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Amán (Biblia)

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Amán (o Amán el agagueo המן האגגי) es el antagonista en el libro bíblico de Ester. Según esta historia, Amán era un siglo IV a.E.C. Noble persa y visir del imperio bajo el rey persa Asuero, tradicionalmente identificado como Artajerjes II, pero la mayoría de los eruditos modernos pensaban que era Jerjes I.

En el Libro de Ester, Amán concibe un odio implacable hacia los judíos después de que el tío de la reina Ester, Mardoqueo, se niega a inclinarse ante él como lo ordena el rey. Luego recibe la autoridad del rey para exterminar a los judíos en todo el imperio. Sin embargo, Esther frustra hábilmente su complot, y Amán termina colgado en la horca que había destinado a Mardoqueo.

La historia de Esther, Mardoqueo y Amán generalmente es considerada ficticia por los eruditos hoy en día, ya que tales figuras no aparecen en los anales de la historia persa, y la historia tiene más de las cualidades de un cuento de hadas que un relato histórico.

En la tradición judía, Amán es el enemigo arquetípico de los judíos, un tipo de Hitler antes del hecho. En el festival judío de Purim, es objeto de mucho desprecio por parte de los participantes, especialmente los niños, que se deleitan en comer pasteles conocidos como "sombreros de Amán" y "orejas de Amán".

Datos bíblicos

Amán entra en escena en el capítulo 3 del Libro de Ester después de que la bella doncella judía se haya convertido en la reina de Persia y su tutor / tío Mardoqueo haya descubierto un complot para asesinar al rey Asuero. El rey eleva a Amán para que sea su primer ministro y ordena a sus funcionarios que honren a Amán arrodillándose ante él. Mardoqueo, sin embargo, se niega a arrodillarse. A pesar de la presión de los oficiales del rey, Mardoqueo persiste en su negativa a obedecer la orden del rey.

Al enterarse del comportamiento de Mardoqueo, Amán se ofende y decide vengarse no solo del propio Mardoqueo, sino de toda su gente. Hamán y su esposa Zeresh luego instigan un complot para matar a toda la población de los judíos de Persia. Asuero le da a Haman su anillo de sello y lo autoriza a llevar a cabo el plan. Amán hace que el edicto se envíe a todo el imperio persa. Todos los judíos, incluidas mujeres y niños, deben ser asesinados y sus propiedades confiscadas.

Ester acusa a Amán ante el rey.

Mardoqueo le informa a Esther de la trama y el papel de Amán en ella, y Esther acepta ayudar, incluso a riesgo de su vida. Ella diseña un plan para exponer a Amán y salvar a su gente al mismo tiempo. Inteligentemente, ella convence al rey para que le otorgue una bendición, que revelará en un banquete en honor de Amán. Mientras tanto, Amán se prepara para ejecutar a Mardoqueo en público. A sugerencia de su esposa, él construye una horca de 75 pies de altura.

Asuero, sin embargo, recuerda misteriosamente la lealtad de Mardoqueo y desea recompensarlo. Le pregunta a Amán: "¿Qué se debe hacer para el hombre que el rey se deleita en honrar?" Amán, pensando que el rey está hablando del mismo Amán, responde que se le debe dar un desfile público con gran honor. El rey inmediatamente le ordena a Amán que honre a Mardoqueo de la manera sugerida, para disgusto del malvado ministro.

El rey entonces recibe el banquete que Esther ha planeado para Amán. Ella le revela a Asuero que los planes de Amán son matarla a ella y a su gente, incluso al leal Mardoqueo. El rey sale furioso, y el aterrorizado Amán le ruega a Esther piedad, solo para que el rey regrese y lo encuentre en una posición comprometedora que el rey interpreta como un intento de molestar a la reina.

El malvado Amán se encuentra con su destino justo en la horca que había preparado para Mardoqueo. El leal Mardoqueo se convierte en primer ministro en lugar de Amán, y el rey emite un nuevo edicto que autoriza a los judíos a vengarse de sus enemigos. En un acto final del destino, los cadáveres de los diez hijos de Amán también son colgados después de que mueren en la batalla contra los judíos, poniendo fin a su linaje malvado para siempre.

Nombre y linaje

Se han propuesto varias etimologías para el nombre Amán. Se ha equiparado con el nombre persa Omanes registrado por historiadores griegos, derivado del persa Vohuman. Alternativamente, se ha asociado con la palabra persa Hamayun que significa "ilustre" (los diccionarios de nombres suelen incluir este nombre como "magnífico"), o con la bebida sagrada Haoma.

En el Libro de Esther, Amán es descrito como el hijo de Hammedatha el Agagita. Agag fue el rey amalecita que fue ejecutado por el profeta Samuel en la época del rey Saúl, y los amelequitas se describen en la tradición bíblica y rabínica como el enemigo implacable de Israel.

