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Señora C. J. Walker

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Señora C. J. Walker (23 de diciembre de 1867 - 25 de mayo de 1919), fue un filántropo y magnate afroamericano. Nacido Sarah Breedlove en Delta, Louisiana, hija de antiguos esclavos, fue criada en granjas en Louisiana y Mississippi, recogiendo algodón. Quedó huérfana a los siete años, se casó a los 14 años, se convirtió en madre a los 17 años y enviudó a los 20. A los 50 años, la compañía que fundó era la mayor empresa en los Estados Unidos propiedad de un afroamericano. A través de la tenacidad y la fe, esculpió una vida no solo de éxito personal, sino también como un modelo a seguir en un momento crucial en la historia de Estados Unidos.

A pesar de tales dificultades, Sarah Breedlove, con visión y determinación, desarrolló una notable ética de trabajo. Ella fue instrumental como modelo a seguir para los afroamericanos, especialmente las mujeres, de su época. En un momento en que se creía que las mujeres no eran ni física ni emocionalmente aptas para los negocios, y se creía que los afroamericanos eran incapaces de desarrollar sus propias comunidades, Madam C. J. Walker refutó los estereotipos y rompió las barreras que habían retenido a tantos. Por lo tanto, es respetada como una gran pionera en la lucha por la igualdad entre géneros y razas en Estados Unidos.

Madame C. J. Walker, sin olvidar nunca a los pobres y menos afortunados, se convirtió en una filántropa caritativa que donaba a una multitud de instituciones.

Verdaderamente un ícono afroamericano, Madam C. J. Walker superó posibilidades asombrosas para convertirse en líder de su pueblo. Mientras su vida llegaba a su fin, anhelaba más años para "Hacer más que nunca por mi raza. He captado la visión. Puedo ver lo que necesitan".

Una de sus declaraciones finales da una pista de la fuente de su fortaleza: "Fue a través de Su divina providencia que yo soy lo que soy, porque todos los dones buenos y perfectos vienen de arriba" (Scribner 2001, 269).

Trasfondo familiar

Sarah Breedlove, conocida en su vida posterior como Madame C. J. Walker, nació de los antiguos esclavos Owen y Minerva Breedlove en Delta Louisiana. Los padres de Sarah tuvieron seis hijos; hijos Alexander, James, Solomon y Owen Jr., e hijas Sarah y Louvenia. Una epidemia de cólera arrasó el área a principios de la década de 1870 y se creía que Owen y Minerva Breedlove habían sido víctimas y sucumbieron a la enfermedad en 1874.

Cuando Sarah tenía diez años, ella y su hermana mayor se mudaron a través del río a Vicksburg Mississippi y encontraron trabajo como empleadas domésticas. A la edad de 14 años, Sarah se casó con Moses McWilliams, supuestamente para escapar del abuso del esposo de su hermana. Una hija, Lelia, nació en esta unión el 6 de junio de 1885. En la edad adulta se hizo conocida por el nombre de A'Lelia Walker, y fue una figura central en el Renacimiento de Harlem.

Cuando Lelia tenía solo dos años, su padre murió, dejando a Sarah viuda a la edad de 20. Su segundo matrimonio con John Davis el 11 de agosto de 1894 fracasó y terminó en algún momento en 1903. Un tercer matrimonio en enero de 1906, con Charles Joseph Walker, un agente de ventas de periódicos terminó en 1910.

Nuevos comienzos

Después de la muerte de su primer esposo, Sarah McWilliams viajó a St. Louis para reunirse con sus cuatro hermanos que se habían establecido como barberos. Trabajando como lavandera, logró ahorrar suficiente dinero para educar a su hija. Amistades con otras mujeres negras que eran miembros de la Iglesia St. Paul AME y el Asociación Nacional de Mujeres de Color la expuso a una nueva forma de ver el mundo.

