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Talcott Parsons

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Talcott Parsons (13 de diciembre de 1902 - 8 de mayo de 1979) fue un sociólogo estadounidense que estableció el departamento de sociología en la Universidad de Harvard. Su trabajo fue enormemente influyente a lo largo de la década de 1950 y hasta bien entrada la década de 1960, particularmente en Estados Unidos, pero a partir de ese momento cayó gradualmente en desgracia. Parsons abogó por el enfoque de la "gran teoría", que abarca no solo la sociología sino también todas las ciencias sociales. Criticado severamente por sus contemporáneos, particularmente aquellos como C. Wright Mills que abrazaron los puntos de vista marxistas, el trabajo de Parsons sin embargo proporcionó una imagen positiva de la sociedad humana y la acción social a medida que evoluciona hacia una mayor armonía y la posibilidad de un mundo pacífico.

Vida

Talcott Parsons nació el 13 de diciembre de 1902 en Colorado Springs, Colorado. Su padre era un ministro congregacional, activo en el movimiento de reforma social "Evangelio social", un movimiento cristiano protestante que abogaba por la creencia de que la Segunda Venida no podría ocurrir hasta que el hombre se librara de todos los males sociales y buscara hacerlo. La religión desempeñó un papel importante en la educación de Talcott Parsons, y más tarde fue llamado "el último puritano" por su alumno, Jesse R. Pitts (Hamilton 1983). El padre de Parsons también se desempeñó como presidente de una pequeña universidad en Ohio, por lo que también hubo un énfasis académico temprano en la vida de Parsons.

Parsons inicialmente quería ser biólogo o médico. Se graduó de Amherst College con especialización en biología y filosofía. Parsons se interesó por primera vez en la sociología con el profesor de Amherst Walter Hamilton, aunque originalmente no estuvo expuesto a las escuelas tradicionales de sociología de Chicago o Europa. Después de Amherst, ingresó en la London School of Economics, donde le presentaron el trabajo de Harold Laski, Richard Tawney, Bronislaw Malinowski y Leonard Hobhouse.

Parsons conoció a su esposa, Helen Walker, en Londres, y se casaron hasta la muerte de Parsons. Tuvieron un hijo, Charles, en 1932, que se convirtió en una figura distinguida en la filosofía de las matemáticas.

Parsons se mudó a la Universidad de Heidelberg en Alemania, donde recibió su Ph.D. en sociología y economía en 1927. Mientras todavía trabajaba en su disertación, Parsons enseñó economía en Amherst durante un año. Se unió a la Universidad de Harvard como instructor de economía en 1927, y continuó enseñando allí hasta 1974. En 1949 se desempeñó como presidente de la American Sociological Society.

Parsons murió en Munich, Alemania, de insuficiencia cardíaca, en 1979.

Trabajo

Parsons sirvió en la facultad de la Universidad de Harvard de 1927 a 1973. Era una figura central en su departamento de relaciones sociales, cuya creación reflejaba la visión de Parson de una ciencia social integrada. Durante muchos años fue uno de los sociólogos más conocidos del mundo.

Parsons fue un defensor de la "gran teoría", un intento de integrar todas las ciencias sociales dentro de un marco teórico general. Sus primeros trabajos, La estructura de la acción social., revisó el trabajo de sus predecesores, especialmente Max Weber, Vilfredo Pareto y Émile Durkheim, e intentó derivar de ellos una única "teoría de la acción" basada en los supuestos de que la acción humana es voluntaria, intencional y simbólica.

En el modelo de Parsons (1951), un "sistema social" consiste en varios actores individuales que interactúan entre sí en una situación que tiene al menos un aspecto físico o ambiental, actores que están motivados en términos de una tendencia a la "optimización de la gratificación". "y cuya relación con sus situaciones, entre ellas, se define y media en términos de símbolos y creencias culturalmente estructurados. Así concebido, un sistema social es solo uno de los tres aspectos de la estructuración de un sistema completo de acción social, con las personalidades de los actores individuales y el sistema cultural del que forman parte, que comprende los otros elementos. Así, la "gran teoría" de Parsons integraba no solo conceptos sociológicos, sino también componentes psicológicos, económicos, políticos y religiosos o filosóficos.

Más tarde, se involucró en una amplia gama de campos, desde la sociología médica (personalmente recibiendo capacitación completa como analista laico en el Instituto Psicoanalítico de Boston) hasta la antropología, la dinámica de grupos pequeños (trabajando extensamente con Robert Freed Bales), las relaciones raciales y luego economía y educación.

