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Dibujo de la muerte trayendo el cólera, en Le Petit Journal.

Un epidemia (del griego epi- ("sobre") y población ("personas")) es la propagación rápida y extensa de una enfermedad por la cual hay un aumento temporal y sustancial en el número de casos más allá de lo que se espera para una población dada durante un período de tiempo determinado. Un ejemplo de epidemia sería una influenza que afecta a miles de personas en un mes en una nación.1.

UNA pandemia es simplemente una epidemia que afecta a una gran proporción de la población y se propaga en una gran región (por ejemplo, un continente), o incluso en todo el mundo. Más allá del extraordinario sufrimiento humano, como con la peste bubónica que mató a 20 millones de europeos en seis años (una cuarta parte de la población total), las epidemias y las pandemias han cambiado el curso de la historia.

El equilibrio de poder entre Atenas y Esparta se vio desplazado por la fiebre tifoidea alrededor de 430 a.E.C., que mató a una cuarta parte de las tropas atenienses. El Imperio Romano perdió dos veces entre un cuarto y un tercio de su población en epidemias, probablemente primero la viruela y luego el sarampión. Las dos epidemias debilitaron el Imperio y avanzaron en la expansión del cristianismo a medida que los paganos cayeron en el caos, abandonaron a los enfermos y huyeron de las ciudades, mientras que los cristianos mantuvieron redes que cuidaban tanto a los cristianos como a los paganos y sobrevivieron en una proporción significativamente mayor que los paganos, muchos de los cuales convertido a la fe cristiana aparentemente superior. Las enfermedades del Viejo Mundo causaron epidemias que mataron a un estimado del 90 al 95 por ciento de los pueblos indígenas de América del Norte, y el maíz encontrado en una aldea abandonada debido a una epidemia alimentó a los peregrinos estadounidenses fundadores. Typhus jugó un papel importante en la destrucción del ejército de Napoleón en 1812, en Rusia.

La amenaza siempre presente de epidemias y pandemias graves sigue siendo pertinente en la actualidad. En los últimos años, la investigación científica y médica y las inversiones en personal de salud pública, educación y programas, todos moderados con responsabilidad personal y social, han llevado a grandes avances en la comprensión de los agentes causales de infecciones particulares y al desarrollo e implementación de políticas de salud pública diseñadas para reducir o eliminar estas epidemias.

Visión general

Mapa que muestra la propagación de la peste bubónica en Europa

La definición de una epidemia puede ser subjetiva, dependiendo en parte de lo que se "espera". Una infección puede estar restringida a un lugar (un brote), más general (una "epidemia") o incluso global (pandemia). Debido a que se basa en lo que se "espera" o se piensa normal, algunos casos de una enfermedad muy rara como la rabia pueden clasificarse como una "epidemia", mientras que muchos casos de una enfermedad común (como el resfriado común) no lo serían. La epidemia difiere de brote dado que el último término se refiere a un número menor de personas o un lugar más pequeño, como una infección que involucra a dos o más personas en el mismo hogar o dentro de un campus universitario o escuela. Endémico es el término para una infección o enfermedad común que está constantemente presente en una población o región determinada y que ocurre a un ritmo constante. Un ejemplo de enfermedad endémica es la malaria en algunas partes de África (por ejemplo, Liberia) en la que se espera que una gran parte de la población contraiga la malaria en algún momento de sus vidas.

El término "epidemia" también se usa comúnmente para describir un fenómeno similar en una población animal, pero el término científico más preciso es epizoótico. Además, la "epidemia" también se usa comúnmente para los estados no médicos para referirse a problemas sociales generalizados y crecientes, como la epidemia conductual de accidentes de tráfico o rabia en la carretera, o en discusiones sobre obesidad, enfermedad mental o drogadicción.

Hay varios tipos de epidemias. Las categorías básicas son epidemia de origen puntual, epidemia de vehículo común y epidemia transmitida por vectores. los epidemia de origen puntual implica una exposición única que lleva a un grupo de personas a enfermarse, como un agente en los alimentos que todos han consumido, por ejemplo, en casos de intoxicación alimentaria aguda. UNA epidemia de vehículos comunes se debe a un agente que se propaga de manera continua en vehículos como los alimentos (epidemia de vehículo común transmitida por alimentos, como la propagación por un manipulador de alimentos), agua (epidemia transmitida por el agua como la fiebre tifoidea), aire (epidemia de vehículos comunes en el aire, como la enfermedad del legionario) y sangre (epidemia de vehículo común transmitida por la sangre, como un suministro de sangre infectado con VIH2. UNA epidemia transmitida por vectores Es una propagación por insectos u otros vectores animales, incluidos virus como el dengue y la encefalitis viral transmitida por mosquitos.3.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), una pandemia puede comenzar cuando se cumplen tres condiciones:

  • La aparición de una enfermedad nueva para la población.
  • El agente infecta a los humanos, causando enfermedades graves.
  • El agente se propaga de manera fácil y sostenible entre los humanos.

