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Historia de áfrica

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Un mapa mundial que muestra el continente de África.

El continente africano era la cuna de la vida humana. Cada etapa en el desarrollo de la humanidad se puede rastrear en el registro africano. La antigua civilización de Egipto floreció allí. En el mundo clásico de Grecia y Roma, África era considerada como una fuente de sabiduría. Muchos reinos y estados grandes pero viables alguna vez prosperaron en el continente africano. Gran parte de la historia de África meridional y central tuvo lugar en un aislamiento comparativo del resto del mundo, mientras que el África subsahariana comerciaba con el norte del Mediterráneo y el noreste de África comerciaba con Oriente Medio y la India.

Las actitudes europeas hacia África cambiaron con la cristianización de Europa, de modo que en la Edad Media, África se asoció con la oscuridad y las prácticas religiosas paganas. En 1454 y 1483, el Papa cedió gran parte de África a las potencias coloniales marítimas emergentes, España y Portugal. En el siglo XIX, las potencias coloniales del norte de Europa dividieron el resto de África entre ellas. Siguió la explotación de la riqueza y la gente del continente, con pocos recursos invertidos para beneficio propio del continente. El proceso de descolonización durante el siglo XX vio la aparición de estados-nación con fronteras artificiales, a menudo cruzando las fronteras tribales y con una infraestructura limitada. La inestabilidad política y las crisis económicas caracterizaron a gran parte de África durante la segunda mitad del siglo XX. Los presidentes tendían a ser "de por vida" y la libertad política era rara. Sin embargo, tales líderes lideraron países que carecían de una base sólida de la sociedad civil sobre la cual se pudiera construir la democracia. Muchos de estos líderes autoritarios acumularon grandes fortunas para ellos mientras empobrecían a sus países y aumentaban el endeudamiento financiero de sus países con Occidente.

A principios del siglo XXI, se podría argumentar que las naciones europeas comenzaron a aceptar cierta responsabilidad moral por la difícil situación de África debido a siglos de explotación y subdesarrollo y hacer de su desarrollo una prioridad política. Para muchos, África representa un desafío moral para la humanidad y una prueba del compromiso de la humanidad para crear un mundo más justo y equitativo.

África animadaFoto satelital de África.

Evolución de los homínidos y Homo sapiens en África

Se cree que África fue el lugar de nacimiento de la subfamilia de homínidos y del género. Homo, incluyendo ocho especies de las cuales solo Homo sapiens permanece.

Según las últimas pruebas paleontológicas y arqueológicas, los homínidos ya existían hace al menos cinco millones de años. Estos animales todavía se parecían mucho a sus primos cercanos, los grandes simios africanos, pero habían adoptado una forma de locomoción bípeda, dándoles una ventaja crucial en la lucha por la supervivencia, ya que esto les permitía vivir en áreas boscosas y al aire libre. sabana, en un momento en que África se estaba secando, con la invasión de la sabana en áreas boscosas.

Hace tres millones de años, varias especies de homínidos australopitecinos se habían desarrollado en todo el sur, este y centro de África.

El siguiente gran paso evolutivo ocurrió hace aproximadamente dos millones de años, con la llegada de Homo habilis La primera especie de homínido capaz de fabricar herramientas. Esta habilitado H. habilis para comenzar a comer carne, usar sus herramientas de piedra para buscar asesinatos hechos por otros depredadores y cosechar cadáveres para sus huesos y médula. En la caza, H. habilis Probablemente no era capaz de competir con grandes depredadores, y aún era más presa que cazador, aunque probablemente robó huevos de los nidos y pudo capturar animales pequeños y debilitó a presas más grandes (cachorros y animales más viejos).

Hace alrededor de un millón de años Homo erectus había evolucionado Con su cerebro relativamente grande (1,000 cc), dominó las llanuras africanas, fabricando una variedad de herramientas de piedra que le permitieron convertirse en un cazador igual a los principales depredadores. Adicionalmente Homo erectus dominó el arte de hacer fuego, y fue el primer homínido en abandonar África, colonizando todo el Viejo Mundo y más tarde dando origen a Homo floresiensis. Esto ahora es cuestionado por nuevas teorías que sugieren que Homo georgicus una Homo habilis descendiente, fue el primer y más primitivo homínido que haya vivido fuera de África.