Funcionalismo

Parsons produjo un sistema teórico general para el análisis de la sociedad basado en un enfoque estructural-funcional, en el que cada grupo o sociedad tiende a cumplir cuatro imperativos funcionales:

  • adaptación al entorno físico y social
  • logro de objetivos: la necesidad de definir objetivos primarios y reclutar individuos para que se esfuercen por alcanzar estos objetivos
  • integración: la coordinación de la sociedad o grupo como un todo cohesivo
  • latencia: mantener la motivación de los individuos para desempeñar sus roles de acuerdo con las expectativas sociales

Variables de patrón

Quizás las contribuciones teóricas más notables de Parsons fueron sus formulaciones de variables de patrón, el paradigma AGIL y la Ley de unidades. Parsons afirmó que las sociedades tenían dos dimensiones: "instrumental" y "expresiva". Con esto quiso decir que hay diferencias cualitativas entre los tipos de interacción social. Esencialmente, observó que las personas desarrollan dos tipos de relaciones: formalmente separadas y personalizadas, y estas se basan en los roles que desempeñan. A las características asociadas con cada tipo de interacción las llamó "variables de patrón".

Algunos ejemplos de sociedades expresivas incluyen familias, iglesias, clubes, multitudes y entornos sociales más pequeños. Ejemplos de sociedades instrumentales incluyen burocracias, agregados y mercados.

Brillo

Parsons usó el término "brillo" para describir cómo la mente construye la realidad, "filtrando" los datos que provienen de nuestros sentidos. Este "filtrado" es en gran parte inconsciente y se ve afectado por factores como las construcciones culturales, como el lenguaje, la experiencia personal, los sistemas de creencias, etc. Las diferentes culturas crean glosas diferentes, todas llamadas realidad por los miembros de esas sociedades. La falta de reconocimiento de "glosar", entonces, puede explicar lo que sucede cuando las culturas chocan.

Criticas

Parsons fue criticado por su contemporáneo, C. Wright Mills, por su gran teoría. Mills creía que una gran teoría no se basaba en hechos, sino que era producto de sociólogos que intentaban imponer su voluntad e interpretación sobre los datos.

En un intento de basar su teoría en hechos, Parsons rastreó el desarrollo social a través de la historia. Exploró tres etapas de la evolución: 1) "primitivo", 2) "arcaico" y 3) "moderno" (donde definió las sociedades arcaicas como que tienen conocimiento de la escritura y las sociedades modernas como conocimiento de la ley). Al ver la civilización occidental como el pináculo de la sociedad moderna, Parsons examinó su desarrollo, argumentando que los sistemas sociales se han movido hacia una mayor adaptación (ajustes que mantienen el orden sistémico), la diferenciación (la especialización de las instituciones sociales y la división del trabajo), la mejora (mayor libertad de la necesidad), inclusión (diversidad normativa) y generalización de valores (valores que reflejan más las necesidades de un sistema cada vez más complejo) (Bolender 2004). En este trabajo, Parsons declaró a los Estados Unidos como la sociedad más desarrollada dinámicamente, y por esto, fue atacado como un etnocentrista.

En la teoría de Parsons, la evolución social es paralela a la evolución biológica, con sociedades modernas que demuestran una mayor "capacidad adaptativa generalizada" que las anteriores (Parsons 1971, 2-3). Postuló que todos los sistemas sociales tienden hacia un estado de equilibrio, aunque en realidad nunca alcanzan un estado perfectamente equilibrado. Sin embargo, sus críticos, particularmente aquellos como Mills que favorecieron el enfoque marxista, sostuvieron que las tendencias básicas en los sistemas sociales y culturales son hacia el cambio social más que hacia el equilibrio.

El estilo de escritura de Parsons era difícil de entender y, a menudo, era vago e inconsistente con los términos clave, como "mantenimiento de patrones" (Bolender 2004). Por lo tanto, aunque inicialmente fue bien recibido, y su trabajo en el desarrollo del departamento de sociología en Harvard tuvo un impacto duradero en el campo, las teorías de Parsons fueron severamente criticadas.

Legado

Parsons fue una de las primeras figuras icónicas de la sociología estadounidense. Jugó un papel decisivo en el desarrollo del Departamento de Sociología de la Universidad de Harvard (entonces llamado Relaciones Sociales) en uno de los mejores clasificados del mundo. Sus formulaciones teóricas fueron influyentes no solo dentro de la sociología, sino en todas las ciencias sociales, a menudo asociadas con ideologías políticas conservadoras y capitalismo de libre mercado.

El trabajo posterior de Parsons se centró en una nueva síntesis teórica en torno a cuatro funciones comunes a todos los sistemas de acción, desde el comportamiento hasta el cultural, y un conjunto de medios simbólicos que permiten la comunicación a través de ellos. Sin embargo, su intento de estructurar el mundo de acción de acuerdo con solo cuatro conceptos fue difícil de aceptar para muchos sociólogos estadounidenses, que en ese momento se retiraban de las grandes pretensiones de la década de 1960 a un enfoque más empírico y fundamentado. Por lo tanto, la influencia de Parsons disminuyó rápidamente en los EE. UU. Después de 1970. El intento más destacado de revivir el pensamiento parsoniano, bajo la rúbrica "neofuncionalismo", fue realizado por el sociólogo Jeffrey Alexander, que trabajaba en la Universidad de Yale.

