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Robert Benchley

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Robert Charles Benchley (15 de septiembre de 1889 - 21 de noviembre de 1945) fue un humorista estadounidense mejor conocido por su trabajo como columnista de periódicos y actor de cine. Desde sus días de estudiante en el Harvard Lampoon a través de sus muchos años escribiendo ensayos y artículos para Vanity Fair y El neoyorquino, y sus aclamados cortometrajes, el estilo de humor de Benchley le trajo respeto y éxito durante su vida, desde la ciudad de Nueva York y sus pares en The Algonquin Round Table hasta los contemporáneos de la floreciente industria cinematográfica.

Benchley es mejor recordado por sus contribuciones a El neoyorquino, donde sus ensayos únicos, ya sean tópicos o absurdos, influyeron en muchos humoristas modernos. También se hizo un nombre en Hollywood, cuando su cortometraje Como dormir fue un éxito popular y ganó el Mejor Cortometraje en los Premios de la Academia de 1935, y sus muchas apariciones memorables en películas como la de Alfred Hitchcock Corresponsal en el extranjero y un giro dramático en Buena chica. Su legado incluye trabajo escrito y numerosas apariciones en cortometrajes.

Vida

Aunque Benchley era conocido por declaraciones autobiográficas engañosas y ficticias sobre sí mismo (en un momento afirmando que escribió Un cuento sobre dos ciudades antes de ser enterrado en la Abadía de Westminster1), en realidad era el bisnieto del fundador de Benchley, Texas: Henry Wetherby Benchley, quien fue encarcelado por su ayuda con el ferrocarril subterráneo.2 Robert Benchley nació el 15 de septiembre de 1889 en Worcester, Massachusetts, hijo de Charles y Maria Benchley, un nacimiento no planeado.3

Robert (izquierda) con su hermano, Edmund. Edmund perecería en la guerra hispanoamericana, afectando profundamente a Robert e influyendo en sus opiniones pacifistas posteriores.

El hermano mayor de Robert, Edmund Benchley, era trece años mayor y murió en 1898, en la Guerra Hispanoamericana, cuando Robert tenía solo nueve años. (Al enterarse de la muerte de Edmund, se creía que Maria Benchley había gritado "¿Por qué no pudo haber sido Robert?", Un comentario por el cual María pasó mucho tiempo expiando). La muerte de su hermano tuvo un efecto considerable en la vida de Robert, ya que sus escritos posteriores mostrarían inclinaciones pacifistas distintas.4

Robert Benchley se casó con Gertrude Darling; se conocieron mientras Benchley estaba en la escuela secundaria en Worcester, comprometido durante su último año en Harvard, casado en junio de 1914.5 Su primer hijo, Nathaniel Benchley nació un año después. Un segundo hijo, Robert Benchley, Jr., nació en 1919.6

Nathaniel también se convirtió en escritor, escribiendo una biografía de su padre en 1955. (Robert Benchley: una biografía) además de convertirse en un autor de libros infantiles muy respetado. Nathaniel también tenía hijos talentosos: Peter Benchley era mejor conocido por el libro Mandíbulas (que inspiró la película del mismo nombre) y Nat Benchley escribió y actuó en una aclamada producción individual basada en la vida de Robert.7

Educación

Robert creció y asistió a la escuela en Worcester y participó en producciones teatrales durante la escuela secundaria. Gracias a la ayuda financiera del prometido de su difunto hermano, Lillian Duryea, pudo asistir a la Academia Phillips Exeter en Exeter, New Hampshire para su último año de secundaria.8 Benchley se deleitaba con el ambiente en la Academia, y permaneció activo en actividades creativas extracurriculares, dañando así sus credenciales académicas hacia el final de su mandato.9