El registro fósil muestra Homo sapiens viviendo en el sur y este de África entre 100,000 y 150,000 años atrás. El primer éxodo humano fuera de África y dentro del continente está indicado por evidencia lingüística y cultural, y cada vez más por evidencia genética analizada por computadora (ver también Cavalli-Sforza).

El auge de la civilización y la agricultura.

Sol sobre el desierto del Sahara

Al final de la era de hielo, alrededor de 10.500 a.E.C., el Sahara se había convertido nuevamente en un valle verde y fértil, y sus poblaciones africanas regresaron de las tierras altas interiores y costeras del África subsahariana. Sin embargo, el clima de calentamiento y secado significó que para 5000 a.E.C. la región del Sahara se estaba volviendo cada vez más seca. La población salió de la región del Sahara hacia el Valle del Nilo, debajo de la Segunda Catarata, donde establecieron asentamientos permanentes o semipermanentes. Se produjo una importante recesión climática, disminuyendo las fuertes y persistentes lluvias en África Central y Oriental. Desde entonces, las condiciones secas han prevalecido en África oriental.

La domesticación del ganado en África precede a la agricultura y parece haber existido junto con las culturas de cazadores. Se especula que para el año 6000 a.E.C. El ganado ya estaba domesticado en el norte de África.1 En el complejo Sahara-Nilo, las personas domesticaron muchos animales, incluido el trasero de la manada, y una pequeña cabra sin cuernos que era común desde Argelia hasta Nubia.

Agrícolamente, los primeros casos de domesticación de plantas con fines agrícolas ocurrieron en la región del Sahel c. 5000 a.E.C., cuando el sorgo y el arroz africano comenzaron a cultivarse. Alrededor de este tiempo, y en la misma región, las pequeñas gallinas de Guinea se domesticaron.

De acuerdo con la Atlas de Oxford de historia mundial, en el año 4000 a.E.C. El clima del Sahara comenzó a volverse más seco a un ritmo extremadamente rápido.2 Este cambio climático hizo que los lagos y ríos se redujeran significativamente y causó una creciente desertificación. Esto, a su vez, disminuyó la cantidad de tierra propicia para los asentamientos y ayudó a causar migraciones de las comunidades agrícolas al clima más tropical de África occidental.3

Para el año 3000 a.E.C., la agricultura surgió independientemente en las partes tropicales de África occidental, donde se domesticaron los ñames africanos y las palmas de aceite, y en Etiopía, donde se domesticaron el café y el té. Ningún animal fue domesticado independientemente en estas regiones, aunque la domesticación se extendió allí desde las regiones del Sahel y el Nilo.4 También se adoptaron cultivos agrícolas de otras regiones alrededor de este tiempo a medida que el mijo perla, el caupí, el cacahuete, el algodón, la sandía y las calabazas comenzaron a cultivarse agrícolamente tanto en África occidental como en la región del Sahel, mientras que el mijo, guisantes, lentejas y lino se afianzar en Etiopia5

El fenómeno internacional conocido como la cultura Beaker comenzó a afectar el oeste de África del Norte. Llamada así por la cerámica de formas distintivas que se encuentran en las tumbas, la cultura Beaker está asociada con el surgimiento de una mentalidad guerrera. El arte rupestre del norte de África de este período representa animales, pero también pone un nuevo énfasis en la figura humana, equipada con armas y adornos. La gente de la región de los Grandes Lagos de África se estableció a lo largo de la costa oriental del mar Mediterráneo para convertirse en los protocananitas que dominaron las tierras bajas entre el río Jordán, el Mediterráneo y el desierto del Sinaí.