La vida de Sarah Breedlove en Mississippi, por difícil que haya sido, no podría haberla preparado para la vida en St. Louis. Aunque tenía el apoyo de sus hermanos y sus familias, la vida en una gran ciudad del norte no ofrecía el mismo apoyo y familiaridad que la vida que su familia había conocido durante generaciones en el sur.

La iglesia St. Paul AME fue la segunda iglesia protestante negra más antigua de St. Louis y la congregación episcopal metodista africana más antigua al oeste del Mississippi. Las iglesias de AME tenían una larga tradición de militancia política y autosuficiencia, sus ministros habían abogado por la abolición, dirigían escuelas clandestinas durante la esclavitud y albergaban a emigrantes nuevos en la ciudad (Scribner 2001, 49)

Sarah Breedlove, ante las tragedias familiares, un matrimonio abusivo y un vecindario peligroso, buscó consuelo en la comodidad y la esperanza que St. Paul's ofreció. Sarah encontró fuerza a través de la iglesia, así como a través del Hogar de huérfanos de color de St. Louis, donde su hija Lelia vivía parte de cada semana.

La comunidad de la iglesia, además de ofrecer consuelo espiritual y asistencia física, también ofreció nuevas ideas y sueños a la raza negra que había sufrido generaciones de esclavitud desmoralizadora.

Sin olvidar su situación como una joven madre viuda en una ciudad desconocida y la asistencia que recibió para ayudarla a ponerse de pie, Sarah Breedlove Walker se convirtió en activista y filántropa en sus últimos años.

Madame Walker mantuvo una fuerte conexión con la iglesia a lo largo de su vida. En sus primeros días de viaje como vendedora, su primera parada en cualquier ciudad fue la iglesia local, donde visitó al pastor y fue presentada a la congregación. Después de estar bien establecida y conocida, habló en las iglesias sobre "La mujer negra en los negocios" para "inspirar a las mujeres a elevarse por encima de la lavandería y la cocina" y aspirar a mucha más riqueza, felicidad y satisfacción en sus vidas. .

Negocio

Sarah comenzó a sufrir una dolencia en el cuero cabelludo en la década de 1890, lo que resultó en una gran pérdida de cabello. Avergonzada de su apariencia, experimentó con una variedad de remedios y productos caseros, incluidos los elaborados por otra empresaria negra, Annie Minerva Turnbo Malone. En 1905, Sarah se convirtió en agente de ventas de Pope-Turnbo Products y se mudó a Denver, donde se casó con Charles Joseph Walker, a quien había conocido en St. Louis.

Finalmente, Sarah desarrolló su propio producto, que según ella le llegó en un sueño como respuesta a sus oraciones. Reclamando un "ingrediente secreto" de África, su fórmula contenía aceite de coco, vaselina, cera de abejas, sulfato de cobre, extracto de violeta y ácido carbólico. Ella nombró su producto El maravilloso cultivador de cabello de Madame Walker.

Las mujeres negras de la época de Sarah soportaron la presión emocional y psicológica diaria para asimilarse al minimizar los recordatorios físicos de la esclavitud. Para ser considerado bello en aquellos tiempos, uno tenía que tener mechones largos y fluidos, no las cabezas "cortas, pañales, lanosas" que eran comunes entre las pobres, a menudo ex esclavas, mujeres de ese día. Los productos de la Sra. Breedlove curaron un cuero cabelludo poco saludable y permitieron que el cabello creciera largo y lujoso.

Cambiando su nombre a Madame C. J. Walker, fundó su propio negocio y comenzó a vender su producto, que había demostrado ser un acondicionador del cuero cabelludo y un agente curativo. Para promocionar sus productos, se embarcó en un exigente impulso de ventas en todos los estados del sureste. Vendía su producto de puerta en puerta, a menudo dando demostraciones. Durante este tiempo aprendió y perfeccionó las técnicas de ventas y marketing. En 1908, se mudó temporalmente a Pittsburgh y abrió el 'Lelia College for Walker Hair Culturists' para entrenar a su equipo en crecimiento.