Benchley se matriculó en la Universidad de Harvard en 1908, nuevamente con la ayuda financiera de Duryea.10 Se unió a la fraternidad Delta Upsilon en su primer año, y continuó participando en la camaradería que había disfrutado en Phillips Exeter mientras todavía le iba bien en la escuela. Le fue especialmente bien en sus clases de inglés y gobierno. Su humor y estilo comenzaron a revelarse durante este tiempo; Benchley fue llamado a menudo para entretener a sus hermanos de fraternidad, y sus impresiones de compañeros de clase y profesores se hicieron muy populares. Sus actuaciones le dieron fama local, y la mayoría de los programas de entretenimiento en el campus y muchas reuniones fuera del campus reclutaron los talentos de Benchley.11

Durante sus primeros dos años en Harvard, Benchley trabajó con el Defensor de Harvard y el Harvard Lampoon. Fue elegido para el Lampoon junta directiva en su tercer año.12 La elección de Benchley fue inusual, ya que era el editor de arte de la publicación y los puestos de la junta generalmente recaían en los principales escritores del personal. los Satirizar El puesto abrió otras puertas para Benchley, y fue rápidamente nominado para el club de reuniones de la Sociedad Signet, además de convertirse en el único miembro universitario del Boston Papyrus Club en ese momento.13

Junto con sus deberes en el Satirizar, Benchley actuó en varias producciones teatrales, incluidas las producciones de Hasty Pudding de The Crystal Gazer y Bajo cero.14 Charles Townsend Copeland, profesor de inglés, recomendó que Benchley escribiera, y Benchley y el futuro ilustrador de Benchley, Gluyas Williams, del Satirizar consideró entrar en trabajo independiente escribiendo e ilustrando críticas teatrales. Otro profesor de inglés recomendó que Benchley hablara con la Curtis Publishing Company; pero Benchley inicialmente estaba en contra de la idea, y finalmente tomó un puesto en una oficina del servicio civil en Filadelfia. Debido a un fracaso académico en su último año debido a una enfermedad,15 Benchley no recibiría su Bachillerato en Artes de Harvard hasta la finalización de sus créditos en 1913, y tomó un puesto con Curtis poco después de recibir su diploma.16

Carrera profesional temprana

Benchley realizó algunos trabajos de copia para Curtis Publishing Company durante el verano posterior a su graduación (1913) mientras realizaba otros trabajos de servicio extraños, como la traducción de varios catálogos franceses para el Museo de Bellas Artes de Boston.17 En septiembre de 1913, Curtis lo contrató como miembro del personal a tiempo completo, preparando una copia para la publicación de su nueva casa, Obiter Dicta.18 La primera cuestión fue criticada por la gerencia, que consideró que era "demasiado técnica, demasiado dispersa y carente de fuerza".19 Las cosas no mejoraron para Benchley y Obiter Dicta, y una broma fallida en un banquete de la empresa tensó aún más la relación entre Benchley y sus superiores.20 Continuó sus intentos de desarrollar su propia voz dentro de la publicación, pero Benchley y Curtis no fueron una buena pareja y finalmente se fue.21 Curtis estaba considerando eliminar el papel de Benchley y le ofrecieron un puesto en Boston con un mejor salario.22

Benchley tuvo varios trabajos similares en los años siguientes. Su reingreso en público habló después del partido anual de fútbol de Harvard-Yale en 1914, donde presentó una broma práctica que involucraba al "Profesor Soong" dando una sesión de preguntas y respuestas sobre fútbol en China. En lo que la prensa local denominó "el profesor chino", Soong fue interpretado por un chino-estadounidense que había vivido en los Estados Unidos durante más de treinta años, y pretendía responder preguntas en chino mientras Benchley "traducía".23 Mientras su perfil público aumentaba, Benchley continuó con trabajo independiente, que incluía su primera pieza remunerada por Vanity Fair en 1914, titulado "Consejos para escribir un libro"24 Una parodia de las piezas de no ficción entonces populares. Mientras que las piezas de Benchley fueron compradas por Vanity Fair de vez en cuando, su trabajo constante se agotaba, y Benchley tomó una posición con el Tribuna de Nueva York.25