En el primer milenio a.E.C., se introdujo el trabajo del hierro en el norte de África y rápidamente comenzó a extenderse por el Sahara hacia las partes del norte del África subsahariana.6 y para el año 500 a.E.C., la metalurgia comenzó a convertirse en un lugar común en África occidental, posiblemente después de ser introducida por los cartagineses. La ferretería se estableció completamente por aproximadamente 500 a.E.C. en áreas de África oriental y occidental, aunque otras regiones no comenzaron a trabajar el hierro hasta principios de los siglos E.C. Algunos objetos de cobre de Egipto, África del Norte, Nubia y Etiopía han sido excavados en África occidental desde alrededor de 500 a.E.C. período de tiempo, lo que sugiere que las redes comerciales se habían establecido en este momento.7

Culturas prehistóricas neolíticas

África del Norte

Los grabados rupestres neolíticos, o "petroglifos" y los megalitos en el desierto del Sahara de Libia dan fe de la cultura de los primeros cazadores-recolectores en los pastizales secos del norte de África durante la era glacial. La región del Sahara actual fue un sitio temprano para la práctica de la agricultura (en la segunda etapa de la cultura caracterizada por la llamada "cerámica de línea ondulada" c. 4000 a.E.C.). Sin embargo, después de la desertificación del Sahara, el asentamiento en el norte de África se concentró en el valle del Nilo, donde los Nomes pre-alfabetizados de Egipto establecieron una base para la cultura del antiguo Egipto. Los hallazgos arqueológicos muestran que las tribus primitivas vivieron a lo largo del Nilo mucho antes de que comenzara la historia dinástica de los faraones. Para el año 6000 a.E.C., había aparecido la agricultura organizada.

Alrededor de 500 a.E.C. alrededor de 500 E.C., la civilización de los Garamantes (probablemente los antepasados ​​de los tuareg) existió en lo que ahora es el desierto de Libia.

Africa Sub-sahariana

La evidencia lingüística sugiere que el pueblo bantú (por ejemplo, Xhosa y Zulu) había emigrado hacia el sudoeste de lo que ahora es Egipto a las antiguas zonas de Khoisan y los desplazó durante los últimos 4000 años más o menos, durante la transición del paleolítico a la edad de hierro, lo que sucedió de repente en África al sur de Egipto. Las poblaciones bantúes utilizaron un conjunto distinto de cultivos adecuados para África tropical, incluyendo yuca y ñame. Esta cultura agrícola es capaz de apoyar a más personas por unidad de área que los cazadores-recolectores. La gama tradicional del Congo va desde los desiertos del norte hasta las regiones templadas del sur, en las que el conjunto de cultivos del Congo no se congela. Sus armas principales históricamente fueron arcos y lanzas punzantes con escudos.

Etiopía tenía una cultura distinta y antigua con una historia intermitente de contacto con Eurasia después de la diáspora de homínidos fuera de África. Preservaba un idioma, cultura y sistema de cultivo únicos. El sistema de cultivo está adaptado a las tierras altas del norte y no participa de los cultivos de ninguna otra área. El miembro más famoso de este sistema de cultivo es el café, pero una de las plantas más útiles es el sorgo; Un grano de tierra seca llamado teff también es endémico de la región.

Las culturas antiguas existieron a lo largo del Nilo y en la actual Ghana.

Historia del África subsahariana hasta 1880 E.C.

La expansión bantú

Los bantú se originaron por primera vez alrededor del área de los ríos Benue-Cross en el sureste de Nigeria y se extendieron por África hasta el área de Zambia. En algún momento del segundo milenio a.E.C., tal vez provocado por el secado del Sahara y la presión de la migración de los saharauis a la región, se vieron obligados a expandirse a las selvas tropicales de África central (fase I). Unos 1,000 años después comenzaron una segunda fase de expansión más rápida más allá de los bosques hacia el sur y el este de África. Luego, en algún momento del primer milenio, se desarrollaron nuevas técnicas y plantas agrícolas en Zambia, probablemente importadas del sudeste asiático a través de Madagascar, que hablaba malayo. Con estas técnicas se produjo otra expansión bantú centrada en esta nueva ubicación (fase III).

África occidental

Hubo muchos grandes imperios en el África subsahariana en los últimos milenios. Estos se concentraron principalmente en África occidental, donde importantes rutas comerciales y buenas tierras agrícolas permitieron el desarrollo de extensos estados. Estos incluyeron el Nok, el Imperio Mali, Oba de Benin, el Imperio Kanem-Bornu, el Imperio Fulani, la confederación Dahomey, Oyo, Aro, el Imperio Ashanti y el Imperio Songhai.

También común en esta región eran federaciones sueltas de ciudades-estado como las de los yoruba y los hausa.

