Quiero saber todo

Aspartamo

Pin
Send
Share
Send


Aspartamo (IPA: /ˈæ.spɚˌteɪm/ o / əˈspɑɹˌteɪm /) es el nombre de un edulcorante artificial no carbohidrato, no nutritivo y potenciador del sabor, aspartil-fenilalanina-1-metil éster, que se sintetiza a partir de dos aminoácidos, ácido aspártico y el aminoácido esencial, fenilalanina. A menudo se usa como sustituto del azúcar.

El aspartamo es 180 a 200 veces más dulce que el azúcar (Herbst 2001) y se comercializa con varios nombres comerciales, como NutraSweet®, Igual, y Canderel. El aspartamo es un ingrediente en aproximadamente 6,000 alimentos y bebidas de consumo que se venden en todo el mundo. Se usa comúnmente en refrescos dietéticos, como condimento de mesa y en algunas marcas de suplementos vitamínicos masticables y gomas de mascar sin azúcar. El aspartamo es también uno de los sustitutos del azúcar utilizados por los diabéticos. Sin embargo, el aspartamo no siempre es adecuado para hornear porque a menudo se descompone cuando se calienta y pierde gran parte de su dulzura, y a temperaturas superiores a 90oF un componente del mismo puede convertirse en formaldehído (Chamberlin y Narins 2005).

Los seres humanos tienen una atracción por la comida dulce. Incluso las antiguas pinturas rupestres de Arana en España exhiben a un hombre neolítico que compra miel del nido de una abeja (Blachford 2002). Los carbohidratos no solo son un componente vital que necesitan los humanos, sino que los artículos dulces también abordan un aspecto interno de las personas, la alegría del gusto. Por lo tanto, el azúcar (sacarosa) se utiliza en postres, se coloca en café y té, y se usa en muchos alimentos y bebidas. Sin embargo, las cosas dulces también tienen muchas calorías, lo que contribuye a los problemas de obesidad, y el consumo excesivo de sacarosa se ha relacionado con una serie de otras consecuencias perjudiciales para la salud, como la caries dental y la diabetes. El aspartamo proporciona la dulzura deseada sin altas calorías y otras características físicas conocidas del azúcar que afectan negativamente a la salud. Para el mismo nivel de dulzura que el azúcar, se requiere una menor cantidad de aspartamo (y menos calorías). El aspartamo se sinergia aún más con otros edulcorantes, lo que permite el uso de menos edulcorante total, y también intensifica y extiende los sabores de frutas (Blachford 2002).

Sin embargo, el aspartamo también es objeto de un debate público pequeño pero vigoroso debido a los riesgos para la salud percibidos. Algunos científicos y grupos de interés especial lo consideran perjudicial para el sistema nervioso, pero esa acusación sigue siendo controvertida (Chamberlin y Narins 2005). Ha perdido participación de mercado en los últimos años debido a la sucralosa (Splenda, Altern).

Quimica y propiedades

El aspartamo tiene la fórmula química C14H18norte2O5. El aspartamo es el éster metílico del dipéptido de los aminoácidos naturales ácido L-aspártico y L-fenilalanina. Está compuesto solo por los isómeros L. Es inodoro y se disuelve en agua. En condiciones fuertemente ácidas o alcalinas, el aspartamo primero genera metanol por hidrólisis. En condiciones más severas, los enlaces peptídicos también se hidrolizan, dando como resultado los aminoácidos libres. Es una molécula no polar (Ager et al. 1998).

En la Unión Europea, también se conoce con el número E (código aditivo) E951.