Benchley comenzó en el Tribuna como reportero Era muy pobre, incapaz de obtener declaraciones de personas citadas en otros documentos, y finalmente tuvo un mayor éxito cubriendo conferencias en la ciudad. Le prometieron un puesto en el Tribuna's La revista del domingo cuando se lanzó, y fue trasladado al personal de la revista poco después de ser contratado, y finalmente se convirtió en jefe de redacción. Escribió dos artículos a la semana; el primero, una revisión de libros no literarios, el otro, un artículo de estilo sobre lo que quisiera. La libertad le dio nueva vida a su trabajo, y el éxito de sus artículos en la revista convenció a sus editores para que le dieran una columna de letrero firmada en el Tribuna apropiado.26

Benchley reemplazó a P.G. Wodehouse en Vanity Fair a principios de 1916, repasando teatro en Nueva York. La experiencia en Vanity Fair inspirado compañero de trabajo de Benchley en el Tribuna revista con temas creativos para artículos (como organizar para los productores de La decimotercera silla echar a Benchley como un cadáver), pero la situación en la revista se deterioró cuando el pacifista Benchley se sintió descontento con el Tribuna's posición sobre la Primera Guerra Mundial, y la Tribuna Los editores estaban descontentos con el tono evolutivo y la irreverencia de la revista. En 1917, el Tribuna cerró la revista y Benchley volvió a quedarse sin trabajo. Cuando se rumorea una apertura para un puesto editorial en Vanity Fair falló, Benchley decidió que continuaría trabajando independientemente, habiéndose hecho un nombre en la revista.27

Este intento de trabajo independiente no comenzó bien, con Benchley vendiendo solo una pieza para Vanity Fair y acumulando innumerables rechazos en dos meses. Cuando se le ofreció un trabajo como agente de prensa para el productor de Broadway William A. Brady, Benchley tomó la posición en contra del consejo de muchos de sus colegas. Esta experiencia fue pobre, ya que Brady era extremadamente difícil de trabajar, y Benchley renunció para convertirse en director de publicidad de la Junta de Aeronaves del gobierno federal a principios de 1918. Su experiencia allí no fue mucho mejor, y cuando se le ofreció una oportunidad. para volver a la Tribuna bajo nueva gestión editorial, Benchley lo tomó.28

En el Tribuna, Benchley, junto con el nuevo editor Ernest Gruening, estaba a cargo de un suplemento pictórico de doce páginas titulado Tribuna Gráfica. A los dos se les dio una buena cantidad de libertad, pero la cobertura de Benchley de la guerra y el enfoque en los regimientos afroamericanos, así como las provocativas imágenes sobre linchamientos en el sur de los Estados Unidos le ganaron el escrutinio de Gruening y él. En medio de acusaciones de que ambos eran pro-alemanes (Estados Unidos estaba luchando contra Alemania en ese momento), Benchley presentó su renuncia en una breve carta, citando la falta de "pruebas racionales de que el Dr. Gruening era culpable de ... cargos formulados contra él ..." y los intentos de la gerencia de "burlarse del personaje y la carrera periodística del primer hombre en tres años que ha sido capaz de Tribuna parece un periódico ".29

Benchley se vio obligado a tomar una posición publicitaria con el programa Liberty Loan, y continuó trabajando por cuenta propia hasta Collier's lo contactó con un puesto de editor asociado. Benchley tomó esta oferta para Vanity Fair para ver si podían igualarlo, como él sentía Vanity Fair fue la mejor revista, y Vanity Fair le ofreció el puesto de editor gerente.30 Benchley aceptó, comenzando a trabajar allí en 1919.31

