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Abe Saperstein

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Abraham M. Saperstein (4 de julio de 1902 - 15 de marzo de 1966) fue el fundador y entrenador de los mundialmente famosos Harlem Globetrotters. En una era en la que el baloncesto aún no había encontrado su lugar, Saperstein desempeñó el papel de Phineas T. Barnum y promovió los matices del deporte en todo el mundo. Durante las últimas etapas de su vida también se le atribuyó la invención del tiro de tres puntos, que ha hecho que el juego moderno de baloncesto sea más rápido y emocionante. El baloncesto no estaría donde está hoy sin su dedicación de por vida y su contribución al deporte.

Saperstein también es un héroe desconocido en el área de los derechos civiles. Brindó oportunidades a los jugadores afroamericanos que fueron excluidos por las ligas profesionales y, al hacerlo, les abrió la puerta a la NBA. El equipo que fundó se convirtió en embajadores de buena voluntad que viajan por todo el mundo. Fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto en 1971.

Vida

Abe Saperstein Nació en Londres, Inglaterra, pero se fue a Chicago, Illinois a la edad de seis años. Aunque solo medía cinco pies de altura, Saperstein compitió en béisbol, baloncesto y atletismo como estudiante de secundaria, pero ni siquiera le dieron una prueba para el equipo de baloncesto de la Universidad de Illinois. De 1920 a 1925, jugó de guardia para los semiprofesionales Chicago Reds. Si bien gran parte de la juventud de Saperstein era ordinaria, llegó por primera vez al horizonte de la historia del baloncesto en 1928 como entrenador del Savoy Big Five, llamado así por el famoso Savoy Ballroom de Chicago. Después de una corta vida como jugador profesional de béisbol y baloncesto, Saperstein encontró su papel como entrenador y promotor.

Pionero de la historia del deporte

Los Harlem Globetrotters eran famosos por engañar a los espectadores durante sus juegos.

Los Harlem Globetrotters evolucionaron a partir de una serie de equipos diferentes, comenzando con el Giles Post de la Liga de la Legión Americana Negra. The Giles Post fue fundado en Wendell Phillips High School en 1926. Poco después, Abe Saperstein, de 24 años, se hizo cargo del equipo y lo renombró como Savoy Big Five a cambio del patrocinio de su equipo. En ese momento, el Savoy Ballroom acababa de abrir y se asoció con Saperstein en un intento de atraer a una audiencia para bailar después de sus espectáculos. En sus primeras etapas, los Cinco Grandes de Saboya consistían completamente de afroamericanos y todos lo consideraban un fracaso. El equipo estaba formado por William Grant, Lester Johnson, Tommy Brookings, Inman Jackson, Joe Lillard, Walter Wright, Randolph Ramsey y William Watson. Un año después, formó el Globetrotters de Saperstein's Harlem, Nueva York, que más tarde se convirtió simplemente en los Harlem Globetrotters.

Los Globetrotters tuvieron un récord de 101-6 el primer año, 145-13 en 1928 y 151-13 en 1929. Al encontrar dificultades para localizar oponentes dispuestos, Saperstein concibió la idea de un juego de fantasía, comedia, deslumbrante, y pronto el El equipo se convirtió en una atracción imperdible en el circuito profesional de torneos de baloncesto.1 Saperstein no solo administró el equipo, sino que actuó como su chofer, entrenador y único jugador sustituto para administrar las finanzas cuando las ganancias eran sombrías. Incluso con todos sus payasadas, los Globetrotters todavía ganaron el Campeonato Mundial de Baloncesto en 1940, dando sustancia al reclamo ignorado por Saperstein de que, dada la oportunidad, estaban entre los mejores del baloncesto. En 1943-44, los Trotters capturaron la Copa Internacional de baloncesto.1

Saperstein también fue socio de Tom Hayes en el equipo de béisbol Black Barons en Birmingham, Alabama. Hayes era dueño del equipo de la Liga Negra, pero permaneció en segundo plano mientras Abe dirigía el club. Estuvo muy involucrado en el béisbol negro, siendo agente de reservas para varios equipos de graneros además de dirigir a los Black Barons. Es recordado como alguien que se ganó el respeto de sus jugadores pagándoles a tiempo y en su totalidad (no siempre es el caso en las ligas negras).

El juego que cambió el juego

Hasta finales de la década de 1940, el baloncesto mantuvo las barreras raciales y no permitió que los negros se mezclaran con los blancos. En ese momento, la mayoría de los fanáticos del baloncesto, incluidos los jugadores de la NBL, no creían que los negros tuvieran el talento para jugar baloncesto. Los Harlem Globetrotters fueron percibidos como artistas y no como atletas.

Esa percepción cambió después de un juego con el mejor equipo de la Liga Nacional de Baloncesto, los Minneapolis Lakers y los Harlem Globetrotters de Saperstein. El juego fue una creación de Saperstein y Max Winter, propietario de los Lakers.2 El equipo de Saperstein había mejorado enormemente con los años. A fines de la década de 1940, los Globetrotters se enfrentaban y golpeaban a cualquiera que los jugara: equipos de la YMCA, escuadrones de la liga industrial y un equipo de la NBL, el precursor de la NBA. La multitud se estaba haciendo más grande y para 1948 Saperstein se jactaba de que su equipo había ganado más de 100 juegos consecutivos.2

El juego se jugó a la sombra de profundas divisiones raciales en Chicago. Los Globetrotters eran populares, pero se hospedaron en una casa de huéspedes solo para negros cuando llegaron a la ciudad.2 El 19 de febrero de 1948, George Mikan, el legendario centro de los Lakers y Reece "Goose" Tatum de Globetrotters, tomaron la cancha central por un salto. Justo el año anterior, en 1947, Jackie Robinson había roto la barrera del color para el béisbol, y este juego fue fundamental para hacer lo mismo con el baloncesto. El juego fue un thriller cuando Ermer Robinson hundió un tiro de 30 pies con el reloj agotado.