El aspartamo es un edulcorante atractivo porque es aproximadamente 200 veces más dulce que el azúcar (sacarosa) en concentraciones típicas, sin el alto valor energético del azúcar. Mientras que el aspartamo, como otros péptidos, tiene un valor calórico de 4 kilocalorías (17 kilojulios) por gramo, la cantidad de aspartamo necesaria para producir un sabor dulce es tan pequeña que su aporte calórico es insignificante, lo que lo convierte en un edulcorante popular para aquellos que lo intentan para evitar las calorías del azúcar

El sabor del aspartamo no es idéntico al del azúcar: la dulzura del aspartamo tiene un inicio más lento y una duración más larga que la de la sacarosa, y algunos consumidores lo encuentran poco atractivo. Se supone que las mezclas de aspartamo con acesulfamo de potasio tienen un sabor más parecido al azúcar y son más potentes que cualquiera de los edulcorantes utilizados solos.

Como muchos otros péptidos, el aspartamo puede hidrolizarse (descomponerse) en sus aminoácidos constituyentes en condiciones de temperatura elevada o pH alto. Esto hace que el aspartamo sea indeseable como edulcorante para hornear y propenso a la degradación en productos que contienen un pH alto, como se requiere para una larga vida útil. La estabilidad del aspartamo bajo calentamiento puede mejorarse hasta cierto punto encerrándolo en grasas o en maltodextrina. La estabilidad cuando se disuelve en agua depende notablemente del pH. A temperatura ambiente, es más estable a pH 4,3, donde su vida media es de casi 300 días. Sin embargo, a pH 7, su vida media es de solo unos pocos días. La mayoría de los refrescos tienen un pH entre 3 y 5, donde el aspartamo es razonablemente estable. En los productos que pueden requerir una vida útil más larga, como los jarabes para las bebidas fuente, el aspartamo a veces se mezcla con un edulcorante más estable, como la sacarina.

En productos como las bebidas en polvo, la amina en el aspartamo puede sufrir una reacción de Maillard con los grupos aldehído presentes en ciertos compuestos aromáticos. La consiguiente pérdida de sabor y dulzura puede prevenirse protegiendo el aldehído como un acetal.

Descubrimiento y aprobación

El aspartamo fue descubierto en 1965 por James M. Schlatter, químico que trabaja para G. D. Searle & Company. Schlatter había sintetizado aspartamo en el curso de la producción de un candidato a fármaco anti-úlcera. Descubrió su sabor dulce por casualidad cuando, en preparación para recoger un trozo de papel, se lamió el dedo, que accidentalmente se había contaminado con aspartamo (Blachford 2002).

Después de las pruebas de seguridad iniciales, se debatió si estas pruebas habían indicado que el aspartamo puede causar cáncer en ratas; Como resultado, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) no aprobó su uso como aditivo alimentario en los Estados Unidos durante muchos años.

El aspartamo fue aprobado para su uso en alimentos secos en 1974, pero a Searle no se le permitió comercializarlo hasta 1981 (GAO 1987). A principios de 1980, la FDA convocó a una Junta de Investigación Pública (PBOI) compuesta por tres científicos encargados de examinar la supuesta relación entre el aspartamo y el cáncer de cerebro. El PBOI concluyó que el aspartamo no causa daño cerebral, pero recomendó no aprobar el aspartamo en ese momento, citando preguntas sin respuesta sobre el cáncer en ratas de laboratorio. Bajo su autoridad, también revocó la aprobación para que el aspartamo sea parte de los alimentos secos hasta que se realicen más pruebas. Sin embargo, el 18 de julio de 1981, el Comisionado de la FDA, Arthur Hull Hayes, revocó la decisión de la junta y aprobó el uso del aspartamo en los alimentos secos (GAO 1987). Entre otras razones, citó un estudio japonés que no había estado disponible para la junta. En 1983, la FDA aprobó además el aspartamo para su uso en bebidas carbonatadas. En 1985, la Asociación Médica Estadounidense apoyó aún más la conclusión de la FDA de que el aspartamo era seguro (Blachford 2002). En 1993, el aspartamo fue aprobado para su uso en otras bebidas, productos horneados y dulces. En 1996, la FDA eliminó todas las restricciones del aspartamo, lo que permitió su uso en todos los alimentos.

