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Bette Davis

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Bette Davis (5 de abril de 1908 - 6 de octubre de 1989), nacido Ruth Elizabeth Davis, fue dos veces actriz estadounidense de cine, televisión y teatro galardonada con un Premio de la Academia.

Conocida por su disposición a interpretar personajes poco comprensivos, fue muy apreciada por sus actuaciones en una variedad de géneros cinematográficos, desde melodramas criminales contemporáneos hasta películas históricas y de época, hasta la comedia ocasional, aunque sus mayores éxitos fueron dramas románticos.

Carrera de actuación temprana

Ruth Elizabeth Davis, conocida desde la primera infancia como "Betty", nació en Lowell, Massachusetts, hijo de Augusta Favor, de Harlow Morrell Davis y Ruth ("Ruthie"). Ella tenía una hermana menor. La familia era de ascendencia inglesa, francesa y galesa. En 1915, los padres de Davis se separaron y, en 1921, Ruth Davis se mudó a la ciudad de Nueva York con sus hijas, donde trabajó como fotógrafa. Betty se inspiró para convertirse en actriz después de ver a Rudolph Valentino en Los cuatro jinetes del apocalipsis (1921) y Mary Pickford en Little Lord Fauntleroy (1921). Ella cambió la ortografía de su nombre a "Bette" después de Honoré de Balzac La Cousine Bette.

Asistió a la Academia Cushing, una escuela que termina en Ashburnham, Massachusetts, donde conoció a su futuro esposo, Harmon O. Nelson. En 1926, vio una producción de Henrik Ibsen El pato salvaje con Blanche Yurka y Peg Entwistle. Más tarde, Davis recordó que inspiró su compromiso total con su carrera elegida y dijo: "Antes de esa actuación, yo querido ser actriz Cuando terminó, yo tenía ser actriz ... exactamente como Peg Entwistle ". Audicionó para ingresar al Repertorio Cívico Manhattan de Eva LeGallienne, pero fue rechazada por LeGallienne, quien describió su actitud como" poco sincera "y" frívola ". Fue aceptada por la Escuela John Murray Anderson de Teatro, donde también estudió danza con Martha Graham.

Ella hizo una audición para la compañía de teatro de valores de George Cukor, y aunque no estaba impresionado, le dio a Davis su primera asignación de actuación remunerada y un período de una semana interpretando el papel de una chica de coro en la obra. Broadway Más tarde fue elegida para interpretar a Hedwig, el personaje en el que había visto interpretar a Peg Entwistle. El pato salvaje. Después de actuar en Filadelfia, Washington, D.C. y Boston, hizo su debut en Broadway en 1929 en Platos rotos, y lo seguí con Sólido sur. Fue vista por un cazatalentos de Universal Studios, quien la invitó a Hollywood para una prueba de pantalla.

Transición del escenario al cine

Acompañada de su madre, Davis viajó en tren a Hollywood, llegando el 13 de diciembre de 1930. Más tarde contó su sorpresa de que nadie del estudio estaba allí para conocerla; un empleado del estudio la había esperado, pero se fue porque no vio a nadie que "pareciera una actriz". Falló su primera prueba de pantalla, pero fue utilizada en varias pruebas de pantalla para otros actores. Carl Laemmle, director de Universal Studios, consideró terminar el empleo de Davis, pero el director de fotografía Karl Freund le dijo que tenía "ojos encantadores" y que sería adecuado para La mala hermana (1931), en la que posteriormente hizo su debut cinematográfico. La película no fue un éxito, y su próximo papel en Semilla (1931) fue demasiado breve para llamar la atención.

Universal Studios renovó su contrato por tres meses y apareció en Puente de Waterloo (1931) antes de ser prestado a Columbia Pictures para La serpiente emplumada y La amenaza, y a Capital Films para La casa del infierno (todo 1932). Después de nueve meses y seis películas fallidas, Laemmle decidió no renovar su contrato.

George Arliss eligió a Davis para el papel femenino principal en El hombre que jugó a Dios (1932), y por el resto de su vida, Davis le dio crédito por haberla ayudado a lograr su "descanso" en Hollywood. los Saturday Evening Post escribió, "no solo es hermosa, sino que burbujea con encanto", y la comparó con Constance Bennett y Olive Borden. Warner Brothers la firmó con un contrato de cinco años.