Vanity Fair y sus secuelas

Benchley comenzó a las Vanity Fair con el compañero Harvard Lampoon el ex alumno Robert Emmet Sherwood y el futuro amigo y colaborador Dorothy Parker, quien se hizo cargo de las críticas teatrales de P.G. Wodehouse años antes. El formato de Vanity Fair se adapta muy bien al estilo de Benchley, permitiendo que sus columnas tengan un tono humorístico, a menudo como parodias directas.32 El trabajo de Benchley generalmente se publicaba dos veces al mes. Algunas de las columnas de Benchley, con un personaje que creó, se atribuyeron a su seudónimo Brighton Perry, pero la mayoría se atribuyeron al propio Benchley.33 Sherwood, Parker y Benchley se hicieron cercanos, a menudo teniendo largos almuerzos en el Hotel Algonquin. Cuando los gerentes editoriales hicieron un viaje europeo, los tres aprovecharon la situación, escribiendo artículos burlándose del teatro local y ofreciendo comentarios paródicos sobre una variedad de temas, como el efecto del hockey canadiense en la moda de los Estados Unidos. Esto preocupó a Sherwood, ya que sintió que podría poner en peligro su próximo aumento.34

La situación en Vanity Fair deteriorado por el regreso del equipo directivo. La gerencia envió un memorando prohibiendo la discusión de salarios en un intento de reinar en el personal. Benchley, Parker y Sherwood respondieron con un memorando propio, seguido de pancartas alrededor del cuello que detallaban sus salarios exactos para que todos los vieran. La gerencia intentó emitir "notas de tardanza" para el personal que llegó tarde; En uno de ellos, Benchley completó, con letra muy pequeña, una elaborada excusa que involucraba una manada de elefantes en la calle 44. Estos problemas contribuyeron a un deterioro general de la moral en las oficinas, que culminó con la terminación de Parker, supuestamente debido a las quejas de los productores de las obras de teatro que criticó en sus críticas teatrales. Al enterarse de su terminación, Benchley presentó su propia renuncia. Palabra de esto fue publicada en Hora por Alexander Woollcott, quien estaba almorzando con Benchley, Parker y otros. Dado que Benchley tenía dos hijos en el momento de su renuncia, Parker se refirió a él como "el mayor acto de amistad que jamás haya visto".35

Tras la noticia de la renuncia de Benchley, las ofertas independientes comenzaron a acumularse. Le ofrecieron $ 200 por artículo básico para El sector de origen,36 y un salario semanal independiente de New York World escribir una columna de revisión de libros tres veces por semana por el mismo salario que recibió en Vanity Fair.37 La columna, titulada "Libros y otras cosas", se publicó durante un año y se extendió más allá de la literatura a temas mundanos como Albañilería en la práctica moderna.38 Desafortunadamente para Benchley, sin embargo, su escritura de una columna sindicada para David Lawrence despertó la ira de su Mundo jefes, y "Libros y otras cosas" se dejó caer.39

Benchley continuó trabajando independientemente, enviando columnas de humor a una variedad de publicaciones, incluyendo El neoyorquino y Vida (donde el humorista James Thurber creía que las columnas de Benchley eran la única razón por la que se leía la revista).40 Continuó reuniéndose con sus amigos en el Algonquin, y el grupo se hizo popularmente conocido como la Mesa Redonda Algonquin.41 En abril de 1920, Benchley consiguió un puesto con Vida escribiendo críticas teatrales, lo que continuaría haciendo regularmente hasta 1929, eventualmente tomando el control completo de la sección de drama.42 Sus comentarios eran conocidos por su talento, y a menudo los usaba como una caja de jabón para asuntos que le preocupaban, ya fueran mezquinos (personas que toseban durante los juegos) o más importantes (como la intolerancia racial).43