En 1985, G.D. Searle fue comprado por Monsanto. En esta adquisición, el negocio de aspartamo de Searle se convirtió en una subsidiaria separada de Monsanto, la Compañía NutraSweet. Monsanto posteriormente vendió la compañía NutraSweet a J.W. Childs Equity Partners II L.P. el 25 de mayo de 2000. La patente de EE. UU. Sobre el aspartamo expiró en 1992, y el mercado de aspartamo ahora está muy disputado entre NutraSweet Company y otros fabricantes, como Ajinomoto y Merisant. Otro fabricante, Holland Sweetener Company, dejó el negocio en 2006 debido a una "posición comercial persistentemente no rentable" porque "los mercados mundiales de aspartamo se enfrentan a un exceso de oferta estructural, lo que ha provocado una fuerte erosión de los precios en todo el mundo en los últimos 5 años" (DSM 2006).

Metabolismo

Tras la ingestión, el aspartamo se descompone en varios productos químicos residuales, que incluyen ácido aspártico, fenilalanina y metanol, así como formaldehído (Trocho et al. 1998) y ácido fórmico. Existe cierta controversia en torno a la tasa de descomposición en estos diversos productos y los efectos que tienen sobre aquellos que consumen alimentos endulzados con aspartamo.

El aminoácido esencial natural fenilalanina es un peligro para la salud de los nacidos con fenilcetonuria (PKU), una enfermedad hereditaria rara que impide que el aminoácido esencial fenilalanina se convierta adecuadamente en tirosina y finalmente se metabolice. Dado que las personas con PKU deben considerar el aspartamo como una fuente adicional de fenilalanina, los alimentos que contienen aspartamo que se venden en los Estados Unidos deben indicar "Fenilcetonúricos: contiene fenilalanina" en las etiquetas de sus productos.

Controversia sobre el aspartamo

El aspartamo ha sido objeto de controversia con respecto a su seguridad y las circunstancias de su aprobación por la FDA estadounidense y la FSA europea.

Chamberlin y Narins (2005) señalan que las personas y los grupos de intereses especiales afirman que el aspartamo daña el sistema nervioso y que algunos científicos consideran que el aspartamo es una neurotoxina, lo que pone a la población general en riesgo de daño neurológico. Los supuestos efectos nocivos incluyen convulsiones y cambios en el nivel de dopamina (neurotransmisor cerebral) y sistemas como el lupus, la esclerosis múltiple y la enfermedad de Alzheimer. Algunos estudios han recomendado una mayor investigación sobre posibles conexiones entre el aspartamo y los efectos negativos como dolores de cabeza, tumores cerebrales, lesiones cerebrales y linfoma (Olney et al. 1996; Soffritti et al. 2006; Roberts 1991).

También hay reclamos de posibles conflictos de intereses en el proceso de aprobación (GAO 1986; Gordon 1987).

Sin embargo, Chamberlin y Narins (2005) también señalan que la asociación del aspartamo con trastornos neurológicos no está probada y los síntomas directamente atribuidos al aspartamo no se han identificado de manera concluyente.

El debate sobre los posibles efectos adversos para la salud se ha centrado principalmente en cuatro componentes químicos del aspartamo.

