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Ortópteros

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Orthoptera ("alas rectas") es un orden generalizado de insectos generalmente grandes o medianos con metamorfosis incompleta (hemimetabolismo), piezas bucales masticadoras / mordientes y dos pares de alas, que se superponen al abdomen en reposo. Las alas anteriores son más estrechas que las alas traseras y están endurecidas en la base, y las alas traseras son membranosas y se mantienen dobladas en forma de abanico debajo de las alas delanteras cuando están en reposo. Esta orden incluye saltamontes, grillos, saltamontes y langostas.

Los ortopteranos están asociados en la mente de muchas personas con los sonidos que emiten. Hay pocos lugares en el mundo donde uno no pueda experimentar el "canto" de saltamontes, saltamontes y grillos durante las estaciones cálidas, con saltamontes característicamente llamando durante el día, y saltamontes y grillos por la noche (Gwynne et al. 1996). Si bien estas cualidades se utilizan para el propósito individual de supervivencia, mantenimiento y reproducción de los insectos (que se utilizan para encontrar parejas, advertir a los depredadores y defender el territorio), también mejoran el disfrute humano de la naturaleza. Los ortópteros también son importantes para las cadenas alimentarias del ecosistema, ya que convierten la biomasa vegetal en una forma utilizable por pájaros, mamíferos y otros animales.

Los saltamontes, los saltamontes y los grillos también son conocidos por su habilidad para saltar.

Los ortopteranos se dividen comúnmente en dos subórdenes: Caelifera (saltamontes de cuernos cortos, incluidos verdaderos saltamontes y langostas) y Ensifera (saltamontes de cuernos largos, incluidos grillos y saltamontes). Tradicionalmente, la orden también incluía cucarachas, mantis religiosas y bastones. Entre otras distinciones, los dos subórdenes generalmente se reconocen por el tamaño de sus antenas, y Ensifera tiene antenas más largas.

Descripción

Los ortópteros se encuentran en prácticamente todos los hábitats terrestres donde las plantas pueden vivir y donde se pueden encontrar insectos, estando ausentes solo en los océanos, las regiones polares y los entornos alpinos extremos (Grizmek et al. 2004, Rowell y Flook 2001). Por lo general, son de tamaño grande a mediano en lo que respecta a los insectos, con longitudes de cuerpo de menos de 10 milímetros (0,4 pulgadas) poco frecuentes, y algunas de más de 100 milímetros (2 pulgadas) de longitud con una envergadura de 200 milímetros o más. Los más pequeños tienen menos de 2 milímetros.

Todos los miembros del suborden Caelifera son herbívoros, al igual que la mayoría de los miembros de Ensifera, pero hay algunos miembros carnívoros de los saltamontes de cuernos largos.

Los ortópteros tienen piezas bucales mandibuladas, ojos compuestos grandes y una longitud de antena que varía según la especie.

Una de las características más asociadas con los ortópteros es la producción de sonido. Muchos, pero no todos, los insectos en este orden producen sonido, que se utiliza para atraer a los compañeros, defender el territorio y advertir a los depredadores (Grizmek et al. 2004). La técnica generalmente utilizada es la estridulación, que implica frotar una parte del cuerpo (ala, pierna, abdomen) contra otra parte. Los Katydids y los grillos (Caelifera) frotan partes especializadas de las alas contra estructuras en otras alas, mientras que los saltamontes (Ensifera) producen sonido al frotar parte del fémur trasero contra parte del ala (Grizmek et al. 2004).

Este canto es típicamente un fenómeno masculino, ya que las mujeres generalmente son silenciosas. Las llamadas generalmente son específicas de la especie y la información puede ser un código en términos de modulación de frecuencia (cambios de tono) o modulación de tiempo (cambios de tono, pero cambios de patrones temporales) (Grizmek et al. 2004).

La mayoría de los ortópteros son insectos solitarios, pero las tendencias gregarias son comunes entre muchos grillos, y se observa un comportamiento de enjambre en las langostas. Las langostas son saltamontes migratorios de cuernos cortos de la familia Acrididae. En respuesta a ciertas señales, cambian su comportamiento de una fase solitaria a una fase migratoria. Por ejemplo, la langosta del desierto (Schistocerca gregaria) de África y Asia es normalmente solitario, pero las lluvias de primavera desencadenan una transformación del comportamiento que puede dar lugar a enjambres individuales más grandes que cualquier otra congregación de organismos en la Tierra, que van desde 100,000 hasta 10 mil millones de insectos (Grzimek et al. 2004). Un enjambre en 1794 una vez se extendió por 5,000 kilómetros cuadrados (casi 2,000 millas cuadradas) (Grzimek et al. 2004). Algunos miembros del suborden Ensifera también producen enormes enjambres, como el katydid sin alas conocido como el grillo mormón norteamericano (Anabrus simplex), cuyos nados pueden ser devastadores para los cultivos, y los kaytdids de Conehead (Ruspolia spp.) de África (Grzimek et al. 2004).