Comercio transsahariano

El comercio entre los países mediterráneos y África occidental a través del desierto del Sahara fue un patrón comercial importante desde el siglo VIII hasta finales del siglo XVI. Este comercio fue realizado por caravanas de camellos árabes. Estos camellos serían engordados durante varios meses en las llanuras del Magreb o del Sahel antes de ser ensamblados en caravanas.

Africa del Sur

Las grandes unidades políticas eran poco comunes, pero hubo excepciones, sobre todo el Gran Zimbabwe y el Imperio Zulú. Alrededor de 1000 E.C., la expansión bantú había llegado a la actualidad en Zimbabwe y Sudáfrica. En Zimbabwe se estableció el primer gran imperio del hemisferio sur, con su capital en el Gran Zimbabwe. Controlaba rutas comerciales desde Sudáfrica hasta el norte del Zambezi, comerciando oro, cobre, piedras preciosas, pieles de animales, marfil y productos metálicos con la costa swahili.

Portugal no tomó medidas para adquirir la parte sur del continente. Para los portugueses, el Cabo de Buena Esperanza era simplemente un hito en el camino a la India, y los marineros de otras naciones que lo siguieron usaron Table Bay solo como un lugar conveniente para reacondicionarse en su viaje hacia el Este. A principios del siglo XVII se recurrió mucho a la bahía para este propósito, principalmente por embarcaciones británicas y holandesas.

En 1620 CE, con el objeto de prevenir a los holandeses, dos oficiales de la Compañía de las Indias Orientales, por iniciativa propia, tomaron posesión de Table Bay en nombre del Rey James, por temor a que los barcos británicos estuvieran "frustrados de regar, pero licencia." Su acción no fue aprobada en Londres y la proclamación que emitieron permaneció sin efecto. Los Países Bajos se beneficiaron con la apatía de los británicos. Siguiendo el consejo de los marineros que naufragaron en Table Bay, la Compañía de las Indias Orientales de los Países Bajos, en 1651, envió una flota de tres pequeñas embarcaciones bajo el mando de Jan van Riebeeck que llegaron a Table Bay el 6 de abril de 1652, cuando, 164 años después En su descubrimiento, el primer asentamiento blanco permanente se hizo en Sudáfrica. Los portugueses, cuyo poder en África ya estaba disminuyendo, no estaban en condiciones de interferir con los planes holandeses, y Gran Bretaña se contentó con apoderarse de la isla de Santa Elena como su casa a mitad de camino hacia el este. Hasta que los holandeses desembarcaron, el extremo sur de África estaba habitado por una escasa cultura de habla khoisan que incluía tanto bosquimanos (cazadores-recolectores) como Khoi (pastores). Los europeos lo encontraron un paraíso para sus cultivos templados.

En sus inicios, el asentamiento en el Cabo no tenía la intención de convertirse en una colonia africana, sino que era considerado como el puesto de avanzada más occidental de las Indias Orientales Holandesas. Sin embargo, a pesar de la escasez de puertos y la ausencia de ríos navegables, los colonos holandeses, incluidos los hugonotes que habían huido de la persecución en Francia, se extendieron gradualmente hacia el norte.

Etiopía y Nubia

Etiopía, estrechamente vinculada con el norte de África y el Medio Oriente, había centralizado el gobierno durante muchos milenios y el Reino Aksumita, que se desarrolló allí, había creado un poderoso imperio comercial regional (con rutas comerciales que llegaban hasta la India).