  • Metanol y formaldehído. Aproximadamente el 10% del aspartamo (en masa) se descompone en metanol en el intestino delgado. La mayor parte del metanol se absorbe y se convierte rápidamente en formaldehído. En altas concentraciones, el formaldehído puede matar células y tejidos, y el formaldehído se puede convertir en ácido fórmico, que puede causar acidosis metabólica (Chamberlin y Narins 2005). Algunos expertos / científicos creen que el metabolismo del aspartamo no daña el cuerpo porque: (a) la cantidad de metanol producido es demasiado pequeña para interrumpir los procesos fisiológicos normales; (b) el metanol y el formaldehído son subproductos naturales del metabolismo humano y son procesados ​​de manera segura por varias enzimas; y (c) hay más metanol en algunos jugos de frutas naturales y bebidas alcohólicas que el derivado de la ingestión de aspartamo (Lajtha et al. 1994). Otros expertos / científicos creen que (a) los jugos de frutas y las bebidas alcohólicas contienen productos químicos protectores como el etanol que bloquean la conversión de metanol en formaldehído, mientras que las bebidas con aspartamo no contienen "factores protectores"; (b) se ha demostrado que la exposición a niveles muy bajos de metanol y formaldehído causa toxicidad crónica en humanos; y (c) los bajos niveles de metanol y formaldehído en el metabolismo humano natural están estrechamente controlados y pequeños aumentos por encima de estos niveles pueden contribuir al envenenamiento crónico (Monte 1984).
  • Fenilalanina. Uno de los grupos funcionales en el aspartamo es la fenilalanina, que no es segura para los nacidos con fenilcetonuria, una condición genética rara. La fenilalanina es un aminoácido que se encuentra comúnmente en los alimentos. Aproximadamente el 50 por ciento del aspartamo (en masa) se descompone en fenilalanina, que es completamente segura para todos, excepto para quienes padecen fenilcetonuria. Debido a que el aspartamo se metaboliza y absorbe muy rápidamente (a diferencia de las proteínas que contienen fenilalanina en los alimentos), se sabe que el aspartamo podría aumentar los niveles de fenilalanina en el plasma sanguíneo (Stegink et al. 1987). El debate se centra en si se produce un aumento significativo en la fenilalanina en el plasma sanguíneo a los niveles de ingestión de aspartamo típico, si un influjo repentino de fenilalanina en el torrente sanguíneo afecta negativamente la absorción de otros aminoácidos en el cerebro y la producción de neurotransmisores (ya que la fenilalanina compite con otros grandes Aminoácidos neutros (LNAA) para la entrada al cerebro en la barrera hematoencefálica), y si un aumento significativo en los niveles de fenilalanina se concentraría en el cerebro de los fetos y sería potencialmente neurotóxico.
  • Ácido aspártico. Los alimentos contienen ácido aspártico como un aminoácido unido a las proteínas. Aproximadamente el 40 por ciento del aspartamo (en masa) se descompone en ácido aspártico. Debido a que el aspartamo se metaboliza y absorbe muy rápidamente (a diferencia de las proteínas que contienen ácido aspártico en los alimentos), se sabe que el aspartamo puede elevar los niveles de aspartato en el plasma sanguíneo a niveles muy altos. No se han observado grandes picos en los niveles de aspartato en plasma sanguíneo al ingerir alimentos naturales. El ácido aspártico pertenece a una clase de productos químicos que en altas concentraciones actúan como una excitotoxina, causando daños en el cerebro y las células nerviosas. Se ha demostrado que los altos niveles de excitotoxinas en cientos de estudios en animales causan daños en áreas del cerebro no protegidas por la barrera hematoencefálica y una variedad de enfermedades crónicas derivadas de esta neurotoxicidad. El debate es complejo y se ha centrado en varias áreas: (a) si el aumento en los niveles de aspartato en plasma de los niveles típicos de ingestión de aspartamo es suficiente para causar neurotoxicidad en una dosis o con el tiempo, (b) si los humanos son susceptibles a la neurotoxicidad por ácido aspártico visto en algunos experimentos con animales, (c) si el ácido aspártico aumenta la toxicidad del formaldehído, (d) si la neurotoxicidad de las excitotoxinas debería considerar el efecto combinado del ácido aspártico y otras excitotoxinas como el ácido glutámico del glutamato monosódico.
  • Aspartilfenilalanina dicetopiperazina Este tipo de dicetopiperazina (DKP) se crea en productos a medida que el aspartamo se descompone con el tiempo. Se ha expresado la preocupación entre algunos científicos de que esta forma de DKP sufriría un proceso de nitrosación en el estómago que produciría un tipo de químico que podría causar tumores cerebrales. Otros científicos piensan que la nitrosación del aspartamo o el DKP en el estómago no produciría una sustancia química que causaría tumores cerebrales. Además, solo se produciría una cantidad minúscula del producto químico nitrosado.