En 1932, se casó con Harmon Nelson, quien fue examinada por la prensa; sus ganancias de $ 100 por semana se comparan desfavorablemente con los ingresos reportados de $ 1000 por semana de Davis. Davis abordó el tema en una entrevista, señalando que muchas esposas de Hollywood ganaban más que sus esposos, pero la situación resultó difícil para Nelson, quien se negó a permitir que Davis comprara una casa hasta que él pudiera pagarla.

Como el astuto Mildred en De la esclavitud humana (1934), Davis fue aclamada por su dramática actuación.

Éxito como "El Cuarto Hermano Warner"

Davis comenzó a trabajar en Mujer marcada (1937), un drama de gángsters contemporáneo inspirado en el caso de Lucky Luciano. La película y la actuación de Davis recibieron excelentes críticas y se mejoró su estatura como actriz principal.

David O. Selznick estaba realizando una búsqueda de una actriz para interpretar a Scarlett O'Hara, un papel que Davis codició, en Lo que el viento se llevó, y una encuesta de radio nombró a Davis como el favorito del público. Warner ofreció sus servicios a Selznick como parte de un acuerdo que también incluía a Errol Flynn, pero Selznick no consideró a Flynn como adecuado para la parte de Rhett Butler, y rechazó la oferta.

Davis ganó un segundo Premio de la Academia por su próxima película, Jezabel (1938), en la que retrató a una bella sureña voluntaria y absorta en sí misma, como Scarlett. Jezabel marcó el comienzo de la fase más exitosa de la carrera de Davis. Fue incluida en la encuesta anual "Quigley Poll of the Top Ten Money Making Stars", que se compiló a partir de los votos de los expositores de películas en todo Estados Unidos. En contraste con el éxito de Davis, su esposo, Harmon Nelson, no había logrado establecer una carrera para sí mismo, y su relación vaciló y finalmente se divorciaron.

Davis apareció en otros tres éxitos de taquilla en 1939, La vieja doncella Juárez y La vida privada de Elizabeth y Essex. Esta última fue su primera película en color, y fue una de sus pocas películas en color realizadas durante el apogeo de su carrera. Para interpretar a la anciana Isabel I de Inglaterra, Davis se afeitó la línea del cabello y las cejas. Durante el rodaje fue visitada en el set por el actor Charles Laughton. Ella comentó que tenía un "nervio" interpretando a una mujer de unos sesenta años, a lo que Laughton respondió: "Nunca te atrevas a ahorcarte. Esa es la única forma en que creces en tu profesión. Debes intentar continuamente cosas que crees que están más allá de ti". , o entras en una rutina completa ". Recordando el episodio muchos años después, Davis comentó que el consejo de Laughton la había influenciado a lo largo de su carrera.

En este momento, Davis era la estrella más rentable de Warner Brothers, descrita como "El Cuarto Hermano Warner", y le dieron el papel femenino más importante. Su imagen fue considerada con más cuidado; Aunque continuó desempeñando roles de personajes, a menudo fue filmada en primeros planos que enfatizaban sus ojos distintivos. En 1940, Davis conoció a Arthur Farnsworth, un posadero de Nueva Inglaterra. Se casaron en diciembre de ese año.

Esfuerzo de guerra y la cantina de Hollywood

Tras el ataque japonés a Pearl Harbor, Davis pasó los primeros meses de 1942 viajando por todo el país vendiendo bonos de guerra. Ella vendió bonos por valor de dos millones de dólares en dos días, así como una foto de sí misma en Jezabel por $ 250,000. También actuó para regimientos negros como el único miembro blanco de un grupo de actores formado por Hattie McDaniel, que también incluía a Lena Horne y Ethel Waters.

¿Sabía que ...? Bette Davis cofundó el "Hollywood Canteen", un club que ofrece comida, baile y entretenimiento a las estrellas de Hollywood para los militares que se dirigen a luchar en el extranjero en la Segunda Guerra Mundial.