Las operaciones centrales de la compañía se trasladaron a Indianápolis en 1910, que en ese momento era la mayor base de fabricación del país. Desde aquí, tenían acceso a ocho sistemas ferroviarios principales, y un grupo de personas clave fueron contratados para administrar la empresa. Durante este período, ella y su esposo se divorciaron.

La compañía de Madame Walker eventualmente se convirtió en una próspera corporación nacional que en un momento empleó a más de 3,000 personas. los Sistema de caminante incluyó una amplia gama de cosméticos, agentes de Walker con licencia y escuelas de Walker que dieron empleo significativo a miles de mujeres afroamericanas.

Ella había desarrollado métodos innovadores de producción en masa, distribución, comercialización y publicidad desconocidos en su día. Sus estrategias de marketing agresivas y su impulso imparable llevaron a su compañía al éxito y a convertirse en la primera mujer afroamericana en convertirse en millonaria.

Contemporáneos

A fines del siglo XIX y principios del siglo XX, los estadounidenses de ascendencia africana se recuperaron de los efectos de la esclavitud. Los líderes negros de ese día eran necesariamente personas de fuerza y ​​convicción. Madame Walker, por lo tanto, tenía poderosos contemporáneos.

Booker T. Washington

Booker T. Washington fue el fundador de Instituto Normal e Industrial de Tuskegee en Tuskegee, Alabama y ayudó a establecer el Liga Nacional de Negocios Negros. La tesis principal de Washington era que los negros podían asegurar sus derechos constitucionales a través de su propio avance económico y moral en lugar de a través de cambios legales y políticos. Mantuvo una postura conciliadora, lo que enfureció a algunos negros que temían que alentaría a los enemigos de la igualdad de derechos, aunque los blancos tendían a estar de acuerdo con sus puntos de vista. Sintió que esta postura era necesaria para lograr el apoyo a los programas que imaginó y creó. 1

Walker intentó durante varios años concertar una reunión con Washington para obtener el respaldo de su negocio. Washington no apoyaba el tipo de negocio que operaba la señora Walker, afirmando que "fomentaba la imitación de los estándares de belleza blanca". Cuando Walker asistió a la convención nacional de la National Negro Business League, no fue invitada a hablar. Cuando ella habló, Washington ignoró su presencia. Después de varios años, Walker finalmente fue invitada como oradora y en 1914 Washington la nombró la La mujer de negocios más importante de nuestra raza.

En 1914, Walker pasó un tiempo en el Instituto Tuskegee, dirigiéndose a los estudiantes cada mañana después de los ejercicios religiosos diarios. Sin embargo, sus esfuerzos por convencer a Washington de adoptar su trabajo como parte del plan de estudios de su escuela no tuvieron éxito.

WEB. DuBois

William Edward Burghardt DuBois, uno de los fundadores de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP) en 1909, fue uno de los primeros líderes masculinos en derechos civiles en reconocer los problemas de la discriminación de género. Fue uno de los primeros hombres en comprender los problemas únicos de las mujeres negras y en valorar sus contribuciones. Apoyó el movimiento de sufragio femenino y se esforzó por integrar esta lucha principalmente blanca. 2

DuBois, para sus admiradores, fue por una enérgica devoción y dedicación académica, un atacante de la injusticia y un defensor de la libertad. Un abierto panafricanista, obtuvo el apoyo de Madame Walker debido a su gran interés en el continente africano.

Booker T. Washington argumentó que los negros deberían renunciar temporalmente al "poder político, la insistencia en los derechos civiles y la educación superior de la juventud negra. Deben concentrar todas sus energías en la educación industrial". En contraste, DuBois creía en la educación superior de un "Décimo Talentoso" que a través de su conocimiento de la cultura moderna podría guiar al negro estadounidense hacia una civilización superior.

