 1947-1948 en otra gran depresión. Stalin también asumió que el campo capitalista pronto reanudaría su rivalidad interna sobre las colonias y el comercio y no representaría una amenaza para Rusia.

Dos visiones del mundo

Sin embargo, Estados Unidos, liderado por el presidente Harry S. Truman a partir de abril de 1945 después de la muerte del presidente Roosevelt, estaba decidido a dar forma al mundo de la posguerra para abrir los mercados mundiales al comercio capitalista de acuerdo con los principios establecidos por la Carta del Atlántico: determinación, acceso económico equitativo y una Europa democrática capitalista reconstruida que podría volver a servir como centro de los asuntos mundiales. Franklin Delano Roosevelt nunca había olvidado la emoción con la que había saludado los principios del idealismo wilsoniano durante la Primera Guerra Mundial, y vio su misión en la década de 1940 como traer una paz duradera y una democracia genuina al mundo.

Truman podría avanzar estos principios con una potencia económica que produjera el cincuenta por ciento de los bienes industriales del mundo y una vasta potencia militar que descansara en el monopolio de la nueva bomba atómica. Tal poder podría moldear y beneficiarse de una Europa en recuperación, que a su vez requería una Alemania sana en su centro; Estos objetivos estaban en el centro de lo que la Unión Soviética se esforzaba por evitar a medida que avanzaba la ruptura de la alianza en tiempos de guerra.

El comienzo de la guerra fría.

La capacidad de los Estados Unidos para avanzar una visión diferente del mundo de la posguerra en conflicto con los intereses soviéticos. La seguridad nacional había sido la piedra angular de la política soviética desde la década de 1920, cuando el Partido Comunista adoptó el "socialismo en un solo país" de Stalin y rechazó las ideas de Trotsky de "revolución mundial". Antes de la guerra, Stalin no intentó traspasar los límites soviéticos más allá de su alcance zarista total.

Después de la guerra, Stalin impuso rápidamente gobiernos dominados por Moscú en los trampolines del ataque nazi: Polonia, Rumania y Bulgaria. Los objetivos de la Unión Soviética eran una expansión en parte agresiva y una consolidación en parte de una "zona de amortiguación" contra futuras invasiones occidentales, pero se interpretaron en Occidente como un intento agresivo de expandir el comunismo.

La Unión Soviética estaba decidida a destruir la capacidad de Alemania para otra guerra manteniéndola bajo un estricto control. Los objetivos de Estados Unidos eran todo lo contrario, una Alemania restaurada democráticamente como socio comercial y militar.

Winston Churchill, un anticomunista visceral desde hace mucho tiempo, condenó a Stalin por impedir un nuevo imperio ruso detrás de una cortina de hierro. Truman luego se negó a dar a la Unión Soviética "reparaciones" devastadas por la guerra de las plantas industriales de Alemania Occidental, por lo que Stalin tomó represalias al sellar a Alemania Oriental como un estado comunista. Un golpe comunista en Praga en 1948 convirtió a Checoslovaquia en un satélite soviético efectivo poco después, y permanecería bajo la influencia soviética hasta el final de la Guerra Fría.

La histórica falta de acceso marítimo de Rusia, una preocupación permanente de la política exterior rusa mucho antes de la Revolución Bolchevique, también fue un foco para Stalin. También era otra área donde los intereses divergían entre Oriente y Occidente. Stalin presionó a los turcos para que mejoraran el acceso al Mar Negro a través del estrecho de los Dardanelos de Turquía, lo que permitiría el paso soviético del Mar Negro al Mediterráneo. Churchill había reconocido antes las afirmaciones de Stalin, pero ahora los británicos y los estadounidenses obligaron a la Unión Soviética a retirarse.

Cuando el liderazgo soviético no percibió que la seguridad del país estaba en juego, sus políticas fueron más medidas. La Unión Soviética finalmente se retiró del norte de Irán, a instancias angloamericanas, Stalin observó su acuerdo de 1944 con Churchill y no ayudó a los comunistas en la lucha contra el gobierno en Grecia, aceptó un gobierno amistoso y no comunista en Finlandia, y las tropas rusas fueron retirado de Checoslovaquia a fines de 1945.