En el período de su mayor poder, Portugal también tenía estrechas relaciones / alianzas con Etiopía. En el gobernante de Etiopía (a cuyos dominios había penetrado un viajero portugués antes del memorable viaje de Vasco da Gama), los portugueses imaginaron que habían encontrado al legendario rey cristiano, el Prester John, a quien habían buscado durante mucho tiempo. Algunas décadas más tarde, la existencia misma de una Etiopía cristiana se vio amenazada por Imán Ahmad ibn Ibrihim al-Ghazi de Adal, respaldado por cañones y mosquetes otomanos, mientras que los etíopes poseían pocos mosquetes y cañones. Con la ayuda de 400 mosqueteros portugueses bajo Cristóvão da Gama durante 1541-1543, los etíopes pudieron derrotar al Imán y preservar la dinastía salomónica. Después del tiempo de da Gama, los jesuitas portugueses viajaron a Etiopía con la esperanza de convertir a la población del cristianismo ortodoxo etíope. Si bien fracasaron en sus esfuerzos por convertir a los etíopes al catolicismo romano (aunque el emperador Susenyos lo hizo brevemente) adquirieron un amplio conocimiento del país. Pedro Páez en 1605 y, 20 años después, Jerónimo Lobo, ambos visitaron las fuentes del Nilo Azul. En la década de 1660, los portugueses fueron expulsados ​​de los dominios etíopes y el emperador Fasilides ordenó que se quemaran todos los libros de los "francos" en 1665. En este momento, la influencia portuguesa en la costa de Zanzíbar se desvaneció antes del poder de los árabes de Mascate, y por 1730, Portugal no tenía ningún punto en la costa este al norte de Cabo Delgado.

Este de Africa

Bosque de Kakamega, Kenia, África Oriental.

Históricamente, el swahili se podía encontrar tan al norte como Mogadiscio en Somalia, y tan al sur como el río Rovuma en Mozambique. Aunque alguna vez se creía que eran descendientes de colonos persas, los antiguos swahili ahora son reconocidos por la mayoría de los historiadores, lingüistas históricos y arqueólogos como un pueblo bantú que había mantenido interacciones importantes con los comerciantes musulmanes a partir de finales del siglo VII y principios del siglo VIII. 1100, el Swahili surgió como una cultura distinta y poderosa, centrada en una serie de ciudades costeras comerciales, la más importante de las cuales fue Kilwa. Las ruinas de esta antigua edad de oro aún sobreviven.

Una región que experimentó una considerable formación estatal debido a su alta población y excedente agrícola fue la región de los Grandes Lagos, donde estados como Ruanda, Burundi y Buganda se centralizaron fuertemente.

Descuidando las regiones relativamente pobres y poco habitadas de Sudáfrica, los portugueses apenas descubrieron que codiciaron las florecientes ciudades en poder de musulmanes, hablantes de swahili, entre Sofala y Cabo Guardafui. En 1520, los sultanatos musulmanes del sur habían sido capturados por Portugal, y se eligió a Moçambique como la principal ciudad de las posesiones de África Oriental de Portugal. Tampoco la actividad colonial se limitó a las costas. Los portugueses exploraron el valle bajo y medio de Zambezi durante los siglos XVI y XVII, y aquí encontraron tribus que habían estado en contacto con las regiones costeras durante muchos años. Se hicieron grandes esfuerzos para obtener la posesión del país (Zimbabwe moderno) conocido por ellos como el reino o imperio de Monomotapa (Mutapa), donde se había trabajado el oro desde aproximadamente el siglo XII, y de donde los árabes, a quienes los portugueses desposeyeron, fueron Todavía obteniendo suministros en el siglo XVI. Se enviaron varias expediciones tierra adentro desde 1569 en adelante y se obtuvieron cantidades considerables de oro. El control de Portugal sobre el interior, nunca muy efectivo, se debilitó durante el siglo XVII y, a mediados del siglo XVIII, cesó con el abandono de sus fuertes en el distrito de Manica.

Exploración europea

Durante el siglo XV, el Príncipe Enrique "el Navegante", hijo del Rey Juan I, planeó adquirir territorio africano para Portugal. Bajo su inspiración y dirección, los navegantes portugueses comenzaron una serie de viajes de exploración que dieron como resultado la circunnavegación de África y el establecimiento de la soberanía portuguesa sobre grandes áreas de las costas.

Los barcos portugueses rodearon el cabo Bojador en 1434, Cabo Verde en 1445, y en 1480 toda la costa de Guinea era conocida por los portugueses. En 1482, Diogo Cão llegó a la desembocadura del Congo, el Cabo de Buena Esperanza fue redondeado por Bartolomeu Dias en 1488, y en 1498 Vasco da Gama, después de haber redondeado el Cabo, navegó por la costa este, tocó Sofala y Malindi, y fui de allí a la India. Portugal reclamó derechos soberanos donde desembarcaron sus navegantes, pero estos no se ejercieron en el extremo sur del continente.