Los saltamontes se desarrollan por metamorfosis incompleta, un proceso en el que las larvas se parecen un poco a los adultos, ya que tienen ojos compuestos, patas desarrolladas y trozos de alas visibles en el exterior, pero las formas juveniles son más pequeñas, carecen de órganos reproductores completamente desarrollados y, si el adulto tiene alas, le faltan alas. En este modo de desarrollo, que implica un cambio gradual, hay tres etapas distintas: el huevo, la ninfa y la etapa adulta, o imago. No existe una etapa pupal característica de la metamorfosis completa. A través de mudas sucesivas, las ninfas desarrollan brotes de alas hasta su muda final en un adulto maduro con alas completamente desarrolladas.

El número de mudas varía entre especies; El crecimiento también es muy variable y puede tomar de algunas semanas a algunos meses dependiendo de la disponibilidad de alimentos y las condiciones climáticas.

Los fósiles de optópteros más antiguos se remontan al período carbonífero; La mayoría de las familias de Ensifera aparecieron entre el período Jurásico temprano y el Triásico temprano, mientras que la familia más antigua existente de Caelifera apareció en el Jurásico medio (Grizmek et al. 2004).

Caelifera

El suborden Caelifera (saltamontes de cuernos cortos) consiste en saltamontes y langostas. Todos tienen patas traseras saltantes, antena compuesta de menos de 30 segmentos, ausencia de órganos auditivos en el protórax (los órganos auditivos, si están presentes, son abdominales) y un ovipositor en el que hay cuatro válvulas funcionales.

Los miembros de Caelifera se clasifican en ocho superfamilias, 22 familias, unos 2.400 géneros y unas 11.000 especies descritas, con muchas especies no descritas (Grzimek et al. 2004, Rowell y Flook 2001). Cinco de estas son familias importantes:

  • Acrididae (saltamontes y langostas de campo)
  • Eumastacidae (saltamontes de mono)
  • Tanaoceridae (tanaoceridos)
  • Tetrigidae (langostas de urogallo, saltamontes pigmeos y langostas pigmeas)
  • Tridactylidae (grillos de topo pigmeo)

La superfamilia más grande es Acridoidea con más de 7,200 especies descritas en 1,600 géneros (Grzimek et al. 2004). La familia más grande es Acrididae, los "verdaderos saltamontes". La familia se caracteriza por antenas cortas y engrosadas y una anatomía relativamente no modificada. A menudo son visualmente más llamativos que otras Caelifera, debido a las alas y piernas de los adultos, que están bien desarrolladas y pueden ser de colores brillantes. El Acrididae incluye las langostas, que pueden ser plagas agrícolas graves.

El término saltamontes es un nombre común impreciso. Generalmente se usa en referencia a miembros de la familia de ortópteros Acrididae del suborden Caelifera y a miembros de la familia Tettigoniidae del suborden Ensifera. También puede usarse para referirse solo a Acrididae o al suborden completo Caelifera.

Las langostas son saltamontes que se caracterizan por el comportamiento. Se definen como varias especies de saltamontes de cuernos cortos de la familia Acrididae que tienen fases solitarias y gregarias (enjambre). No pertenecen a un género o subfamilia en particular, pero son aquellas especies de saltamontes que exhiben cambios conductuales, morfológicos y fisiológicos de una fase solitaria a una fase migratoria (Grzimek et al. 2004).

La actividad diurna es común en Caelifera, con saltamontes y langostas alimentándose y apareándose durante el día, y mudando y poniendo huevos por la noche, mientras que lo contrario es cierto para los Ensifera (saltamontes y grillos), que generalmente exhiben actividad nocturna (Grzimek et al. 2004). Los saltamontes suelen cantar durante los días de estación cálida y los saltamontes y los grillos cantan durante las noches de estación cálida.

Ensifera

El suborden Ensifera (saltamontes de cuernos largos) consiste en grillos y saltamontes. Los miembros se caracterizan por antenas finas y filiformes con más de 30 segmentos (excepto representantes de fósiles), especializaciones estiduladoras de las alas anteriores para hacer sonidos en esos grupos que cantan, órganos auditivos (cuando están presentes) unidos a través de tráqueas modificadas a los espiráculos mesotorácicos agrandados, y un ovipositor de seis válvulas (Gwynne y Desutter 1996).