Referencias

  • Ager, D. J., D. P. Pantaleone, S. A. Henderson, A. R. Katritzky, I. Prakash y D. E. Walters. 1998. Edulcorantes comerciales, sintéticos no nutritivos. Angewandte Chemie Edición Internacional 37(13): 1802-1817.
  • Blachford, S. L. (Ed.). 2002. Aspartamo. Thomas Gale En eNotes.com. 2006. Consultado el 24 de mayo de 2007.
  • Chamberlin, S. L. y B. Narins. 2005 The Gale Encyclopedia of Neurological Disorders. Detroit: Thomson Gale. ISBN 078769150X.
  • DSM 2006. Compañía de edulcorantes holandeses para salir del negocio de aspartamo Market Wire 30 de marzo de 2006. Consultado el 24 de mayo de 2007.
  • Oficina de Contabilidad General (GAO). 1986. Informe al Honorable Howard M. Metzenbaum, senador de los EE. UU .: Seis empleados anteriores del HHS se involucraron en la aprobación del aspartamo. GAO / HRD-86-109BR. Consultado el 24 de mayo de 2007.
  • Oficina de Contabilidad General (GAO). 1987. Informe al Honorable Howard M. Metzenbaum, Senador de los Estados Unidos: Departamento Federal de Agricultura, proceso de aprobación de aditivos alimentarios seguido para el aspartamo. GAP / HRD-87-46 Junio ​​de 1987. Consultado el 24 de mayo de 2007.
  • Gordon, G. 1987. NutraSweet: Questions Swirl. United Press International. Consultado el 24 de mayo de 2007.
  • Herbst, S. T. 2001. The New Food Lover's Companion: definiciones completas de casi 6,000 términos de comida, bebida y culinaria. Guía de cocina de Barron. Hauppauge, Nueva York: Serie educativa de Barron. ISBN 0764112589.
  • Lajtha, A., M. A. Reilly y D. S. Dunlop. 1994. Consumo de aspartamo: falta de efectos sobre la función neuronal. El diario de bioquímica nutricional 5(6): 266-283.
  • Møller, S. 1991. Efecto del aspartamo y la proteína, administrados en dosis equivalentes de fenilalanina, sobre aminoácidos plasmáticos neutros, aspartato, insulina y glucosa en el hombre. Toxicol Pharmacol 68(5): 408-412.
  • Monte, W. C. 1984. //www.dorway.com/monte84.html Aspartamo: metanol y la salud pública. Revista de Nutrición Aplicada 36 (1). Consultado el 24 de mayo de 2007.
  • Olney, J. W., N.B. Farber, E. Spitznagel y L. N. Robins. 1996. Aumento de las tasas de tumores cerebrales: ¿hay algún vínculo con el aspartamo? Revista de neuropatología y neurología experimental 55: 1115-1123.
  • Roberts, H. J. 1991. ¿El aspartamo causa cáncer cerebral humano? Journal of Advancement in Medicine 4(4): 231-241.
  • Soffritti, M. y col. 2006. Primera demostración experimental de los efectos cancerígenos multipotenciales del aspartamo administrado en la alimentación a ratas Sprague-Dawley. Perspectivas de salud ambiental 114(3): 379-385.
  • Stegink, L., L. Filer, E. Bell y E. Ziegler. 1987. Concentraciones de aminoácidos en plasma en adultos normales a quienes se les administró aspartamo en cápsulas o solución: falta de bioequivalencia. Metabolismo 36(5): 507-512.
  • Trocho, C., R. Pardo, I. Rafecas, J. Virgili, X. Remesar, J. A. Fernández-López y M. Alemany. 1998. El formaldehído derivado del aspartamo en la dieta se une a los componentes del tejido in vivo. Life Sci. 63(5): 337-349.

Ver el vídeo: Qué es el ASPARTAMO? (Agosto 2020).

Pin
Send
Share
Send