"Contención" y el Plan Marshall

La Doctrina Truman fue articulada en un discurso en marzo de 1947, declarando que Estados Unidos gastaría hasta $ 400 millones en esfuerzos para "contener" el comunismo. Comenzó como un esfuerzo angloamericano para apoyar al gobierno griego, y se convirtió en una lucha para proteger a las personas libres en todas partes contra los regímenes comunistas totalitarios.

La política de contención fue desarrollada por el conocido sovietólogo, entonces oficial del Departamento de Estado George Kennan. Argumentó en un famoso artículo en la edición de julio de 1947 de Relaciones Exteriores, notoriamente firmó "X" para proteger su identidad, que los soviéticos tenían que ser "contenidos" usando "fuerza contraria inalterable en cada punto", hasta que ocurriera la caída del poder soviético.

Estados Unidos lanzó esfuerzos masivos de reconstrucción económica, primero en Europa occidental y luego en Japón (así como en Corea del Sur y Taiwán). El Plan Marshall comenzó a inyectar $ 12 mil millones en Europa occidental. La razón era que las naciones económicamente estables eran menos propensas a ser víctimas de la influencia soviética, una visión que fue reivindicada a largo plazo.

En respuesta, Stalin bloqueó Berlín, que estaba en lo profundo de la zona soviética, aunque sujeta al control de las cuatro potencias principales. Convencido de que podía morir de hambre y congelar a Berlín Occidental, Stalin cerró todos los ferrocarriles y carreteras en Berlín Occidental para que ningún camión o tren pudiera ingresar a la ciudad. Sin embargo, esta decisión fracasó cuando Truman se embarcó en un movimiento muy visible que humillaría a los soviéticos que abastecían internacionalmente a la ciudad asediada por aire. La confrontación militar amenazó mientras Truman, con ayuda británica, transportaba suministros sobre Alemania Oriental a Berlín Occidental durante el bloqueo de 1948-1949. Este costoso suministro aéreo de Berlín Occidental se hizo conocido como el puente aéreo de Berlín.

Truman se unió a otras 11 naciones en 1949 para formar la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), la primera alianza europea "enredada" de Estados Unidos en 170 años. Stalin respondió a estos movimientos integrando las economías de Europa del Este en su versión del Plan Marshall. Ordenó que el primer dispositivo atómico soviético fuera detonado en 1949, firmó una alianza con la China comunista en febrero de 1950 y formó el Pacto de Varsovia, el equivalente de Europa del Este a la OTAN.

Los funcionarios estadounidenses se movieron rápidamente para escalar y expandir la "contención". En un documento secreto de 1950, NSC-68, propusieron fortalecer sus sistemas de alianza, cuadruplicar los gastos de defensa y embarcarse en una elaborada campaña de propaganda para convencer a los estadounidenses de que luchen en la costosa Guerra Fría. Truman ordenó el desarrollo de una bomba de hidrógeno. A principios de 1950, Estados Unidos se embarcó en su primer intento de apuntalar el colonialismo en la Indochina francesa frente a la creciente resistencia popular liderada por los comunistas, y Estados Unidos se embarcó en lo que los soviéticos consideraron una violación flagrante de los tratados de guerra: planes para formar un Ejército de Alemania Occidental.

El período inmediato posterior a 1945 puede haber sido el punto álgido histórico para la popularidad de la ideología comunista. Los partidos comunistas ganaron gran parte del voto en elecciones libres en países como Bélgica, Francia, Italia, Checoslovaquia y Finlandia, y obtuvieron un importante apoyo popular en Asia (Vietnam, India y Japón) y en toda América Latina. Además, obtuvieron un gran apoyo en China, Grecia e Irán, donde las elecciones libres permanecieron ausentes o limitadas, pero donde los partidos comunistas disfrutaron de un amplio atractivo.

En respuesta, Estados Unidos sostuvo una ofensiva ideológica anticomunista masiva. The United States aimed to contain communism through both aggressive diplomacy and interventionist policies. In retrospect, this initiative appears largely successful: Washington brandished its role as the leader of the "free world" at least as effectively as the Soviet Union brandished its position as the leader of the "anti-imperialist" camp.

Korean War

In 1950 the Soviet Union protested against the fact that the Chinese seat at the UN Security Council was held by the (Nationalist controlled) Republic of China, and boycotted the meetings. The Soviets came to regret this decision when the Korean War broke out. The UN passed a resolution condemning North Korean actions and offering military support to South Korea. Had the Soviet Union been present at the meetings it would certainly have vetoed the outcome. After this incident the Soviet Union was never absent at th

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