Las cosas volvieron a cambiar para Benchley varios años después del acuerdo. Una producción teatral de los miembros de la Mesa Redonda se organizó en respuesta a un desafío del actor J. M. Kerrigan, que estaba cansado de las quejas de la Mesa sobre la temporada de teatro en curso. El resultado fue No sirree! (el nombre es un juego de palabras de la revista europea Le Chauve Souris), "Un entretenimiento anónimo por el círculo vicioso del Hotel Algonquin". La contribución de Benchley al programa, "The Treasurer's Report", presentaba a Benchley como un hombre nervioso y desorganizado que intentaba resumir los gastos anuales de una organización. La revista fue aplaudida tanto por espectadores como por otros actores, y la actuación de Benchley en particular recibió las mayores risas. A menudo se solicitaba una repetición del "Informe del Tesorero" para eventos futuros, e Irving Berlin contrataba a Benchley por $ 500 a la semana para realizarlo todas las noches durante el Berlín Music Box Revue.44

Hollywood y El neoyorquino llamada

Benchley había seguido recibiendo respuestas positivas de su actuación, y en 1925 aceptó una invitación permanente del productor de cine Jesse L. Lasky para un guión de seis semanas de guiones a $ 500. Si bien la sesión no arrojó resultados significativos, Benchley obtuvo crédito por escribir la producción de las tarjetas de título en la película muda de Raymond Griffith Te sorprenderias, y fue invitado a hacer algunos títulos para otras dos películas.45

Benchley también fue contratado para ayudar con el libro de un musical de Broadway, Sabelotodo, protagonizada por Fred Astaire. Esta experiencia no fue tan positiva, y la mayoría de las contribuciones de Benchley fueron eliminadas; el producto final, Cara graciosa, no tenía el nombre de Benchley adjunto. Desgastado, Benchley se trasladó a su próximo compromiso, un intento de una versión cinematográfica parlante de "The Treasurer's Report". La filmación pasó rápidamente, y aunque estaba convencido de que no era bueno, El informe del tesorero fue un éxito financiero y crítico tras su lanzamiento en 1928. Benchley participó en dos películas más ese año: una segunda película parlante que escribió: La vida sexual del pólipo, y un tercer protagonista pero no escrito por él, El encuadernador. Los dos disfrutaron de un éxito similar y fueron aclamados por la crítica, y Benchley firmó un acuerdo para producir más películas antes de regresar a Nueva York para continuar escribiendo. Como Vida diría después de su eventual renuncia en 1929, "el señor Benchley ha dejado la crítica dramática para las películas parlantes".46

Durante el tiempo que Benchley estaba filmando varios cortometrajes, también comenzó a trabajar en El neoyorquino, que había comenzado en febrero de 1925 bajo el control del amigo de Benchley, Harold Ross. Si bien Benchley, junto con muchos de sus conocidos de Algonquin, era cauteloso de involucrarse en otra publicación por varias razones, realizó algunos trabajos independientes para El neoyorquino durante los primeros años, y luego fue invitado a ser crítico de periódicos. Benchley inicialmente escribió la columna bajo el seudónimo Guy Fawkes (el conspirador principal en la trama de pólvora inglesa), y la columna fue muy bien recibida. Benchley abordó cuestiones que iban desde informes descuidados hasta el fascismo europeo,47 y la publicación floreció. Benchley fue invitado a ser crítico de teatro para El neoyorquino en 1929, dejando Vida, y las contribuciones de Woollcott y Parker se convirtieron en artículos regulares en la revista. El neoyorquino publicó un promedio de cuarenta y ocho columnas de Benchley por año a principios de la década de 1930.48

Con la aparición de El neoyorquino, Benchley pudo mantenerse alejado del trabajo de Hollywood durante varios años. En 1931, fue persuadido para hacer trabajo de voz para Radio Pictures para una película que eventualmente se titularía Demonios del cielo, y actuó en su primer largometraje, El desfile deportivo en 1932. El trabajo sobre El desfile deportivo hizo que Benchley se perdiera las aperturas de teatro de otoño, lo que lo avergonzó (incluso si el relativo éxito de El desfile deportivo a menudo se le atribuía el papel de Benchley), pero el atractivo de la cinematografía no desapareció, ya que RKO le ofreció un contrato de escritura y actuación para el año siguiente por más dinero del que ganaba escribiendo para El neoyorquino.49