El linaje de Amán se da en el Targum Sheni de la siguiente manera: "Amán, hijo de Hammedatha el Agagita, hijo de Srach, hijo de Buza, hijo de Iphlotas, hijo de Dyosef, hijo de Dyosim, hijo de Prome, hijo de Ma'dei, hijo de Bla'akan, hijo de Intimrom, hijo de Harirom, hijo de Sh'gar, hijo de Nigar, hijo de Farmashta, hijo de Vayezatha, hijo de Agag, hijo de Sumki, hijo de Amalek, hijo de la concubina de Eliphaz , primogénito hijo de Esaú ".

En literatura rabínica

El castigo de Amán por Miguel Ángel.

En la tradición rabínica, Amán es considerado un arquetipo del mal y perseguidor de los judíos. Después de haber intentado exterminar a los judíos de Persia y convertirse en su peor enemigo, Amán se convirtió naturalmente en el centro de muchas leyendas talmúdicas.

Al estar en un momento de extrema necesidad, dijo que se había vendido previamente como esclavo a Mardoqueo (Meg. 15a). También fue barbero durante 22 años (ib. 16a). La razón de la negativa de Mardoqueo a humillarse ante Amán fue que Amán tenía una imagen idólatra bordada en sus vestimentas, de modo que aquellos que se inclinaban ante él por orden del rey también se inclinaban ante la imagen (Esth. R. vii.).

Amán también era astrólogo, y cuando estaba a punto de fijar el tiempo para la masacre de los judíos, primero echó suertes para determinar cuál era el día más auspicioso de la semana para ese propósito. Sin embargo, cada día resultó estar bajo alguna influencia favorable para los judíos. Luego trató de arreglar el mes, pero descubrió que lo mismo era cierto para cada mes. El mes de Nisan fue favorable para los judíos debido al sacrificio de la Pascua; Iyyar, debido a la pequeña Pascua, etc. Pero cuando llegó al mes de Adar descubrió que su signo zodiacal era Piscis, y dijo: "Ahora podré tragarlos como peces que se tragan unos a otros" (Esth R. vii .; Targ. Sheni iii).

Amán tenía 365 consejeros, pero el consejo de ninguno fue tan inteligente como el de su esposa, Zeresh. Cuando indujo a Amán a construir la horca para Mardoqueo, le aseguró que esa era la única forma en que él podría prevalecer sobre su enemigo, ya que hasta ahora los justos siempre habían sido rescatados de cualquier otro tipo de muerte.

Cuando Dios previó que el mismo Amán sería colgado en la horca, preguntó qué árbol se ofrecería voluntariamente como instrumento de muerte. Cada árbol, declarando que fue utilizado para algún propósito sagrado, se opuso a que el cuerpo inmundo de Amán lo ensuciara. Solo el árbol de la espina no pudo encontrar excusa y, por lo tanto, se ofreció por una horca (Esth. R. ix .; Midr. Abba Gorion vii).

Amán también es mencionado por Josefo en su Antigüedades de los judios. Su relato de la historia proviene de la traducción de la Septuaginta del Libro de Ester y de otras fuentes griegas y judías, algunas ya no existen.

Legado

Hamantashen, los pasteles llenos de fruta con forma de sombrero de tres esquinas de Amán, comidos por niños judíos de todas las edades en Purim.

La festividad judía de Purim conmemora la historia de la liberación de los judíos y la derrota de Amán. Ese día, el Libro de Esther se lee públicamente y se levanta mucho ruido y tumulto ante cada mención del nombre de Amán. Un generador de ruido especial llamado gragger se usa para expresar desdén por Amán. Los pasteles conocidos como hamentashen (sombreros u orejas de Amán) se comen tradicionalmente en este día.

Purim es una ocasión en la que se permite mucha licencia alegre dentro de los muros de la sinagoga misma. Por ejemplo, durante el servicio público en muchas congregaciones, cuando el lector del Libro de Esther menciona a Amán (54 veces), hay silbidos, estampidos y traqueteos. Fuera de la sinagoga, las bromas se llevan incluso a un extremo mayor. Algunos de ellos datan del período talmúdico. Ya en el siglo V, era costumbre quemar o colgar a Hamán en efigie en Purim, similar a la costumbre británica para el Día de Guy Fawkes. Esta tradición persistió hasta el siglo XX, pero ya no se practica en general.

Referencias

  • Greenspoon, Leonard J. y Sidnie White Crawford. El libro de Esther en la investigación moderna. Londres: T & T Clark International, 2003. ISBN 9780826466631.
  • Glickman, Elaine Rose. Amán y los judíos: un retrato de la literatura rabínica. Northvale, NJ: Jason Aronson, 1999. ISBN 9780765760968.
  • Hoschander, Jacob. El libro de Ester a la luz de la historia. Filadelfia: Dropsie College for Hebrew and Cognate Learning, 1923. OCLC 613337.
  • Laniak, Timothy S. Vergüenza y honor en el libro de Ester. Atlanta, GA: Scholars Press, 1998. ISBN 9780788505058.
  • Moore, Carey A. Estudios en el libro de Esther. La Biblioteca de estudios bíblicos. Nueva York: Ktav Pub. House, 1981. ISBN 9780870687181.
  • Este artículo incorpora texto de la Enciclopedia Judía 1901-1906, una publicación ahora en el dominio público.

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