Una enfermedad o afección no es una pandemia simplemente porque está generalizada o mata a muchas personas; También debe ser infeccioso. Por ejemplo, el cáncer es responsable de muchas muertes, pero no se considera una pandemia porque la enfermedad no es infecciosa ni contagiosa (aunque ciertas causas de algunos tipos de cáncer podrían serlo).

los Plan mundial de preparación para la influenza de la OMS define las etapas de la gripe pandémica, describe el papel de la OMS y hace recomendaciones para medidas nacionales antes y durante una pandemia. Las fases son:

Periodo interpandemico:

  • Fase 1: No se han detectado nuevos subtipos de virus de la influenza en humanos.
  • Fase 2: No se han detectado nuevos subtipos de virus de la influenza en humanos, pero una variante animal amenaza la enfermedad humana.

Periodo de alerta pandémica:

  • Fase 3: Infección (es) humana (s) con un nuevo subtipo pero sin propagación de humano a humano.
  • Fase 4: grupo (s) pequeño (s) con transmisión localizada limitada de persona a persona
  • Fase 5: grupo (s) más grande pero propagación de persona a persona aún localizada.

Periodo pandémico:

  • Fase 6: Pandemia: transmisión aumentada y sostenida en la población general.

La palabra epidemia proviene del griego epi- ("sobre") y población ("gente"), mientras que la pandemia proviene del griego pan (παν) ("todos") y población(δήμος) ("personas").

Pandemias y epidemias notables a través de la historia

Se han registrado varias pandemias significativas en la historia humana, generalmente zoonosis que se produjeron con la domesticación de animales, como la gripe y la tuberculosis. Ha habido un número de particularmente significativo epidemias que merecen mención sobre la "mera" destrucción de las ciudades:

  • Guerra del Peloponeso, 430 a.E.C. La fiebre tifoidea mató a una cuarta parte de las tropas atenienses y a una cuarta parte de la población durante cuatro años. Esta enfermedad debilitó fatalmente el dominio de Atenas, pero la pura virulencia de la enfermedad impidió su propagación más amplia; en otras palabras, mató a sus anfitriones a un ritmo más rápido de lo que podrían propagarlo. La causa exacta de la plaga fue desconocida durante muchos años; En enero de 2006, investigadores de la Universidad de Atenas analizaron los dientes recuperados de una fosa común debajo de la ciudad y confirmaron la presencia de bacterias responsables de la fiebre tifoidea.4.
  • Peste Antonina, durante el reinado de Marco Aurelio, 165-180 E.C. (también llamada la Peste de Galeno)5Posiblemente viruela traída por soldados romanos del Cercano Oriente; mató a una cuarta parte de los infectados y hasta cinco millones en total. En el punto álgido de un segundo brote (251-266), se decía que 5.000 personas al día morían en Roma.
  • La peste de Justiniano, de 541 a 750, fue el primer brote registrado de la peste bubónica. Comenzó en Egipto y llegó a Constantinopla la primavera siguiente, matando (según el cronista bizantino Procopius) 10,000 al día en su apogeo y tal vez el 40 por ciento de los habitantes de la ciudad. Continuó eliminando entre un cuarto y la mitad de la población humana que golpeó en todo el mundo conocido.6.
  • La Peste Negra comenzó en los años 1300. Ochocientos años después del último brote, la peste bubónica regresó a Europa. Comenzando en Asia, la enfermedad llegó al Mediterráneo y Europa occidental en 1348 (posiblemente de comerciantes italianos que huían de los combates en Crimea), y mató a veinte millones de europeos en seis años, una cuarta parte de la población total y hasta la mitad de los más afectados. Areas urbanas.
  • Cólera
    • Primera pandemia 1816-1826. Anteriormente restringida al subcontinente indio, la pandemia comenzó en Bengala, luego se extendió por la India en 1820. Se extendió hasta China y el Mar Caspio antes de retroceder.
    • La segunda pandemia (1829-1851) llegó a Europa, Londres en 1832, Ontario, Canadá y Nueva York en el mismo año, y la costa del Pacífico de América del Norte en 1834.
    • La tercera pandemia (1852-1860) afectó principalmente a Rusia, con más de un millón de muertes.
    • La cuarta pandemia (1863-1875) se extendió principalmente en Europa y África.
    • En 1866, hubo un brote en América del Norte.
    • En 1892, el cólera contaminó el suministro de agua de Hamburgo, Alemania, y causó 8.606 muertes.7
    • La séptima pandemia (1899-1923) tuvo poco efecto en Europa debido a los avances en salud pública, pero Rusia se vio gravemente afectada nuevamente.
    • La octava pandemia comenzó en Indonesia en 1961, llamada El Tor después de la tensión, y llegó a Bangladesh en 1963, India en 1964 y la URSS en 1966.
  • Influenza
    • La "primera" pandemia de 1510 viajó desde África y se extendió por Europa (Beveridge 1977; Potter 2001).
    • La "gripe asiática", 1889-1890, se informó por primera vez en mayo de 1889, en Bukhara, Rusia. En octubre, había llegado a Tomsk y al Cáucaso. Se extendió rápidamente hacia el oeste y llegó a Norteamérica en diciembre de 1889, Sudamérica en febrero-abril de 1890, India en febrero-marzo de 1890 y Australia en marzo-abril de 1890. Supuestamente fue causada por el virus de la gripe tipo H2N8 y tenía un alto índice de ataque y mortalidad.
    • La "gripe española", 1918-1919. Identificado por primera vez a principios de marzo de 1918, en el entrenamiento de las tropas de los Estados Unidos en Camp Funston, Kansas, en octubre de 1918, se había extendido para convertirse en una pandemia mundial en todos los continentes. Inusualmente mortal y virulento, terminó casi tan rápido como comenzó, desapareciendo por completo en 18 meses. En seis meses, 25 millones estaban muertos; Algunas estimaciones sitúan el total de los muertos en todo el mundo en más del doble de ese número. Se estima que 17 millones murieron en India, 500,000 en los Estados Unidos y 200,000 en el Reino Unido. El virus fue reconstruido recientemente por científicos de los CDC que estudian restos conservados por el permafrost de Alaska. Lo identificaron como un tipo de virus H1N1.
    • La "gripe asiática", 1957-1958. Un H2N2 causó alrededor de 70,000 muertes en los Estados Unidos. Identificada por primera vez en China a fines de febrero de 1957, la influenza asiática se propagó a los Estados Unidos en junio de 1957.
    • La "gripe de Hong Kong", 1968-1969. Un H3N2 causó cerca de 34,000 muertes en los Estados Unidos. Este virus se detectó por primera vez en Hong Kong, a principios de 1968, y se propagó a los Estados Unidos más tarde ese año. Los virus de la influenza A (H3N2) todavía circulan hoy.
  • Tifus, a veces llamado "fiebre del campamento" debido a su patrón de inflamación en tiempos de conflicto. (También se conoce como "fiebre de la cárcel" y "fiebre de los barcos", por sus hábitos de propagarse salvajemente en barrios estrechos, como cárceles y barcos). Al surgir durante las Cruzadas, tuvo su primer impacto en Europa en 1489 en España. Durante los combates entre los cristianos españoles y los musulmanes en Granada, los españoles perdieron 3.000 por las bajas de guerra y 20.000 por el tifus. En 1528, los franceses perdieron 18,000 tropas en Italia y perdieron la supremacía en Italia frente a los españoles. En 1542, 30,000 personas murieron de tifus mientras luchaban contra los otomanos en los Balcanes. La enfermedad también jugó un papel importante en la destrucción de Napoleón. Grande Armée en Rusia en 1812. Tifus también mató a numerosos prisioneros en los campos de concentración nazis durante la Segunda Guerra Mundial.
  • Efectos de la colonización. Los encuentros entre exploradores europeos y poblaciones en el resto del mundo a menudo introdujeron epidemias locales de virulencia extraordinaria. La enfermedad mató a toda la población nativa (guanches) de las Islas Canarias en el siglo XVI. La mitad de la población nativa de La Española en 1518 fue asesinada por la viruela. La viruela también devastó México en la década de 1520, matando a 150,000 en Tenochtitlán solo (incluido el emperador) y Perú en la década de 1530, ayudando a los conquistadores europeos. El sarampión mató a otros dos millones de nativos mexicanos en el siglo XVII. Algunos creen que la muerte del 90 al 95 por ciento de la población nativa americana del Nuevo Mundo fue causada por enfermedades del Viejo Mundo. Ya en 1848-1849, se estima que hasta 40,000 de 150,000 hawaianos murieron de sarampión, tos ferina e influenza.