Cuando John Garfield habló sobre la apertura de un club de militares en Hollywood, Davis respondió con entusiasmo. Con la ayuda de Warner, Cary Grant y Jule Styne, transformaron un antiguo club nocturno en el "Hollywood Canteen", que abrió el 3 de octubre de 1942. Las estrellas más importantes de Hollywood ofrecieron su tiempo y talento para entretener a los militares antes de que fueran enviados. a la guerra Davis se aseguró de que cada noche hubiera al menos algunos "nombres" importantes para que los soldados visitantes se reunieran, a menudo llamando a amigos en el último momento para asegurarse de que los soldados no se decepcionarían. La cantina permaneció en funcionamiento hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. Más tarde, Davis comentó: "Hay pocos logros en mi vida de los que estoy sinceramente orgulloso. El Hollywood Canteen es uno de ellos". En 1980, fue galardonada con la Medalla al Servicio Civil Distinguido, el premio civil más importante del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, por su trabajo con la Cantina de Hollywood.

Retrocesos personales y profesionales

En agosto de 1943, el esposo de Davis, Arthur Farnsworth, se derrumbó mientras caminaba por una calle de Hollywood, y murió dos días después. Una autopsia reveló que su caída había sido causada por una fractura de cráneo que había ocurrido unas dos semanas antes. Davis declaró antes de una investigación que no sabía de ningún evento que pudiera haber causado la lesión, y se llegó a un hallazgo de "muerte accidental". Muy angustiada, intentó retirarse de su próxima película, pero Jack Warner, que había detenido la producción tras la muerte de Farnsworth, la convenció de continuar.

Se casó con un artista, William Grant Sherry, en 1945. Se sintió atraída por él en parte porque nunca había oído hablar de ella y, por lo tanto, no se sintió intimidada por ella, pero después de su matrimonio, la disparidad entre sus niveles de éxito profesional y ganancias llevó a tensiones y argumentos.

En 1947, Davis dio a luz a una hija, Barbara (conocida como B.D.) y más tarde escribió en sus memorias que se absorbió en la maternidad y consideró terminar su carrera. Su relación con Sherry comenzó a deteriorarse y continuó haciendo películas, pero su popularidad entre el público disminuyó constantemente. Después de la finalización de Mas alla del bosque (1949), Jack Warner liberó a Davis de su contrato, a petición suya. Las críticas que siguieron fueron mordaces; Newsweek lo llamó "sin duda una de las historias más desafortunadas que Davis ha abordado", mientras Dorothy Manners escribía para el Examinador de los Ángeles Criticó la "histeria pura y la histriónica sobreexpuesta" de la actuación de Davis, y describió la película como "un final desafortunado de su brillante carrera". Hedda Hopper escribió: "Si Bette se hubiera propuesto deliberadamente arruinar su carrera, no podría haber elegido un vehículo más apropiado".

El 3 de julio de 1950, Davis se divorció de William Sherry y el 28 de julio se casó con Gary Merrill. Con el consentimiento de Sherry, Merrill adoptó a BD, la hija de Davis con Sherry, y en 1950, Davis y Merrill adoptaron a una niña llamada Margot y a un niño, Michael, en 1952. La familia viajó a Inglaterra, donde Davis y Merrill protagonizaron un película de misterio de asesinato, El veneno de otro hombre. Cuando recibió críticas tibias y fracasó en la taquilla, los columnistas de Hollywood escribieron que el regreso de Davis se había agotado.

Carrera posterior

En 1962, Davis abrió en la producción de Broadway, La noche de la iguana a revisiones en su mayoría mediocres, y dejó la producción después de cuatro meses debido a "enfermedad crónica". Luego se unió a Glenn Ford y Ann-Margret para la película de Frank Capra Un bolsillo lleno de milagros. Ella aceptó su próximo papel, en la película de terror Grand Guignol, ¿Qué le pasó a la bebé Jane? después de leer el guión y creer que podría atraer a la misma audiencia que había hecho recientemente Alfred Hitchcock Psicópata (1960) un éxito. Ella negoció un acuerdo que le pagaría el diez por ciento de las ganancias brutas mundiales, además de su salario. La película se convirtió en uno de los mayores éxitos del año.

Davis mantuvo su regreso en el transcurso de varios años. Silencio ... Silencio, dulce Charlotte (1964) fue el seguimiento de Robert Aldrich a ¿Qué le pasó a la bebé Jane? La película fue un éxito considerable y atrajo una atención renovada a su elenco veterano.