Aunque Washington y DuBois fueron amigos por una vez que se separaron, Madame Walker continuó una amistad con ambos hombres. Lamentablemente, no pudo ayudarlos a reconciliar sus diferencias.

Activismo

Madame Walker vio su riqueza personal como un vehículo para mejorar la suerte de los demás. Lo usó para ampliar las oportunidades económicas para otros, especialmente los afroamericanos. Su orgullo estaba en la capacidad de ofrecer un empleo rentable y una alternativa al trabajo doméstico en el que muchos negros parecían encerrados. Una de sus empleadas, Marjorie Joyner, comenzó bajo su influencia y lideró la próxima generación de emprendedores de belleza afroamericanos.

Conocida y una inspiración para muchos, entendió el potencial de su voz y aliento. Se convirtió en oradora pública y dio conferencias para promocionar su negocio, y a su vez empoderó a otras mujeres en los negocios. Sin embargo, no limitó su discurso público a los negocios, pero se refirió a cuestiones importantes para la comunidad negra. También alentó a los estadounidenses negros a apoyar la causa de la Primera Guerra Mundial y trabajó para que los veteranos negros recibieran pleno respeto.

En 1917, East St. Louis (Illinois) experimentó una sangrienta revuelta racial en la que más de tres docenas de hombres negros fueron asesinados por una mafia blanca. Esto llevó a Madam Walker a dedicarse a que el linchamiento cometiera un delito federal, uniéndose a un grupo de líderes de Harlem que visitaron la Casa Blanca para presentar una petición a favor de la legislación federal contra el linchamiento.

A medida que su negocio se desarrolló, organizó a sus agentes en clubes locales y estatales. La convención de la Unión de Culturistas del Cabello Madame C. J. Walker en Filadelfia en 1917 fue una de las primeras reuniones nacionales de mujeres empresarias en el país. Esta reunión se usó no solo para recompensar a sus agentes por su éxito comercial, sino también para alentar su activismo político. Ella les dijo:

"Este es el país más grande bajo el sol, pero no debemos dejar que nuestro amor por el país, nuestra lealtad patriótica nos haga disminuir un poco en nuestra protesta contra el mal y la injusticia. Deberíamos protestar hasta que el sentido de justicia estadounidense esté tan excitado que asuntos tales como los disturbios de East St. Louis serán por siempre imposibles ". 3

Una reconocida filántropa, Madam Walker apoyó firmemente la campaña contra el linchamiento de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color, aportándoles grandes sumas de dinero. Fue la oradora principal en muchas recaudaciones de fondos de NAACP para el esfuerzo contra el linchamiento en todo el Medio Oeste y el Este de los Estados Unidos.

Las organizaciones adicionales que se beneficiaron de la filantropía de la Sra. Walker incluyeron el Instituto Tuskegee, el Instituto Memorial Palmer de Charlotte Hawkin, la Escuela Normal e Industrial de Bethone Daytona para Niñas Negras y el Instituto Haynes de Lucy Laney en Augusta, Georgia. También contribuyó a hogares para ancianos en St. Louis e Indianápolis y a la Asociación Cristiana de Mujeres Jóvenes. 4 La Asociación Nacional de Mujeres de Color (NACW) honró a Madam Walker durante el verano de 1918 por hacer la mayor contribución para salvar el hogar del abolicionista Frederick Douglass.

Su testamento fue revisado tarde en la vida para incluir apoyo a escuelas negras, organizaciones, individuos, orfanatos, hogares de ancianos, así como a YWCA y YMCA. La hija de Walker, A'Lelia Walker, continuó con esta tradición, abriendo su casa y la de su madre a escritores y artistas del emergente Renacimiento de Harlem y promoviendo a miembros importantes de ese movimiento.

Legado

Villa Lewaro Fue construido en agosto de 1918 en Irvington-on-Hudson, Nueva York. La gran propiedad sirvió no solo como la casa de Madame Walker, sino también como un centro de conferencias para cumbres de líderes raciales para discutir temas actuales. Sus vecinos incluyeron a los industriales Jay Gould y John D. Rockefeller.