La costa de Guinea, como la más cercana a Europa, fue explotada por primera vez. Se establecieron numerosas fortalezas y estaciones comerciales europeas, la primera de las cuales fue São Jorge da Mina (Elmina), comenzada en 1482. Los principales productos que se trataban eran esclavos, oro, marfil y especias. El descubrimiento europeo de América (1492) fue seguido por un gran desarrollo del comercio de esclavos, que, antes de la era portuguesa, había sido un comercio terrestre casi exclusivamente limitado al África musulmana. La naturaleza lucrativa de este comercio y las grandes cantidades de oro aluvial obtenidas por los portugueses llevaron a otras naciones a la costa de Guinea. Los marineros ingleses llegaron allí ya en 1553, y fueron seguidos por españoles, holandeses, franceses, daneses y otros aventureros. La supremacía colonial a lo largo de la costa pasó en el siglo XVII desde Portugal a los Países Bajos y de los holandeses en los siglos XVIII y XIX a Francia y Gran Bretaña. Toda la costa, desde Senegal hasta Lagos, estaba salpicada de fuertes y "fábricas" de potencias europeas rivales, y este mosaico internacional persistió hasta el siglo XX, aunque todo el interior del África occidental se había convertido en territorio francés o británico.

Hacia el sur, desde la desembocadura del Congo hasta la región de Damaraland (en lo que hoy es Namibia), los portugueses, desde 1491 en adelante, adquirieron influencia sobre los habitantes, y en la primera parte del siglo XVI a través de sus esfuerzos, el cristianismo fue en gran medida adoptado en el Imperio Kongo. Una incursión de tribus del interior más tarde en el mismo siglo rompió el poder de este estado semi-cristiano, y la actividad portuguesa se transfirió en gran medida más al sur, y se fundó São Paulo de Loanda (actual Luanda) en 1576. Antes La independencia de Angola, la soberanía de Portugal sobre esta región costera, a excepción de la desembocadura del Congo, solo había sido cuestionada por una potencia europea, y eso fue en el período de 1640-48 cuando los holandeses ocuparon los puertos marítimos.

Trata de esclavos africanos

La primera trata externa de esclavos fue la trata de esclavos transsahariana. Aunque durante mucho tiempo hubo un comercio en el río Nilo y un comercio muy limitado a través del desierto occidental, el transporte de grandes cantidades de esclavos no se hizo viable hasta que se introdujeron los camellos desde Arabia en el siglo X. En este punto, se creó una red comercial transsahariana para transportar esclavos al norte. A diferencia de las Américas, los esclavos en el norte de África eran principalmente sirvientes en lugar de trabajadores, y se tomaba un número igual o mayor de mujeres que de hombres, que a menudo eran empleadas como camareras de las mujeres de los harenes. No era raro convertir esclavos varones en eunucos.

El comercio de esclavos en el Atlántico se desarrolló mucho más tarde, pero eventualmente sería con mucho el más grande y tendría el mayor impacto. La creciente penetración en las Américas por parte de los portugueses creó otra gran demanda de mano de obra en Brasil, para plantaciones de caña de azúcar, agricultura, minería y otras tareas. Para cumplir con esto, pronto se desarrolló una trata transatlántica de esclavos. Los esclavos comprados a traficantes de esclavos negros en las regiones de África Occidental conocidas como la Costa de los Esclavos, Gold Coast y Côte d'Ivoire fueron vendidos como esclavos como resultado de la guerra tribal. Los poderosos reyes negros en la Bahía de Biafra, cerca de la actual Senegal y Benin, vendieron sus cautivos internamente y luego a los comerciantes de esclavos europeos por cosas como utensilios de cocina de metal, ron, ganado y semillas.

Historia del norte de África (3500 a.E.C.-1850 d.C.)

Antiguo Egipto

La primera evidencia de la historia escrita de África fue en el antiguo Egipto, y el calendario egipcio todavía se usa como el estándar para fechar las culturas de la Edad del Bronce y la Edad del Hierro en toda la región.

