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En botánica, naranja se refiere a cualquiera de varios tipos de pequeños árboles o arbustos de hoja perenne que dan frutos redondos y que pertenecen al género Agrios, y en particular se aplica a la naranja dulce (Citrus sinensis en muchas taxonomías) o la Sevilla, naranja agria o amarga (Citrus aurantium en muchas taxonomías). El término también se refiere al fruto comestible de esta planta, que es naranja, amarillenta o rojiza cuando está madura y tiene una corteza coriácea y aceitosa.

Agrios es un género de plantas con flores en la familia Rutaceae (familia de las naranjas) y un nombre común para las frutas comestibles de este género. Otros miembros del género incluyen limones, limas, cidras, toronjas, pomelos (pummelo, pommelo) y mandarinas (mandarinas). Las frutas cítricas son una baya distintiva con las partes internas divididas en segmentos. Se considera que muchas de las especies son híbridas, y tal vez incluso las especies silvestres de reproducción verdadera son de origen híbrido.

La naranja es un híbrido de origen cultivado antiguo, posiblemente entre pomelo (Citrus maxima) y mandarina (Citrus reticulata). Es un pequeño árbol en flor que crece hasta unos 10 metros de altura con hojas brillantes de hoja perenne, que están dispuestas alternativamente, de forma ovada con márgenes crenulados y 4-10 centímetros de largo. Las flores blancas tienden a ser muy fragantes. Aunque se originaron en el sudeste asiático, los árboles prosperan en todo el mundo en regiones de clima cálido (tropical y subtropical), incluyendo Brasil, Portugal, México, India, España, África del Norte y Estados Unidos (Herbst 2001).

Si bien la fruta y la flor de naranja sirven para el propósito individual de reproducción del árbol, también proporcionan alimento a los animales, incluidos los insectos polinizadores, y valores estéticos, sensuales y nutricionales para los seres humanos. Las flores de azahar se han utilizado en bodas y el aceite de naranja se ha utilizado para aromatizar alimentos y bebidas y para agregar fragancias a productos como perfumes, acondicionadores de madera y agentes de limpieza. No solo se desea el sabor de la fruta de naranja, ya sea el sabor directo de las naranjas dulces o el uso de naranjas agrias para hacer mermelada, sino que es saludable, es rico en vitamina C y una buena fuente de ácido fólico y fibra.

La palabra "naranja" en última instancia proviene de una transcripción del sánscrito naranga que viene del tamil naru ("fragante") (Herbst 2001). La fruta generalmente tiene 11 piezas individuales dentro y en tamil, la palabra "Orangu" se traduce como "6 y 5", lo que implica 11. En varios idiomas, se conoce como "manzana china" (por ejemplo, holandés Sinaasappel "La manzana de China".

Visión general

Todos los cítricos son del género único. Agrios e hibridarse muy fácilmente. Es decir, solo hay una "superespecie" que incluye limones, limas, toronjas, pomelos, mandarinas y naranjas.

Naranja agria, Citrus aurantium

Frutos de todos los miembros del género. Agrios Se consideran bayas porque tienen muchas semillas, son carnosas y suaves, y se derivan de un solo ovario. El fruto distintivo es un hesperidio en el sentido de que es una baya especializada con las partes carnosas internas divididas en segmentos (típicamente de 10 a 16) y rodeadas por una corteza separable (Katz y Weaver 2003). El herperidio de cítricos es de globosos a alargados, de 4 a 30 centímetros de largo y de 4 a 20 centímetros de diámetro. La corteza es coriácea y los segmentos, o "lits", están llenos de vesículas pulpares. El fruto anaranjado es redondo; una semilla de naranja se llama pepita.

Las plantas de cítricos son árboles pequeños o arbustos grandes, que alcanzan de 5 a 15 metros de altura, con brotes espinosos y hojas perennes dispuestas alternativamente con un margen completo. Las flores son solitarias o en pequeños corimbos (un grupo ramificado de flores con flores inferiores que tienen tallos más largos). Cada flor mide de 2 a 4 centímetros de diámetro, con cinco (rara vez cuatro) pétalos blancos y numerosos estambres; A menudo tienen un aroma muy fuerte.