Benchley en la película y dormir

Benchley volvió a entrar en Hollywood en el apogeo de la Gran Depresión, y en la introducción a gran escala de las películas sonoras con las que había comenzado a trabajar años antes. Su llegada lo puso en escena de varias producciones casi al instante. Si bien Benchley estaba más interesado en escribir que en actuar, uno de sus papeles más importantes como actor fue como vendedor en Rafter Romance, y su trabajo atrajo el interés de MGM, quien le ofreció a Benchley mucho dinero para completar una serie de cortometrajes. Benchley, a quien Hearst también le había ofrecido una columna sindicada, pudo filmar los cortos en Nueva York y mantenerse al día con su nueva columna. Antes de regresar a Nueva York, Benchley tomó un papel en la película de Clark Gable Bailarina50

En 1934, Benchley regresó a Hollywood, completando el cortometraje. Cómo romper 90 en croquet, y la producción Gable de largometraje Mares de China. Al finalizar, MGM invitó a Benchley a escribir y actuar en una producción corta inspirada en un estudio del Instituto Mellon sobre el sueño encargado por Simmons Mattress Company. La película resultante, Como dormir, fue filmado en dos días y contó con Benchley como narrador y durmiente, este último papel que Benchley afirmó que "no era una gran tensión, ya que estaba en la cama la mayor parte del tiempo".51 La película fue bien recibida en proyecciones previas; Se utilizó un fotograma de la película en los anuncios de Simmons. El único grupo no satisfecho fue el Instituto Mellon, que no aprobó que el estudio se burlara de su estudio.52

El éxito temprano de Como dormir llevó a MGM a apresurar dos cortometrajes más con Benchley, Como entrenar un perro, una parodia de las técnicas de entrenamiento del perro, y Como comportarse, que ridiculizó las normas de etiqueta. Como dormir fue nombrado mejor tema corto en los Premios de la Academia de 1935, mientras que los dos últimos cortos no fueron tan bien recibidos.53

Benchley regresó al cine en 1937, en la revista Broadway Melody de 1938, y en su papel más importante hasta ese punto, el crítico Vive, ama y aprende. Un corto que Benchley completó para MGM, Una noche en el cine, fue el mayor éxito de Benchley desde Como dormir, y le ganó un contrato para más cortometrajes que se producirían en Nueva York. Estas películas fueron producidas más rápidamente que sus esfuerzos anteriores (mientras Como dormir necesitó dos días, el corto más tarde Cómo votar necesitó menos de doce horas) y afectaron a Benchley. Todavía completó dos disparos en un día (uno de los cuales fue El cortejo del tritón), pero descansó por un tiempo siguiendo el horario de 1937.54

El regreso de Benchley produjo dos cortometrajes más, y su alto perfil provocó negociaciones para el patrocinio de un programa de radio de Benchley y numerosas apariciones en programas de televisión, incluido el primer programa de entretenimiento televisivo emitido, un programa de prueba sin título que utiliza una antena experimental en el Empire State Building . El programa de radio, Melodía y locura fue más un escaparate para la actuación de Benchley, ya que no participó en su escritura. No fue bien recibido y fue eliminado del calendario.55

Vida posterior

1939 fue un mal año para la carrera de Benchley. Además de la cancelación de su programa de radio, Benchley se enteró de que MGM no planeaba renovar su contrato, y El neoyorquino, frustrado con la carrera cinematográfica de Benchley teniendo prioridad sobre su columna teatral, contrató a un nuevo crítico. Después de su final Neoyorquino En 1940, Benchley regresó a Hollywood y completó algunos cortos para Paramount Pictures. Benchley también recibió dos papeles más de largometraje: Walt Disney's El dragón reacio donde Benchley jugó a sí mismo según lo escrito por otras personas, y ¿Buena chica? consideró la mejor actuación no cómica de Benchley.56