Alrededor del 3100 a.E.C., Egipto se unió bajo una regla conocida como Mena, o Menes, que inauguró la primera de las 30 dinastías en las que se divide la historia antigua de Egipto: el Reino Antiguo, Medio y el Reino Nuevo. Las pirámides de Giza (cerca de El Cairo), que fueron construidas en la cuarta dinastía, dan testimonio del poder de la religión y el estado faraónicos. La Gran Pirámide, la tumba del faraón Akhufu, también conocida como Khufu, es el único monumento sobreviviente de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. El antiguo Egipto alcanzó la cima de su poder, riqueza y extensión territorial en el período llamado Nuevo Imperio (1567-1085 a.E.C.).

Los egipcios llegaron a Creta alrededor del año 2000 a.E.C. y fueron invadidos por indoeuropeos y semitas hicsos. Derrotaron a los invasores alrededor de 1570 a.E.C. y se expandió al Egeo, Sudán, Libia y gran parte del Levante, hasta el Éufrates.

La importancia del antiguo Egipto para el desarrollo de África ha sido discutida. La generación anterior de africanistas occidentales generalmente veía a Egipto como una civilización mediterránea con poco impacto en el resto de África. Los historiadores más recientes con sede en África tienen una visión muy diferente, viendo a Egipto tan importante para el desarrollo de la civilización africana como Grecia lo fue para el desarrollo de la civilización europea. Se ha demostrado que Egipto tuvo un contacto considerable con Etiopía y el alto valle del Nilo, al sur de las cataratas del Nilo en Nubian Kush. Se han propuesto enlaces y conexiones con el Sahel y África occidental, pero aún no se han probado.

Colonización fenicia, griega y romana

Separados por el 'mar de arena', el Sahara, el norte de África y el África subsahariana han estado unidos por fluctuantes rutas comerciales transsaharianas. Las historias fenicias, griegas y romanas del norte de África se pueden seguir en las entradas para el Imperio Romano y para sus provincias individuales en el Magreb, como Mauritania, África, Tripolitania, Cirenaica, Egipcio, etc.

En el norte de África, Etiopía ha sido el único estado que a lo largo de los tiempos históricos ha mantenido (a excepción de un breve período durante la Segunda Guerra Mundial) su independencia. Los países que bordean el Mediterráneo fueron colonizados y colonizados por los fenicios antes del año 1000 a.E.C. Cartago, fundada alrededor de 814 a.E.C., rápidamente se convirtió en una ciudad sin rival en el Mediterráneo. Los fenicios sometieron a las tribus bereberes que, entonces como ahora, formaban la mayor parte de la población, y se hicieron dueños de toda la región habitable del norte de África al oeste de la Gran Syrtis, y encontraron en el comercio una fuente de inmensa prosperidad.

Los griegos fundaron la ciudad de Cirene en la antigua Libia alrededor de 631 a.E.C. Cirenaica se convirtió en una colonia floreciente, a pesar de estar rodeada por el desierto absoluto por todos lados, tuvo poca o ninguna influencia en el interior de África. Los griegos, sin embargo, ejercieron una poderosa influencia en Egipto. A Alejandro Magno, la ciudad de Alejandría debe su fundación (332 a.E.C.), y bajo la dinastía helenística de los Ptolomeos se hicieron intentos de penetrar hacia el sur, y de esta manera se obtuvo cierto conocimiento de Etiopía.

Los tres poderes de Cirenaica, Egipto y Cartago fueron finalmente suplantados por los romanos. Después de siglos de rivalidad con Roma, Cartago finalmente cayó en 146 a.E.C. En poco más de un siglo, Egipto y Cirene se incorporaron al imperio romano. Bajo Roma, las partes asentadas del país eran muy prósperas, y se introdujo una cepa latina en la tierra. Aunque Fezzan fue ocupado por ellos, los romanos en otras partes encontraron al Sahara una barrera infranqueable. Se llegó a Nubia y Etiopía, pero una expedición enviada por el emperador Nerón para descubrir la fuente del Nilo terminó en fracaso. La máxima extensión del conocimiento geográfico mediterráneo del continente se muestra en los escritos de Ptolomeo (siglo II), que conocía o adivinaba la existencia de los grandes embalses lacustres del Nilo, de puestos comerciales a lo largo de las costas del Océano Índico. al sur como Rhapta en la moderna Tanzania, y había oído hablar del río Níger.