La taxonomía del género es compleja y el número exacto de especies naturales no está claro, ya que muchas de las especies nombradas son híbridos propagados clonalmente, y existe evidencia genética de que incluso las especies silvestres de reproducción verdadera son de origen híbrido. Cultivado Agrios puede derivarse de tan solo tres o cuatro especies ancestrales. Katz y Weaver (2003) afirman que la opinión generalmente aceptada es que había tres especies de cítricos primordiales:Citrus medica (cidras), Citrus maxima (pumelos), y Citrus reticulata (mandarinas) y que todos los demás tipos de cítricos surgieron de eventos de hibridación únicos o secuenciales entre estas especies o sus descendientes. Los tipos hibridados de cítricos pueden o no ser reconocidos como especies de acuerdo con diferentes taxonomías. Por lo tanto, se reconocen entre 3 y 170 especies, y el sistema comúnmente utilizado de Swingle reconoce 16 especies (Katz y Weaver 2003).

Sin embargo, se han dado nombres a los diversos miembros de la familia de los cítricos, y las naranjas a menudo se conocen como Citrus sinensis y Citrus aurantium, aunque la naranja dulce también se conoce como Citrus × sinensis y la naranja amarga o agria como Cítricos × aurantium.

Mandarinas o mandarinas (Citrus reticulata), con algunas variedades también comúnmente llamadas tangarinas, son más achatadas que redondas como las naranjas

La "mandarina" o mandarina es un pequeño árbol de cítricos. (Citrus reticulata) con fruta parecida a la naranja. Sin embargo, la fruta es oblata, en lugar de esférica, y se asemeja más o menos a una forma de calabaza. Específicamente, los cultivares de mandarina de color naranja rojizo se pueden comercializar como mandarinas, pero esta no es una clasificación botánica. A veces se enumera como un tercer tipo básico de naranja, agrupado como "naranjas de piel suelta" porque sus pieles se deslizan fácilmente de la fruta (Herbst 2001). Sus segmentos también son flojos y se separan fácilmente.

Dentro de un tipo de cítricos, como naranjas, toronjas, naranjas agrias, mandarinas, etc., también hay subtipos reconocidos. Por ejemplo, las naranjas navales, caracterizadas por una pequeña fruta secundaria en un extremo de la fruta principal, son uno de los cuatro tipos de naranjas dulces (Katz y Weaver 2003). (Nuevamente, estos subtipos pueden o no ser reconocidos como especies separadas).

Se considera que las naranjas se originaron en India, Vietnam o el sur de China.

La fruta cítrica es probablemente la fruta más plantada para el consumo humano directo en el mundo (Katz y Weaver 2003).

Variedades de naranja dulce

Naranja persa

La naranja persa, cultivada ampliamente en el sur de Europa después de su introducción en Italia en el siglo XI, era amarga. Las naranjas dulces traídas a Europa en el siglo XV desde la India por los comerciantes portugueses rápidamente desplazaron al amargo y ahora son la variedad más común de naranja cultivada. La naranja dulce crecerá a diferentes tamaños y colores según las condiciones locales, más comúnmente con diez carpelos, o segmentos, en el interior.

Los marineros portugueses, españoles, árabes y holandeses plantaron cítricos a lo largo de las rutas comerciales para evitar el escorbuto. En su segundo viaje en 1493, Cristóbal Colón trajo las semillas de naranjas, limones y cidras a Haití y el Caribe. Fueron introducidos en Florida (junto con limones) en 1513 por el explorador español Juan Ponce de León, y fueron introducidos en Hawai en 1792.

Naranja navel

Un naranja ombligo seccionado pelado. El gemelo subdesarrollado se encuentra en la parte inferior derecha.

Una sola mutación en 1820 en un huerto de naranjas dulces plantadas en un monasterio en Brasil produjo el ombligo naranja, también conocido como el ombligo de Washington, Riverside o Bahie. La mutación hace que las naranjas navel desarrollen una segunda naranja en la base de la fruta original, opuesta al tallo. La segunda naranja se desarrolla como un gemelo unido en un conjunto de segmentos más pequeños incrustados dentro de la cáscara de la naranja más grande. Desde el exterior, el gemelo más pequeño y sin desarrollar dejó una formación en el fondo de la fruta, parecida al ombligo humano.

Debido a que la mutación dejó al fruto sin semillas y, por lo tanto, estéril, el único medio disponible para cultivar más de esta nueva variedad es injertar esquejes en otras variedades de cítricos. Dos de estos esquejes del árbol original fueron trasplantados (Pitsenberger 2005) a Riverside, California en 1870, lo que finalmente llevó a la popularidad mundial.

Hoy en día, las naranjas navel se siguen produciendo a través del corte y el injerto. Esto no permite las metodologías de reproducción selectiva habituales, por lo que no solo las naranjas de ombligo de hoy tienen exactamente la misma composición genética que el árbol original, sino que, además, todas pueden considerarse como el fruto de ese single, ahora Árbol centenario.