Los roles de Benchley se presentaron principalmente como actor independiente, ya que su contrato de Paramount no proporcionaba suficiente dinero. Benchley fue elegido para papeles menores para varias comedias románticas, algunos rodajes van mejor que otros. Paramount no renovó su contrato en 1943, y Benchley volvió a firmar con MGM con un contrato exclusivo. La situación no fue positiva para Benchley, ya que el estudio lo "manejó mal" y mantuvo a Benchley demasiado ocupado para completar su propio trabajo. Su contrato concluyó con solo cuatro cortometrajes terminados y sin posibilidad de firmar otro contrato. Después de la impresión de dos libros de su viejo Neoyorquino columnas, Benchley dejó de escribir para siempre en 1943, firmando un contrato más con Paramount en diciembre de ese año.57

Si bien los libros de Benchley y el contrato de Paramount le daban seguridad financiera, todavía estaba descontento con el giro que había tomado su carrera. Su experiencia con Fin de semana en el Waldorf fue especialmente molesto, ya que Benchley consideraba que la escritura era deficiente. Continuó llenando su horario, a pesar de que le diagnosticaron cirrosis hepática causada por un problema con la bebida que se había desarrollado más tarde en su vida. Mientras completaba el trabajo de su año, su condición continuó deteriorándose, y Benchley murió en un hospital de Nueva York el 21 de noviembre de 1945. Su familia optó por un servicio funerario privado, y su cuerpo fue incinerado e enterrado en un complot familiar en la isla. de Nantucket58

Estilo de humor

El humor de Benchley fue moldeado durante su tiempo en Harvard. Si bien sus habilidades como orador ya eran conocidas por sus compañeros y amigos, no fue hasta su trabajo en el Satirizar que se formó su estilo. Los estilos de humor prominentes eran entonces "crackerbarrel", que dependía de dispositivos como los dialectos y el desdén por la educación formal en el estilo de humoristas como Artemis Ward y Petroleum Vesuvius Nasby, y un estilo de humor más "gentil", muy literario y de clase alta en la naturaleza, un estilo popularizado por Oliver Wendell Holmes. Si bien los dos estilos eran, a primera vista, diametralmente opuestos, coexistieron en revistas como Vanity Fair y Vida. los Satirizar utiliza principalmente el último estilo, que se adapta a Benchley. Si bien algunas de sus piezas no habrían estado fuera de lugar en una presentación estilo crackerbarrel, la dependencia de Benchley en juegos de palabras y juegos de palabras resonó más con los humoristas literarios, como lo demuestra su éxito con El neoyorquino, conocido por los sabores de sus lectores.59

Los personajes de Benchley eran representaciones típicamente exageradas del hombre común. Fueron diseñados para crear un contraste entre él y las masas, que tenían menos sentido común. El personaje a menudo está confundido por muchas de las acciones de la sociedad y a menudo es neurótico de una manera "diferente": el personaje en Cómo ver fútbol, por ejemplo, considera razonable que un fanático normal renuncie a la experiencia en vivo y lea el resumen en los periódicos locales.60 Este personaje, etiquetado como el "Pequeño Hombre" y de alguna manera similar a muchos de los protagonistas de Mark Twain, se basó en el propio Benchley; no persistió en los escritos de Benchley a principios de la década de 1930, sino que sobrevivió en sus roles de habla y actuación. Este personaje fue evidente en Ivy Oration de Benchley durante sus ceremonias de graduación de Harvard,61 y aparecería a lo largo de su carrera, como durante "The Treasurer's Report" en la década de 192062 y su trabajo en largometrajes en la década de 1930.63