La interacción entre Asia, Europa y el norte de África durante este período fue significativa. Los principales efectos incluyen la difusión de la cultura clásica en las costas del Mediterráneo; la lucha continua entre Roma y las tribus bereberes; la introducción del cristianismo en toda la región; y los efectos culturales de las iglesias en Túnez, Egipto y Etiopía.

Edad Oscura

La era clásica llegó a su fin con la invasión y conquista de las provincias africanas de Roma por los vándalos en el siglo V, aunque el poder pasó brevemente en el siglo siguiente al Imperio bizantino.

Islamización

En el siglo VII E.C. ocurrió un evento destinado a tener una influencia permanente en todo el continente. Comenzando con una invasión de Egipto, una gran cantidad de árabes, creyentes en la nueva fe del Islam, conquistó todo el norte de África desde el Mar Rojo hasta el Atlántico y continuó en España. En todo el norte de África, el cristianismo casi desapareció, excepto en Egipto, donde la Iglesia copta se mantuvo fuerte en parte debido a la influencia de Etiopía, que no fue abordada por los musulmanes debido a la historia de Etiopía de albergar a los primeros conversos musulmanes de las represalias de las tribus árabes paganas. Algunos argumentan que cuando los árabes convirtieron Egipto intentaron acabar con los coptos. Etiopía, que también practicaba el cristianismo copto, advirtió a los musulmanes que si intentaban acabar con los coptos, Etiopía disminuiría el flujo del agua del Nilo hacia Egipto. Esto se debió a que el lago Tana en Etiopía fue la fuente del Nilo Azul que desemboca en el Gran Nilo. Algunos creen que esta es una de las razones por las cuales las minorías coptas todavía existen hoy en día, pero es poco probable debido a la débil posición militar de Etiopía contra los afroárabes.

En el siglo XI hubo una inmigración árabe considerable, lo que resultó en una gran absorción de la cultura bereber. Incluso antes de esto, los bereberes habían adoptado muy generalmente el discurso y la religión de sus conquistadores. La influencia árabe y la religión islámica se estamparon indeleblemente en el norte de África. Juntos se extendieron hacia el sur a través del Sahara. También se establecieron firmemente a lo largo de la costa este, donde árabes, persas e indios plantaron colonias florecientes, como Mombasa, Malindi y Sofala, desempeñando un papel, marítimo y comercial, análogo al que ocuparon los siglos anteriores por los cartagineses en la costa norte. . Hasta el siglo XIV, Europa y los árabes del norte de África ignoraban estas ciudades y estados orientales.

Los primeros inmigrantes árabes habían reconocido la autoridad de los califas de Bagdad, y la dinastía Aghlabite, fundada por Aghlab, uno de los generales de Haroun al-Raschid, a fines del siglo VIII, gobernada como vasallos del califato. Sin embargo, a principios del siglo X, la dinastía fatimí se estableció en Egipto, donde se había fundado El Cairo en 968 E.C., y desde allí gobernó hasta el oeste hasta el Atlántico. Más tarde surgieron otras dinastías como los Almorávides y los Almohades. Finalmente, los turcos, que habían conquistado Constantinopla en 1453, y se habían apoderado de Egipto en 1517, establecieron las regencias de Argelia, Túnez y Trípoli (entre 1519 y 1551), Marruecos permaneció como un estado independiente bereber arabizado bajo la dinastía Sharifan, que tuvo sus comienzos a finales del siglo XIII.

Bajo las dinastías anteriores, la cultura árabe o árabe había alcanzado un alto grado de excelencia, mientras que el espíritu de aventura y el celo proselitista de los seguidores del Islam llevaron a una extensión considerable del conocimiento del continente. Esto se hizo más fácil por el uso del camello (introducido por primera vez en África por los conquistadores persas de Egipto), que permitió a los árabes atravesar el desierto. De esta manera, Senegambia y las regiones medias de Níger cayeron bajo la influencia de los árabes y los bereberes.

Islam also spread through the interior of West Africa, as the religion of the mansas of the Mali Empire (c. 1235-1400) and many rulers of the Songhai Empire (c. 1460-1591). Following the fabled 1324 hajj of Kankan Musa I, Timbuktu became renowned as a center of I

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