El suborden se divide en seis superfamilias, 21 familias, 1.900 géneros y 11.000 especies descritas (Grzimek et al. 2004). La superfamilia más grande es Tettigonioidea (katydids o bush-grickets) con más de 1,000 géneros y 7,000 especies conocidas (Grzimek et al. 2004). La superfamilia Grylloidea (grillos) incluye más de 500 géneros y 3.500 especies descritas.

Los miembros de la familia Tettigoniidae se conocen comúnmente como grillos de arbusto o katydids, y están estrechamente relacionados con los grillos.

Ortópteros como alimento

Los ortópteros también son los únicos insectos considerados kosher en el judaísmo. Como se dice en Levítico en la Biblia: "Todas las enjambres aladas que caminan sobre cuatro patas serán una abominación para ti. Pero estas puedes comer entre todas las enjambres aladas que caminan sobre cuatro langostas de todas las variedades; todas las variedades de langosta calva ; grillos de todas las variedades; y todas las variedades de saltamontes. "Sin embargo, existen diferentes opiniones sobre qué especies exactas se consideran kosher. La Torá judía afirma que los insectos voladores con cuatro patas para caminar que son kosher son aquellos cuyas rodillas se extienden sobre sus pies para saltar al suelo (Grzimek et al. 2004).

Taxonomia

Aunque en general Orthoptera se divide en dos subórdenes, Ensifera y Caelifera, existen esquemas de clasificación que consideran que solo los ortopterans de cuernos cortos se incluirán en el pedido, y otro orden, Grylloptera, comprende los saltamontes de cuernos largos, como los grillos y los katydids. .

El siguiente es un esquema de clasificación común:

  • Suborden Ensifera - grillos, saltamontes y aliados
    • Superfamilia Grylloidea
      • Gryllidae - verdaderos grillos
      • Gryllotalpidae - grillos topo
      • Mogoplistidae
      • Myrmecophilidae - grillos hormiga
    • Superfamilia Hagloidea
      • Prophalangopsidae
    • Superfamilia Rhaphidophoroidea
      • Rhaphidophoridae - grillos de camellos, grillos de cuevas, wetas de cuevas
    • Superfamilia Schizodactyloidea
      • Schizodactylidae - grillos de dunas
    • Superfamilia Stenopelmatoidea
      • Anostostomatidae - wetas, grillos rey
      • Cooloolidae
      • Gryllacrididae - grillos con hojas
      • Stenopelmatidae - grillos de Jerusalén
    • Superfamilia Tettigonioidea
      • Tettigoniidae - katydids / grillos de arbusto
  • Suborden Caelifera - saltamontes, langostas
    • Superfamilia Acridoidea
      • Acrididae - saltamontes, langostas
      • Arcypteridae
      • Catantopidae
      • Charilaidae
      • Chrotogonidae
      • Lathiceridae
      • Lentulidae
      • Pamphagidae - saltamontes sapo
      • Pneumoridae - saltamontes de vejiga
      • Proscopiidae
      • Pyrgomorphidae - saltamontes llamativos
    • Superfamilia Eumastacoidea
      • Chorotypidae
      • Episactidae
      • Eumastacidae
      • Euschmidtiidae
      • Mastacideidae
      • Morabidae
      • Proscopiidae
      • Thericleidae
    • Superfamilia Pneumoroidea
  • Pneumoridae
    • Superfamilia Pyrgomorphoidea
  • Pyrgomorphidae
    • Superfamilia Tanaoceroidea
  • Tanaoceridae
    • Superfamilia Tetrigoidea
      • Tetrigidae - Langostas
    • Superfamilia Tridactyloidea
      • Cylindrachetidae
      • Rhipipterygidae
      • Tridactylidae - grillos de topo pigmeo
    • Superfamilia Trigonopterygoidea
      • Trigonopterygidae
      • Xyronotidae

Referencias

  • Grzimek, B., D. G. Kleiman, V. Geist y M. C. McDade. 2004 Enciclopedia de la vida animal de Grzimek. Detroit: Thomson-Gale. ISBN 0787657883.
  • Gwynne, D. T., L. DeSutter, P. Flook y H. Rowell. 1996. Ortópteros. Grillos, kaytdids, saltamontes, etc. Proyecto Web Árbol de la Vida. Consultado el 8 de abril de 2007.
  • Gwynne, D. T. y L. DeSutter. 1996. Ensifera. Grillos, kaydids y weta ... Proyecto Web Árbol de la Vida. Consultado el 8 de abril de 2007.
  • O'Toole, C. 2002. Enciclopedia de luciérnagas de insectos y arañas. Buffalo, Nueva York: Firefly Books. ISBN 1552976122.
  • Rowell, H. y P. Flook. 2001. Caelifera. Saltamontes de cuernos cortos, langostas y parientes. Proyecto Web Árbol de la Vida. Consultado el 8 de abril de 2007.

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