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Montgomery Ward

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Aaron Montgomery Ward (17 de febrero de 1844 - 7 de diciembre de 1913) fue un empresario estadounidense notable por la invención del pedido por correo, que comenzó en 1872 en Chicago. Ward, un joven vendedor ambulante de productos secos, estaba preocupado por la difícil situación de muchos estadounidenses de las zonas rurales del medio oeste, que él pensaba que muchos de los minoristas de las pequeñas ciudades de los que tenían que depender para sus mercancías en general les cobraban y recibían menos servicios. La idea de Ward finalmente eliminó al "intermediario" y le ahorró al cliente ordinario una gran cantidad de dinero. Instituyó un negocio todo en efectivo que no permitía retornos de costos para el consumidor.

Ward no limitó su defensa de los pobres a la industria minorista; Luchó por el acceso de la comunidad al lago de Chicago. En 1906 hizo campaña para preservar Grant Park como parque público. El famoso Plan Burnham de 1909 de Daniel Burnham finalmente conservó el Parque Grant y toda la orilla del lago Chicago.

Primeros años

Aaron Montgomery Ward nació el 17 de febrero de 1844 en Chatham, Nueva Jersey. Cuando tenía unos nueve años, su padre, Sylvester Ward, mudó a la familia a Niles, Michigan, donde Aaron asistió a escuelas públicas. Era uno de una familia numerosa, que en ese momento estaba lejos de ser rica. Cuando tenía catorce años, fue aprendiz de un oficio para ayudar a mantener a la familia. Según sus breves memorias, primero ganaba 25 centavos por día en una máquina de corte en una fábrica de duelas de barril, y luego apilaba ladrillos en un horno a 30 centavos por día.

La energía y la ambición lo llevaron a buscar empleo en la ciudad de St. Joseph, un mercado de huertos frutales periféricos, donde fue a trabajar en una zapatería. Este fue el paso inicial hacia el proyecto que luego envió su nombre a todo Estados Unidos. Siendo un vendedor justo, en nueve meses se contrató como vendedor en una tienda de campo general a seis dólares por mes más comida, un salario considerable en ese momento. Se levantó para convertirse en secretario general y gerente general y permaneció en esta tienda durante tres años. Al final de esos tres años, su salario era de cien dólares al mes más su junta. Se fue para un mejor trabajo en una tienda de la competencia, donde trabajó otros dos años. En este período, Ward aprendió el comercio minorista.

Field Palmer y Leiter Years

En 1865 Ward se mudó a Chicago para continuar su carrera comercial. Chicago era el centro del comercio de productos secos al por mayor, y en la década de 1860 Ward se unió a la casa líder de productos secos, Field Palmer & Leiter, precursor de Marshall Field & Co. Trabajó para Field durante dos años y luego se unió al comercio mayorista de productos secos. -comercio de bienes de Wills, Greg & Co. En tediosas rondas de viajes en tren a las comunidades del sur, contratando plataformas en los establos locales, conduciendo a las tiendas de cruce de caminos y escuchando las quejas de los propietarios del interior del país y sus clientes rurales, él concibió una nueva técnica de comercialización: venta directa por correo a la gente del campo. Era una época en que los consumidores rurales anhelaban las comodidades de la ciudad, sin embargo, con demasiada frecuencia fueron víctimas de monopolios y sobrecargados por los costos de muchos intermediarios necesarios para llevar productos manufacturados al campo. La calidad de la mercancía también era sospechosa y el desafortunado agricultor no tenía recurso en una economía de "dejar que el comprador tenga cuidado". Ward formó un plan para comprar bienes a bajo costo por dinero en efectivo. Al eliminar a los intermediarios, con sus márgenes y comisiones, y al reducir drásticamente los costos de venta, podía vender productos a personas, por remotas que fueran, a precios atractivos. Luego los invitó a enviar sus pedidos por correo y entregó las compras a la estación de ferrocarril más cercana. Lo único que le faltaba era capital.

Montgomery Ward & Company Años

Ninguno de los amigos o conocidos de negocios de Ward se unió a su entusiasmo por su idea revolucionaria. Aunque su idea generalmente se consideraba que limitaba con la locura y su primer inventario fue destruido por el Gran Incendio de Chicago, Ward perseveró. En agosto de 1872, con dos compañeros de trabajo y un capital total de $ 1,600, formó Montgomery Ward & Company. Alquiló una pequeña sala de envíos en North Clark Street y publicó el primer catálogo de pedidos por correo de mercancía general del mundo con 163 productos en la lista. Se dice que en 1880, Aaron Montgomery Ward mismo escribió inicialmente toda la copia del catálogo. Cuando el negocio creció y los jefes de departamento escribieron descripciones de la mercancía, aún revisó cada línea de copia para asegurarse de que fuera precisa.

Al año siguiente, los dos socios de Ward lo dejaron, pero él aguantó. Más tarde, Thorne, su futuro cuñado, se unió a él en su negocio. Este fue el punto de inflexión para la joven empresa, que creció y prosperó. Pronto, el catálogo, frecuentemente vilipendiado e incluso quemado públicamente por minoristas rurales que habían estado engañando a los agricultores durante tantos años, se hizo conocido con cariño como el "Libro de los deseos" y fue uno de los favoritos en los hogares de todo Estados Unidos.

El catálogo de Ward pronto fue copiado por otros comerciantes emprendedores, especialmente Richard W. Sears, quien envió su primer catálogo general en 1896. Otros ingresaron al campo, y en 1971 las ventas por catálogo de las principales firmas de EE. UU. Superaron los $ 250 millones en ingresos postales. Aunque hoy la Torre Sears en Chicago es el edificio más alto de los Estados Unidos, hubo un momento en que la sede de Montgomery Ward se distinguió de manera similar. La Torre Montgomery Ward, en la esquina de Michigan Avenue y Madison Street en Chicago, reinó como una importante atracción turística a principios del siglo XX.

Legado

Montgomery Ward murió en 1913, a la edad de 69 años. Su esposa legó una gran parte de la herencia a la Universidad Northwestern y otras instituciones educativas. A pesar del colapso de su catálogo y grandes almacenes en 2001, Montgomery Ward & Co. todavía se adhiere a la filosofía que nunca antes se había escuchado de "satisfacción garantizada" como minorista en línea.

El lugar del catálogo de Montgomery Ward en la historia se aseguró cuando el Grolier Club, una sociedad de bibliófilos en Nueva York, lo exhibió en 1946 junto con el diccionario Webster como uno de los cien libros con mayor influencia en la vida y la cultura del pueblo estadounidense.

Bustos de bronce en honor a Ward y otros siete magnates de la industria se interponen entre el río Chicago y el Merchandise Mart en el centro de Chicago, Illinois.

Referencias

  • Goodman, Douglas J. y Mirelle Cohen. Cultura del consumidor: un manual de referencia. Problemas del mundo contemporáneo. Santa Bárbara, California: ABC-CLIO, 2004. ISBN 1576079759
  • Herndon, Booton. Satisfacción garantizada: un informe poco convencional para los consumidores de hoy. Nueva York: McGraw-Hill, 1972. ISBN 9780070283503
  • Macmillan Library Reference USA. Magnates y emprendedores. Perfiles de Macmillan. Nueva York: Macmillan Library Reference USA, 1998. ISBN 9780028649825

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 19 de octubre de 2018.

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