También hay una serie de enfermedades desconocidas que eran extremadamente graves pero que ahora han desaparecido, por lo que no se puede establecer la etiología de estas enfermedades. La causa de Sudor inglés En el siglo XVI, Inglaterra, que golpeó a la gente en un instante, y era más temida incluso que la peste bubónica, aún se desconoce.

Preocupación por posibles pandemias futuras

El virus del Ébola y otras enfermedades rápidamente letales.

La fiebre de Lassa, la fiebre del Valle del Rift, el virus de Marburg, el virus del Ébola y la fiebre hemorrágica boliviana son enfermedades muy contagiosas y mortales con el potencial teórico de convertirse en pandemias. Sin embargo, su capacidad de propagarse lo suficientemente eficiente como para causar una pandemia es limitada, ya que la transmisión de estos virus requiere un contacto cercano con el vector infectado. Además, el corto tiempo entre un vector que se vuelve infeccioso y la aparición de los síntomas permite a los profesionales médicos poner en cuarentena rápidamente los vectores y evitar que transporten el patógeno a otro lugar. Podrían ocurrir mutaciones genéticas que podrían elevar su potencial de causar un daño generalizado, por lo que se merece una observación cercana por parte de especialistas en enfermedades contagiosas.

Resistencia antibiótica

Las "superbacterias" resistentes a los antibióticos también pueden revivir enfermedades previamente consideradas como "conquistadas". Los casos de tuberculosis resistente a todos los tratamientos tradicionalmente efectivos han surgido ante la gran preocupación de los profesionales de la salud.

Bacterias comunes como Staphylococcus aureus, Serratia marcescens y especies de Enterococcus que han desarrollado resistencia a los antibióticos más fuertes disponibles, como la vancomicina, surgieron en los últimos 20 años como una causa importante de infecciones adquiridas en el hospital (nosocomiales), y ahora son colonizando y causando enfermedades en la población general.

En los Estados Unidos, a dos millones de personas por año se les diagnostica la infección de infecciones adquiridas en el hospital después de haber sido ingresados ​​en hospitales para recibir atención médica por razones no relacionadas. El último número de infecciones es sorprendente, lo que equivale a cuatro nuevos casos por minuto (2006). De ellos, más de 90,000 personas mueren. Organizaciones como el Centro para el Control de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud (OMS) están liderando el esfuerzo para erradicar estas infecciones evitables, pero mortales.

Infección por VIH

El VIH, el virus rastreado hasta la enfermedad del SIDA, ahora se considera una pandemia mundial con tasas de infección de hasta el 25 por ciento en África meridional y oriental. La educación efectiva sobre prácticas sexuales más seguras y la capacitación sobre precauciones contra las infecciones transmitidas por la sangre han ayudado a reducir las tasas de infección en varios países africanos, incluido Angola, patrocinando programas educativos nacionales. Las tasas de infección están aumentando nuevamente en Asia y las Américas.

SARS

En 2003, existía la preocupación de que el SARS, una nueva forma altamente contagiosa de neumonía atípica causada por un coronavirus denominado SARS-CoV, pudiera convertirse en una pandemia. La rápida acción de las autoridades sanitarias nacionales e internacionales, como la Organización Mundial de la Salud, ayudó a retrasar la transmisión y, finalmente, rompió la cadena de transmisión, poniendo fin a las epidemias localizadas antes de que pudieran convertirse en una pandemia. Sin embargo, la enfermedad no se ha erradicado y podría reaparecer inesperadamente, lo que justifica el monitoreo y la notificación de casos sospechosos de neumonía atípica.

Gripe aviar

En febrero de 2004, se detectó el virus de la gripe aviar en aves en Vietnam, lo que aumentó el temor a la aparición de nuevas cepas variantes. Se teme que si el virus de la gripe aviar se combina con un virus de la gripe humana (en un ave o en un humano), el nuevo subtipo creado podría ser altamente contagioso y altamente letal en los humanos. Tal subtipo podría causar una pandemia mundial de gripe, similar a la gripe española, o las pandemias de menor mortalidad como la gripe asiática y la gripe de Hong Kong.

Desde octubre de 2004 hasta febrero de 2005, unos 3.700 kits de prueba del virus de la gripe asiática de 1957 se diseminaron accidentalmente en todo el mundo desde un laboratorio en los Estados Unidos.8. Estos kits de prueba de la gripe se utilizaron para ayudar a los laboratorios de patología a mejorar su precisión al enviarles muestras no identificadas de varias bacterias y virus, pero la cepa pandémica de 1957 se envió en lugar de algo como una cepa de los diversos virus de la gripe A.