Piezas de estilo actual para eventos escritos para Vanity Fair durante la guerra tampoco perdieron su ligereza. No tenía miedo de burlarse del establecimiento (una pieza que escribió se titulaba "¿Tienes un pequeño agente alemán en tu casa?"), Y sus observaciones comunes a menudo se desviaron en enojos, como su pieza "El votante promedio , "donde el homónimo de la pieza" Olvida lo que dijo el periódico ... así que vota directamente el boleto de Republicrat ".64 Su tarifa más ligera no dudó en tocar temas de actualidad, establecer analogías entre un partido de fútbol y patriotismo, o masticar chicle y diplomacia y las relaciones económicas con México.65

En sus películas, las exageraciones del hombre común continuaron. Gran parte de su tiempo en las películas lo pasó engañándose a sí mismo66 si fue el nerviosismo afectado del tesorero en El informe del tesorero o la incomodidad en explicar La vida sexual del pólipo a un club de mujeres.67 Incluso los pantalones cortos más largos, tramados, como Lección número uno, problemas del horno, y Estofado, Frito y Hervido muestra un personaje de Benchley superado por tareas aparentemente mundanas.68 Incluso los personajes más estereotípicos tenían estas cualidades, como el incapaz deportista Benchley jugó en El desfile deportivo.69

Legado

Benchley produjo más de 600 ensayos,70 que inicialmente se compilaron en doce volúmenes, durante su carrera de escritor.71 También apareció en varias películas, incluidos 48 tratamientos cortos que escribió o coescribió en su mayoría y numerosos largometrajes.72

Póstumamente, las obras de Benchley se siguen publicando en libros como la compilación de Random House de 1983, Lo mejor de Robert Benchley, y la colección de cortometrajes de 2005 Robert Benchley y los Caballeros del Algonquin, que compiló muchos de los cortometrajes populares de Benchley de sus años en Paramount con otras obras de otros humoristas y escritores Alexander Woollcott y Donald Ogden Stewart.

El humor de Benchley inspiró a varios humoristas y cineastas posteriores. Dave Barry, autor, antiguo escritor de humor para el Miami Herald, y juez del Premio Robert Benchley Society 2006 por Humor,73 ha llamado a Benchley su "ídolo"74 y "siempre quiso escribir como Benchley".75 Horace Digby afirmó que "más que nadie, Robert Benchley influyó en su estilo de escritura inicial".76 El cineasta externo Sidney N. Laverents también menciona a Benchley como una influencia,77 y James Thurber usó a Benchley como punto de referencia, citando la inclinación de Benchley por presentar "lo común como notable" en La vida secreta de Walter Mitty.78

La mesa redonda de Algonquin

La Mesa Redonda Algonquin fue un grupo de escritores y actores de la ciudad de Nueva York que se reunieron regularmente entre 1919 y 1929, en el Hotel Algonquin. Inicialmente compuesto por Benchley, Dorothy Parker y Alexander Woollcott durante su tiempo en Vanity Fair, El grupo finalmente se expandió a más de una docena de miembros regulares de los medios de comunicación y el entretenimiento de Nueva York, como los dramaturgos George S. Kaufman y Marc Connelly, el actor Harpo Marx y el periodista / crítico Heywood Broun, quienes ganaron protagonismo debido a sus cargos durante el Sacco. y juicio de Vanzetti. La mesa ganó prominencia debido a la atención de los medios que los miembros atrajeron, así como a sus contribuciones colectivas a sus respectivas áreas.

Notas

  1. ↑ Rosmond, 17.
  2. ↑ Yates, 13.
  3. ↑ Gaines, 4.
  4. ↑ Benchley, 26-30.
  5. ↑ Benchley, 33-36, 44, 68-69.
  6. ↑ Benchley, 138-139.
  7. El Correo de Washington.
  8. ↑ Yates, 13.
  9. ↑ Altman, 31.
  10. ↑ Altman, 33.
  11. ↑ Altman, 35-41.
  12. ↑ Yates, 18.
  13. ↑ Altman, 40-42.
  14. ↑ Yates, 13-14.
  15. ↑ Altman, 43-51.
  16. ↑ Yates, 13-14.
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