Madame Walker murió a las Villa Lewaro a los 51 años de edad el domingo 25 de mayo de 1919 por insuficiencia renal resultante de hipertensión. Tras su muerte, se la consideraba la mujer afroamericana más rica de América y se la conocía como la primera mujer millonaria afroamericana.

En su testamento, Walker legó dos tercios de su patrimonio a instituciones benéficas y educativas, muchas de las cuales había apoyado durante su vida. El tercio restante le quedó a su hija, A'Lelia, quien la sucedió como presidenta de la compañía. Una disposición en el testamento ordenaba que la Compañía de Fabricación Madam C. J. Walker siempre tuviera una mujer presidenta.

El edificio Walker, planeado por Madame Walker, se completó nueve años después de su muerte (1927) en Indianápolis para servir como sede de la compañía. Los fideicomisarios de la finca Walker vendieron la Madam C.J. Walker Manufacturing Co. original en 1985 y dejaron de operar.

La segregación racial prohíbe el acceso de muchos teatros a negros, o solo los permite en los balcones. En respuesta, el Teatro Walker en Indianápolis se abrió para los negros en 1927. Parte del edificio Walker en 617 Indiana Ave, que anteriormente albergaba a la compañía de Madam Walker, una renovación del teatro de $ 2.3 millones se completó en 1987. El edificio está catalogado como un Monumento histórico nacional.

En el momento de su muerte, Madame Walker había ayudado a crear el papel de la empresaria estadounidense hecha a sí misma del siglo XX. No solo se estableció como una pionera de la industria moderna de cosméticos y cuidado del cabello negro, sino que también estableció estándares en la comunidad afroamericana para las donaciones corporativas y comunitarias.

Madame C. J. Walker dijo de sí misma:

Soy una mujer que vino de los campos de algodón del sur. A partir de ahí me ascendieron a la bañera. A partir de ahí me ascendieron a la cocina del cocinero. Y a partir de ahí me promoví al negocio de la fabricación de productos para el cabello y preparaciones ... He construido mi propia fábrica en mi propio terreno. 5

Notas

  1. Gale Cengage Learning. Historia negra; Booker Taliafero Washington Consultado el 23 de enero de 2008.
  2. Gale Cengage Learning. Historia negra; William Edward Burghardt DuBois Consultado el 23 de enero de 2008.
  3. Sitio web oficial de Madam C.J. Walker. Señora C.J. Walker Emprendedor, filántropo, activista social Consultado el 23 de enero de 2008.
  4. ↑ Nosotro, Rit. Madame C. J. Walker, 1867-1919; Primer millonario afroamericano de principios del siglo XX Hyperhistory.com. Consultado el 23 de enero de 2008.
  5. Sitio web oficial de Madam C.J. Walker. Señora C.J. Walker; Emprendedor, filántropo, activista social Consultado el 23 de enero de 2008.

Referencias

  • Bundles, A'Lelia P. 2001. En su propio terreno: la vida y los tiempos de la señora C.J. Walker. Nueva York, Nueva York: Scribner. ISBN 0684825821.
  • Lasky, Kathryn y Nneka Bennett. 2000. Visión de la belleza: la historia de Sarah Breedlove Walker. Cambridge: Candlewick Press. ISBN 0763602531
  • Biblioteca pública de Lakewood. Mujeres en la historia. Señora C. J. Walker Consultado el 22 de enero de 2008.
  • Gale Cengage Learning. Historia negra; Madame C. J. Walker Consultado el 22 de enero de 2008.
  • El sitio web oficial de Madam C. J. Walker. Empresario, filántropo, activista social Consultado el 22 de enero de 2008.
  • Compañía del New York Times - About.com. Inventores: Madame C.J. Walker (1867-1919) Consultado el 23 de enero de 2008.

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