En mayo de 2005, la preocupación por la posibilidad de la influenza aviar llevó a los científicos a llamar urgentemente a las naciones para prepararse para una pandemia mundial de influenza que podría afectar hasta al 20 por ciento de la población mundial.

En octubre de 2005, se identificaron casos de gripe aviar (la cepa mortal H5N1) en Turquía. El comisionado de Salud de la UE, Markos Kyprianou, dijo: "Hemos recibido ahora la confirmación de que el virus encontrado en Turquía es un virus H5N1 de gripe aviar. Existe una relación directa con los virus encontrados en Rusia, Mongolia y China". Los casos de gripe aviar también se identificaron poco después en Rumania y luego en Grecia. También se han encontrado posibles casos del virus en Croacia, Bulgaria y el Reino Unido.9. Sin embargo, a fines de octubre, solo 67 personas habían muerto como resultado del H5N1, que era atípico de

A pesar de los sensacionales informes de los medios, la gripe aviar aún no puede clasificarse como una "pandemia" porque el virus aún no puede causar una transmisión sostenida y eficiente de persona a persona. Se reconoce que los casos hasta ahora se han transmitido de aves a humanos, pero a diciembre de 2006, ha habido muy pocos (si alguno) casos de transmisión probada de persona a persona. Los virus de la gripe regulares establecen la infección al unirse a los receptores en la garganta y los pulmones, pero el virus de la gripe aviar solo puede unirse a los receptores ubicados profundamente en los pulmones de los humanos, lo que requiere un contacto cercano y prolongado con pacientes infectados y, por lo tanto, limita la transmisión de persona a persona. . La fase actual de alerta de pandemia de la OMS es el nivel 3, descrito como "transmisión nula o muy limitada de persona a persona".

Notas

  1. ^ L. Breslow. Enciclopedia de la salud pública. (Nueva York: Macmillan Reference USA / Gale Group Thomson Learning, 2002)
  2. ↑ Breslow, 2002
  3. ↑ Breslow, 2002
  4. ↑ D. Biello. 2006. La antigua peste ateniense demuestra ser tifoidea. Noticias de ciencia, 25 de enero de 2006. Consultado el 8 de octubre de 2007
  5. ↑ R.J. y M.L. Littman, "Galeno y la peste de Antonino" American Journal of Philology 94 (1973) 254-255.
  6. ↑ L. K. Little. Peste y el fin de la antigüedad: la pandemia de 541-750. (Cambridge: Cambridge University Press, 2006)
  7. ^ John M. Barry. La gran influenza: la historia épica de la mayor plaga de la historia. (Pingüino vikingo, 2004). ISBN 0670894737.
  8. ^ D. MacKenzie, 2005. "Gripe asiática" causante de una pandemia liberada accidentalmente. Científico nuevo, 13 de abril de 2005. Consultado el 8 de octubre de 2007.
  9. noticias de la BBC, La gripe aviar se confirma en Grecia. 17 de octubre de 2005. Consultado el 8 de octubre de 2007

Referencias

  • Barry, John M. La gran influenza: la historia épica de la mayor plaga de la historia. Viking Penguin, 2004. ISBN 0670894737
  • British Broadcasting Corporation (BBC). 2005. La gripe aviar se confirma en Grecia. 17 de octubre de 2005. Consultado el 8 de octubre de 2007.
  • Beveridge, W. I. B. 1977. Influenza, la última gran plaga: una historia inacabada de descubrimiento. Nueva York: Prodist. ISBN 0882021184
  • Biello, D. 2006. La antigua peste ateniense demuestra ser tifoidea. Noticias de ciencia, 25 de enero de 2006. Consultado el 8 de octubre de 2007.
  • Breslow, L. 2002. Enciclopedia de la salud pública. Nueva York: Macmillan Reference USA / Gale Group Thomson Learning. ISBN 0028658884
  • Little, L.K.2006. Peste y el fin de la antigüedad: la pandemia de 541-750. Cambridge ISBN 0521846390
  • MacKenzie, D. 2005. La "gripe asiática" causante de una pandemia fue liberada accidentalmente. Científico nuevo, 13 de abril de 2005. Consultado el 8 de octubre de 2007.
  • Nichols, Roger L. (Ed.) 1991. Indio americano: pasado y presente. Hightstown, Nueva Jersey: McGraw-Hill Higher Education. ISBN 9780070464995
  • Potter, C. W. 2001. Una historia de gripe. Revista de Microbiología Aplicada 91 (4): 572-579. Consultado el 20 de octubre de 2006.
  • Stark, Rodney. 1996. El surgimiento del cristianismo: un sociólogo reconsidera la historia. Princeton, NJ: Princeton University Press. ISBN 0691027498

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