Sin embargo, en raras ocasiones, mutaciones adicionales pueden conducir a nuevas variedades.

Naranja valenciana

La naranja de Valencia o Murcia es una de las naranjas dulces utilizadas para la extracción de jugos. Es una fruta de temporada tardía y, por lo tanto, una variedad popular cuando las naranjas navel están fuera de temporada. Por esta razón, la naranja fue elegida para ser la mascota oficial de la Copa Mundial de la FIFA 1982, que se celebró en España.

Sangre naranja

Salida naranja en 2005

La naranja sanguina tiene vetas rojas en la fruta, y el jugo es a menudo de un color burdeos oscuro. La fruta ha encontrado un nicho como una variación interesante de ingredientes en la mermelada tradicional de Sevilla, con sus llamativas rayas rojas y sabor distintivo. El ombligo escarlata es una variedad con la misma mutación diploide que la naranja ombligo.

Variedades de naranja agria

Citrus aurantium subsp. amara

Citrus aurantium subsp. amara Es un árbol espinoso de hoja perenne nativo del sur de Vietnam, pero ampliamente cultivado. Se utiliza como material de injerto para cítricos, en mermelada y en los licores Triple sec, Grand Marnier y Curaçao. También se cultiva para el aceite esencial expresado de la fruta, y para el aceite de neroli y el agua de azahar, que se destilan de las flores.

Naranja de Sevilla

La naranja de Sevilla (o bigarade) es una naranja extremadamente ácida y ampliamente conocida que ahora se cultiva en toda la región mediterránea. Tiene una piel gruesa y con hoyuelos y es apreciada por hacer mermelada, es más alta en pectina que la naranja dulce y, por lo tanto, ofrece un mejor cuajado y un mayor rendimiento. También se usa en compotas y para licores con sabor a naranja.

Naranja de bergamota

Naranja de bergamota, C. aurantium subsp. bergamia Se cultiva en Italia para la producción de aceite de bergamota, un componente de muchas marcas de perfumes y té.

Naranja Chinotto

Chinotto es una pequeña fruta cítrica amarga del chinotto, o "árbol de naranja con hojas de mirto", Citrus aurantium var. Myrtifolia. El árbol crece hasta una altura de 3 metros y se puede encontrar en las regiones de Liguria, Toscana, Sicilia y Calabria en Italia. El chinotto es un componente de sabor esencial de la mayoría de los digestivos amargos amargos italianos y del popular licor Campari. Se produce un refresco con el mismo nombre (chinotto) a partir del jugo de los extractos de frutas y hierbas de chinotto. Su apariencia es similar a la de Coca-Cola. Uno de sus atributos únicos es que sabe amargo y dulce al mismo tiempo. Se consume con mayor frecuencia antes de las comidas porque abre el paladar para permitir un disfrute más completo de los alimentos durante una comida.

Daidai

  • Daidai C. aurantium var. daidai, Se utiliza en la medicina china y en las celebraciones del Año Nuevo japonés.

Producción

Según la Base de datos estadísticos corporativos de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAOSTAT), los principales productores de naranjas (en toneladas métricas en 2005) fueron:

1.Brasil17,804,600
2.Estados Unidos8,393,276
3.Mexico4,112,711
4.India3,100,000
5.China2,412,000
6.España2,294,600
7.Italia2,201,025
8.Corrí1,900,000
9.Egipto1,789,000
10.Pakistán1,579,900

Usos

Naranjas y zumo de naranja.

Las naranjas son una rica fuente de vitamina C. Sin embargo, una vez cortada o exprimida, la vitamina C comienza a disiparse rápidamente, y después de solo ocho horas a temperatura ambiente o 24 horas en el refrigerador, hay una pérdida del 20 por ciento de vitamina C (Herbst 2001). En forma de concentrado enlatado, embotellado o congelado, el contenido de vitamina C disminuye considerablemente (Herbst 2001). Las naranjas son una buena fuente de ácido fólico, una fuente de vitamina A y B1y fibra (Bender y Bender 2005).

Las naranjas se cultivan ampliamente en climas cálidos en todo el mundo, y los sabores de las naranjas varían de dulce a agrio. La fruta comúnmente se pela y se come fresca, o se exprime por su jugo. Tiene una corteza gruesa y amarga que generalmente se descarta, pero se puede procesar para alimentar a los animales al eliminar el agua, usando presión y calor. También se usa en ciertas recetas como saborizante o guarnición. La capa más externa de la corteza está rallada o finamente revestida con una herramienta llamada zester para producir la ralladura de naranja, popular en la cocina porque tiene un sabor similar a la parte interna carnosa de la naranja. La parte blanca de la corteza, llamada pericarpio o albedo e incluyendo la médula, es una fuente de pectina y tiene casi la misma cantidad de vitamina C que la carne.