La victoria 61-59 de los Globetrotters fue una gran noticia en Chicago y fue noticia en los periódicos en blanco y negro. Pero mientras el Chicago Defender negro proclamó la victoria en su titular, no todos los libros blancos lo hicieron. Algunos titulares oscurecieron los resultados finales. Mikan, Trotters Thrill 17.823 leer el Chicago Daily News. Y el Daily Sun and Times se centró en la batalla de puntuación individual con un titular que decía: Mikan cocina el ganso de Tatum.2

Los Globetrotters no solo habían demostrado que podían jugar con equipos blancos, también habían demostrado que los fanáticos, blancos y negros, los verían. En un momento en que los equipos blancos atraían pequeñas multitudes y perdían dinero, no se perdió entre los propietarios que la multitud era la más grande en ver un juego profesional en Chicago. Como resultado, dos años después (1950), la NBA seleccionó al primer jugador afroamericano, Chuck Cooper.2

La demanda de los Globetrotters fue tan grande en la década de 1950 que el equipo envió tres unidades separadas en los Estados Unidos y un equipo internacional de estrellas. Desde 1954, los Globetrotters han hecho numerosas apariciones en televisión y han protagonizado sus propias series de dibujos animados (1970-1973) y un programa de variedades (1974).

Nacimiento de la ABL

La segunda venida de la American Basketball League (ABL) fue la creación de un decepcionado Abe Saperstein. A Saperstein se le negó una franquicia de la NBA en Los Ángeles, ya que creía que se lo habían prometido después de ayudar a apuntalar la liga, y el propietario Bob Short, en cambio, trasladó a los Lakers de Minneapolis.

Después de que Saperstein había pasado años apoyando a la luchadora NBA con juegos de doble cabeza con sus Harlem Globetrotters, estaba convencido de que el baloncesto profesional estaba listo para algo nuevo. Saperstein hizo todo lo posible para colocar equipos ABL en Los Ángeles para rivalizar con los Lakers. Convenció al dueño del equipo de la Alianza Nacional de Ligas de Baloncesto, Tuck Tapers, y al dueño de la Unión Atlética Amateur, George Steinbrenner, para tomar sus mejores equipos y formar una liga para rivalizar con la NBA.

La American Basketball League jugó una temporada completa, 1961-1962, y parte de 1962-1963. La liga se retiró el 31 de diciembre de 1962, siendo el único campeón coronado los Cleveland Pipers liderados por Bill Sharman.3

Legado

Su contribución clave es la aceptación de los jugadores afroamericanos.

Viajó por todo el mundo como propietario y entrenador de los Harlem Globetrotters hasta su muerte en 1966. Fue enterrado en el cementerio de Westlawn en Chicago, Illinois.

Saperstein fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto en 1971 y en el Salón de la Fama del Deporte Judío Internacional en 1979.

En el ABL de corta duración, dio a luz el tiro de tres puntos que es el favorito de los fanáticos en la NBA de hoy.

En 1988 el documental Harlem Globetrotters: 6 décadas de magia fue lanzado. En 2005 El equipo que cambió el mundo fue lanzado con imágenes de noticieros y entrevistas y testimonios recientes que registran los años de lucha mientras los Globetrotters pasaron del entretenimiento de gira a competidores serios.4

Los Harlem Globetrotters se han convertido en un fenómeno internacional que han viajado por más de 115 países y cinco continentes y han jugado ante más de 120 millones de fanáticos. Han aparecido en televisión y en películas.1 El equipo todavía se conoce como Los embajadores de buena voluntad número uno de Estados Unidos.1

En 2002, el equipo que fundó fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto. Los Harlem Globetrotters han logrado más de 20,000 victorias con menos de 400 derrotas. Superan a cualquier otro equipo en la historia de los deportes por la cantidad de juegos jugados.5

Notas

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 Abe Saperstein Jewishsports.net. Consultado el 21 de diciembre de 2017.
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 2.4 Don Babwin, 2008, Globetrotters jugó de verdad en un juego que alteró la historia Sfgate.com. Consultado el 21 de diciembre de 2017.
  3. ↑ Paul Ladewski, The Forgotten League: The ABL (1961-63) Hoopedia.nba.com. Consultado el 21 de diciembre de 2017.
  4. ↑ Harlem Globetrotters: el equipo que cambió el mundo IMDb.com. Consultado el 21 de diciembre de 2017.
  5. ↑ Fondo de madera dura: Historia de los Harlem Globetrotters Pbs.org. Consultado el 21 de diciembre de 2017.

Referencias

  • Christgau, John. Tricksters in the Madhouse: Lakers vs. Globetrotters, 1948. Lincoln: University of Nebraska Press, 2004. ISBN 0803215266
  • Finkelman, Paul y Cary D. Wintz. Enciclopedia del renacimiento de Harlem. Taylor y Francis. 2004. ISBN 1579584578
  • Zinkoff, Dave. La vuelta al mundo con los Harlem Globetrotters. Filadelfia: Macrae Smith Co., 1974. OCLC 148859

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 13 de octubre de 2019.

Ver el vídeo: Teaser Tales from the Ditch - Abe Saperstein (Agosto 2020).

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