Davis y Elizabeth Taylor a fines de 1981 durante un espectáculo que celebraba la vida de Taylor. Imagen de Alan Light

A principios de la década de 1970, Davis fue invitado a aparecer en Nueva York en una presentación escénica, Grandes Damas del Cine Americano. Durante cinco noches sucesivas, una estrella femenina diferente discutió su carrera y respondió preguntas de la audiencia; Myrna Loy, Rosalind Russell, Lana Turner y Joan Crawford fueron los otros participantes. Davis fue bien recibido y fue invitado a recorrer Australia con el mismo tema Bette Davis en persona y en cine, y su éxito le permitió llevar la producción a Inglaterra.

En 1977, Davis se convirtió en la primera mujer en recibir el premio Lifetime Achievement Award del American Film Institute. El evento televisado incluyó comentarios de varios colegas de Davis, incluidos William Wyler, Jane Fonda, Henry Fonda y Olivia de Havilland.

Después de la transmisión por televisión, se encontró nuevamente en demanda, a menudo teniendo que elegir entre varias ofertas. Su nombre se hizo conocido por un público más joven, cuando la cantante Kim Carnes ojos de Bette Davis se convirtió en un éxito mundial y el récord más vendido de 1981 en los Estados Unidos, donde permaneció en el número uno en las listas de música durante más de dos meses. El nieto de Davis estaba impresionado de que ella fuera el tema de una canción de éxito y Davis lo consideró un cumplido. Ella escribió tanto a Carnes como a los compositores, y aceptó el regalo de discos de oro y platino de Carnes, y los colgó en su pared.

Ella continuó actuando principalmente para la televisión, apareciendo en Reunión familiar (1981) frente a su nieto J. Ashley Hyman, Un piano para la señora Cimino (1982), y con James Stewart en Derecho de paso (1983).

Enfermedad y muerte

En 1983, ella estaba actuando en la serie de televisión Hotel cuando le diagnosticaron cáncer de seno y se sometió a una mastectomía. A las dos semanas de su cirugía sufrió cuatro derrames cerebrales que le causaron parálisis en el lado derecho de la cara y en el brazo izquierdo, y la dejó con dificultad para hablar. Comenzó un largo período de fisioterapia y, con la ayuda de su asistente personal, Kathryn Sermak, se recuperó parcialmente de la parálisis.

Durante 1988 y 1989, Davis fue agasajada por los logros de su carrera, recibiendo el Kennedy Center Honor, la Legion of Honor de Francia, el Campione d'Italia de Italia y el Film Society of Lincoln Center Lifetime Achievement Award. Se desplomó durante los American Cinema Awards en 1989 y luego descubrió que su cáncer había regresado. Se recuperó lo suficiente como para viajar a España, donde fue honrada en el Festival Internacional de Cine de Donostia-San Sebastián, pero durante su visita su salud se deterioró rápidamente. Demasiado débil para hacer el largo viaje de regreso a Estados Unidos, viajó a Francia, donde murió el 6 de octubre de 1989, en el Hospital Americano de Neuilly-sur-Seine.

Fue enterrada en el cementerio Forest Lawn-Hollywood Hills en Los Ángeles, California, junto a su madre, Ruthie, y su hermana, Bobby. En su lápida está escrito: "Ella lo hizo de la manera difícil", un epitafio que le había sugerido Joseph L. Mankiewicz poco después de haber filmado Todo sobre Eve.

En 1997, los ejecutores de su patrimonio, Michael Merrill, su hijo, y Kathryn Sermak, su ex asistente, establecieron "The Bette Davis Foundation", que otorga becas universitarias a actores y actrices prometedores.

Referencias

  • Chandler, Charlotte. La chica que caminó sola a casa: Bette Davis, una biografía personal. Nueva York: Simon & Schuster. 2006. ISBN 9780743262088
  • Hadleigh, Boze. Bette Davis habla. Nueva York: Barricade Books. 1996. ISBN 1569800669
  • Higham, Charles. Bette: La vida de Bette Davis. Nueva York: Macmillan. 1981. ISBN 0025515004
  • Leaming, Barbara. Bette Davis: una biografía. Nueva York: Simon & Schuster. 1992. ISBN 0671709550
  • Vermilye, Jerry. Bette Davis. Nueva York: Galahad Books. 1974. ISBN 088365167X

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 15 de diciembre de 2016.

  • Estado de Bette Davis. Bette Davis: el sitio web oficial.
  • Encuentra un Grave.com. Bette Davis.

Ver el vídeo: Documental: Bette Davis biografía Bette Davis biography (Agosto 2020).

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