Los productos hechos de naranjas incluyen:

  • zumo de naranja. El jugo de naranja es uno de los productos que se comercializan en la Junta de Comercio de Nueva York. Brasil es el mayor productor de jugo de naranja en el mundo, seguido de los Estados Unidos. Se hace exprimiendo la fruta en un instrumento especial llamado "exprimidor"o un"exprimidor."
  • Aceite de naranja. El aceite esencial es un subproducto de la industria del jugo producido al presionar la cáscara. Se utiliza como saborizante de alimentos y bebidas y por su fragancia en perfumes y aromaterapia. El aceite de naranja consiste en aproximadamente 90 por ciento de d-limoneno, un solvente utilizado en varios productos químicos domésticos, como para acondicionar muebles de madera, y junto con otros aceites cítricos en la eliminación de grasa y como agente de limpieza de manos. Es un agente de limpieza eficiente, ecológico y mucho menos tóxico que los destilados de petróleo. También huele más agradable que otros agentes de limpieza.
  • Flores de azahar. El azahar se asocia tradicionalmente con la buena fortuna, y fue popular en ramos de novia y coronas de flores para bodas por algún tiempo. Los pétalos de azahar también se pueden convertir en una versión delicadamente cítrica de agua de rosas. El agua de azahar es una parte común de la cocina del Medio Oriente. El azahar da su apodo turístico a la Costa del Azahar ("Costa de azahar"), la costa de Valencia.
  • . En España, las flores caídas se secan y luego se usan para hacer té.
  • Miel de azahar. La miel de azahar, o en realidad la miel de cítricos, se produce al poner colmenas en los bosques de cítricos durante la floración; donde la polinización de las abejas poliniza variedades de cítricos sembrados. La miel de azahar es muy apreciada y sabe a naranja.
  • Mermelada. La mermelada es una conserva generalmente hecha con naranjas amargas o agrias, que son demasiado agrias y astringentes para comerlas crudas. Todas las partes de la naranja se usan para hacer mermelada: la médula y las pepitas se separan, y generalmente se colocan en una bolsa de muselina donde se hierven en el jugo (y la cáscara en rodajas) para extraer su pectina, lo que ayuda al proceso de fraguado.
  • piel de naranja. La cáscara de naranja es utilizada por los jardineros como repelente de babosas.
  • Narthangai. La fruta verde llamada "narthangai" se usa comúnmente en la comida del sur de la India, especialmente en la cocina tamil. La fruta inmadura se conserva en vinagre cortándola en espirales y rellenándola con sal. El pepinillo generalmente se consume con thayir sadam (arroz cuajado).

Las naranjas se cosechan cuando están completamente maduras, ya que no maduran más después de la cosecha.

Dado que las naranjas son susceptibles al daño por heladas, los productores suelen usar rociadores para cubrirlos con hielo cuando las temperaturas bajan del punto de congelación. Esta práctica protege los cultivos regulando la temperatura.

Galería

  • Imagen de una naranja Cara Cara (izquierda) con una toronja rosa para comparar el tamaño y el color.

  • Mientras aún mantiene una cáscara de naranja, la naranja sanguina tiene vetas rojas en la fruta y una pulpa oscura de color burdeos.

  • Naranjas 'Ambersweet'

  • Vista aérea de un naranjal.

  • Semillas de naranja

Referencias

  • Bender, D. A. y A. E. Bender. 2005 Un diccionario de alimentos y nutrición. Nueva York: Oxford University Press. ISBN 0198609612
  • Herbst, S. T. 2001. The New Food Lover's Companion: definiciones completas de casi 6,000 términos de comida, bebida y culinaria. Guía de cocina de Barron. Hauppauge, Nueva York: Serie educativa de Barron. ISBN 0764112589
  • Katz, S. H. y W. W. Weaver. 2003. Enciclopedia de Alimentación y Cultura. Nueva York: Schribner. ISBN 0684805685
  • McPhee, John A. 1991. Naranjas Nueva York: Noonday Press.
  • Pitsenberger, T. 2005. Parent Washington ombligo naranjo. El viverista de blogs. Consultado el 28 de julio de 2007.
  • Sackman, D. C. 2005. Orange Empire: California and the Fruits of Eden. Berkeley: University of California Press. ISBN 0520238869

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