Parsons es al menos parcialmente responsable de la popularidad de Max Weber en el mundo de habla inglesa, ya que tradujo y compiló varias ideas clave de Weber.

El impacto del trabajo de Parsons también se evidencia a través de sus estudiantes en Harvard, de los cuales algunos de los más notables fueron Robert K. Merton y Kingsley Davis.

Trabajos mayores

  • Parsons, Talcott. 1937 La estructura de la acción social..
  • Parsons, Talcott. 1964 (original de 1949). Ensayos en teoría sociológica. Prensa Libre; Edición revisada. ISBN 0029240301
  • Parsons, Talcott. 1964 (original 1951). El sistema social. Prensa Libre. ISBN 0029241901
  • Parsons, Talcott y Edward Shils. 2001 (original de 1951). Hacia una teoría general de la acción. Editores de transacciones; Edición abreviada. ISBN 0765807181
  • Parsons, Talcott y Neil J. Smelser. 1956 Economía y sociedad.
  • Parsons, Talcott. 1960. Estructura y proceso en sociedades modernas. Prensa Libre. ISBN 0029243408
  • Parsons, Talcott. 1970 (original de 1964). Estructura social y personalidad. Prensa Libre. ISBN 002924840X
  • Parsons, Talcott. 1966 Sociedades: Perspectivas evolutivas y comparativas. Prentice Hall NJ.
  • Parsons, Talcott. 1968. Teoría sociológica y sociedad moderna. Prensa Libre. ISBN 0029242002
  • Parsons, Talcott. 1969 Política y estructura social.
  • Parsons, Talcott. 1971 El sistema de sociedades modernas.
  • Parsons, Talcott., Platt, Gerald M. y Neil J. Smelser. 1973 La universidad americana. Harvard University Press. ISBN 0674029208

Referencias

  • Alexander, J. C. 1982. Lógica teórica en sociología. Vol. yo. Londres: Routledge y Kegan Paul.
  • Alexander, J. C. 1984. "El renacimiento de Parsons en la sociología alemana" en Teoría Sociológica 1984. Páginas. 394-412. San Francisco: Jossey-Bass.
  • Bolender, Ronald K. 2004. Talcott Parsons.
  • Cohen, I. J. 1996. "Teorías de acción y praxis" en El compañero de Blackwell a la teoría social. 111-142. Oxford: Blackwell.
  • Connell, R.W. 1997. "¿Por qué la teoría clásica es clásica?" Revista estadounidense de sociología 102: 1511-1557.
  • Fararo, Thomas J. 2001. Sistemas de acción social: fundamento y síntesis en teoría sociológica. Westport, CT: Praeger.
  • Grathoff R. (ed.). 1978 La teoría de la acción social: la correspondencia de Alfred Schutz y Talcott Parsons. Bloomington, IN: Indiana University Press.
  • Hamilton, Peter. 1983. Lecturas de Talcott Parsons. Londres: Publicaciones de Tavistock. 33-55.
  • Haralambos, M. y M. Holborn. 1995 Sociología: temas y perspectivas. Londres: Collins Educational.
  • Lackey, Pat N. 1987. Invitación a la teoría de Talcott Parsons. Houston: Prensa de toga y birrete. 3-15.
  • Levine, Donald N. 1991. "Simmel y Parsons reconsiderados". Revista estadounidense de sociología 96: 1097-1116.
  • Luhmann, Nicklas. 1995 Sistemas sociales. Stanford: Stanford University Press.
  • Perdue, William D. 1986. Teoría sociológica: explicación, paradigma e ideología. Palo Alto, CA: Mayfield Publishing Company. 112-119.
  • Rocher, Guy. 1975. Talcott Parsons y sociología americana. Nueva York: Barnes & Noble.
  • Sewell, W.H. Jr. 1992. "Una teoría de la estructura: dualidad, agencia y transformación" en Revista estadounidense de sociología 98: 1-29.
  • Turner, Jonathan H. 1998. La estructura de la teoría sociológica. Cincinnati, OH: Wadsworth.
  • Wallace, Walter L. 1969. Teoría sociológica: una introducción. Londres: Heinemann Educational Books.
  • Weber, Max. 1947 La teoría de las organizaciones sociales y económicas.. Nueva York: Free Press.
  • Zeuner, Lilli. 2001. "Conceptos sociales entre construcción y revisión" en Instituto Nacional Danés de Investigación Social. Copenhague.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 26 de marzo de 2015.

Ver el vídeo: La sociología de Talcott Parsons Parte 1 (Agosto 2020).

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